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Canto decimo

../Canto IX ../Canto XI IncludiIntestazione 9 aprile 2008 50% Poemi

Canto IX Canto XI


Allegoria

Le MARAVIGLIE. Che Adone sotto la condotta di Mercurio e di Venere saglia in cielo, ci disegna che con la favorevole costellazione di questi due pianeti può l'intelletto umano sollevarsi alle più alte specolazioni eziandio delle cose celesti. La grotta della Natura, posta nel cielo della luna, con tutte l'altre circostanze, allude all'antica opinione che stimava in quel cerchio ritrovarsi l'idee di tutte le cose; ed essendo ella così prossima al mondo elementare, madre della umidità e concorrente insieme col sole alla generazione, meritamente le si attribuisce la giuridizione sopra le cose naturali. L'isola de' sogni, che nel medesimo luogo si finge, esprime il dominio e la forza che ha quel pianeta sopra l'ombre notturne e sopra il cerebro umano. La casa dell'Arte, situata nella sfera di Mercurio, lo studio delle varie scienze, la biblioteca de' libri segnalati, l'officina de' primi inventori delle cose, il mappamondo, dove si scorgono tutti gli accidenti dell'universo ed in particolare le moderne guerre della Francia e della Italia, sono per darci ad intendere la qualità di quella stella, potentissima, quando è ben disposta, ad inclinare gli uomini alla virtù e ad operare effetti mirabili in coloro che sotto le nascono.

Argomento

Di sfera in sfera colassù salita
Venere con Adone in ciel sen viene,
a cui Mercurio poi quanto contiene
il maggior mondo in picciol mondo addita.

Canto decimo

Musa, tu che dal ciel per torti calli 1ª ottava
infaticabilmente il corso roti
e, mentre de' volubili cristalli
qual veloce e qual pigro accordi i moti,
con armonico piede in lieti balli
del'Olimpo stellante il suol percoti,
onde di quel concento il suon si forma
ch'è del nostro cantar misura e norma,
tu, divina virtù, mente immortale, 2ª ottava
scorgi l'audace ingegno, Urania saggia,
ch'oltre i propri confin si leva e sale
a spaziar per la celeste piaggia.
Aura di tuo favor mi regga l'ale
per sì alto sentier, sich'io non caggia;
movi la penna mia, tu che'l ciel movi
e detta a novo stil concetti novi.
Tifi primier per l'acque alzò l'antenne, 3ª ottava
con la cetra sotterra Orfeo discese,
spiegò per l'aure Dedalo le penne,
Prometeo al cerchio ardente il volo stese.
Ben conforme al'ardir la pena venne
per così stolte e temerarie imprese;
ma più troppo ha di rischio e di spavento
la strada inaccessibile ch'io tento.
Tento insolite vie dal nostro senso 4ª ottava
e dal nostro intelletto assai lontane,
onde, qualor di sollevarvi io penso
o di questo o di quel le voglie insane,
quasi debil potenzia a lume immenso
ch'abbaccinata in cecità rimane,
l'uno abbagliato e l'altro infermo e zoppo
si stanca al sommo e si confonde al troppo.
E se pur che nol vinca e nol soverchi 5ª ottava
l'infinito splendor talvolta aviene
e che'l pensier vi poggi e che ricerchi
del non trito camin le vie serene,
imaginando que' superni cerchi
non sa senon trovar forme terrene.
So ben che senza te toccar si vieta
a sì tardo cursor sì eccelsa meta.
Tu, che di Beatrice il dotto amante 6ª ottava
già rapisti lassù di scanno in scanno
e'l felice scrittor, che d'Agramante
immortalò l'alta ruina e'l danno,
guidasti sì che su'l destrier volante
seppe condurvi il paladin brittanno,
passar per grazia or anco a me concedi
del tuo gran tempio ale secrete sedi.
Già per gli ampi del ciel spazi sereni 7ª ottava
dinanzi al sol lucifero fuggiva
e quei scotendo i suoi gemmati freni
l'uscio purpureo al novo giorno apriva;
fendean le nebbie a guisa di baleni
anelando i destrier di fiamma viva
e vedeansi pian pian nel venir loro
ceder l'ombre notturne ai frati d'oro.
Dale stalle di Cipro, ove si pasce 8ª ottava
gran famiglia d'augei semplici e molli,
sei ne scelse in tre coppie e in auree fasce
al timon del bel carro Amor legolli.
Torcer lor vedi incontr'al dì che nasce
le vezzose cervici e i vaghi colli
e le smaltate e colorite gole
tutte abbellirsi e variarsi al sole.
Vengon gemendo e con giocondi passi 9ª ottava
movon citati al bel viaggio il piede,
al bel viaggio ov'apprestando vassi
Venere con colui che'l cor le diede;
al governo del fren Mercurio stassi
e del corso sublime arbitro siede;
sovra la principal poppa lunata
posa la bella coppia innamorata.
Sciolser d'un lancio le colombe a volo, 10ª ottava
legate al giogo d'or, l'ali d'argento;
s'apriro i cieli e serenossi il polo,
sparver le nubi ed acquetossi il vento;
di canori augelletti un lungo stuolo
le secondò con musico concento
e sparser mille passere lascive
di garriti d'amor voci festive.
Quelle innocenti e candide angelette 11ª ottava
da' cui rostri s'apprende amore e pace
non temon già, d'Amor ministre elette,
lo smerlo ingordo o'l peregrin rapace;
con lor l'aquila scherza, altre saette
nel cor che nel'artiglio aver le piace;
i più fieri dintorno augei grifagni
son di nemici lor fatti compagni.
Precorre e segue il carro ampia falange, 12ª ottava
parte il circonda, di valletti arcieri;
ed altri a consolar l'Alba che piange
col venir dela dea, volan leggieri;
altri al sol, che rotando esce di Gange,
perché sgombri la via van messaggieri;
ciascuno il primo ale fugaci stelle
procura annunziar l'alte novelle.
- O tu che'n novo e disusato modo 13ª ottava
saggia scorta mi guidi a quel gran regno
(disse a Mercurio Adone) ove non odo
ch'altri di pervenir fusse mai degno,
pria ch'io giunga lassù, solvimi un nodo
che forte implica il mio dubbioso ingegno:
è fors'egli corporeo ancora il cielo,
poiché può ricettar corporeo velo?
Se corpo ha il ciel, dunque materia tiene; 14ª ottava
s'egli è material, dunque è composto;
se composto me'l dai, ne segue bene
ch'è de' contrari ale discordie esposto;
se soggiace a' contrari, ancor conviene
ch'ala corrozzion sia sottoposto;
e pur, del ciel parlando, udito ho sempre
ch'egli abbia incorrottibili le tempre. -
Tace e'n tal suono ai detti apre la via 15ª ottava
il dotto timonier del carro aurato:
- Negar non vo' che corpo il ciel non sia
di palpabil materia edificato,
ché far col moto suo quell'armonia
non potrebbe ch'ei fa mentr'è girato;
è tutto corporal ciò che si move
e ciò ch'ha il quale e'l quanto, il donde e'l dove.
Ma sappi che non sempre è da natura 16ª ottava
la materia a tal fin temprata e mista
perch'abbia a generar cotal mistura
quelche perde mutando in quelch'acquista,
ma perché quantità prenda e figura
e del corpo ala forma ella sussista,
né di material quanto è prodotto
dee necessariamente esser corrotto.
Materia dar questa materia suole 17ª ottava
al discorso mortal, che sovent'erra:
chi fabricata la celeste mole
di foco e fumo tien, chi d'acqua e terra;
s'arrivassero al ver sì fatte fole,
sarebbe quivi una perpetua guerra.
Così, di quelche l'uom non sa vedere,
favoleggiando va mille chimere.
La materia del ciel, seben sublima 18ª ottava
sovra l'altre il suo grado in eminenza,
non però dala vostra altra si stima:
nulla tra gl'individui ha differenza.
Ogni materia parte è dela prima,
sol la forma si varia e non l'essenza;
varietà tra le sue parti appare
secondo ch'elle son più dense o rare.
Bastiti di saver che peregrina 19ª ottava
impressione in sé mai non riceve
la perfetta natura adamantina
di quel corpo lassù lubrico e lieve;
paragonarsi, ancorché pura e fina,
qualità d'elemento a lei non deve:
un fiore scelto, una sostanza quinta,
da cui di pregio ogni materia è vinta.
La sua figura è circolare e tonda, 20ª ottava
periferia continua e senza punto;
termin non ha, ma spazio egual circonda,
il principio col fin sempre ha congiunto;
linea ch'apien d'ogni eccellenza abonda,
ala divinità simile apunto,
e la divina eternitate imita,
perpetua, indissolubile, infinita.
Or, a questa del ciel materia eterna 21ª ottava
l'anima che l'informa è sempre unita;
questa è quella virtù santa e superna,
spirto che le dà moto e le dà vita;
senza lei, che la volge e la governa
fora sua nobiltà troppo avilita;
miglior foran del ciel le pietre istesse
se la forma motrice ei non avesse.
Questa, con lena ognor possente e franca 22ª ottava
dela machina sua reggendo il pondo,
le rote mai di moderar non manca
di quel grand'oriuol che gira a tondo;
per questa, in guisa tal che non si stanca,
l'organo immenso ond'ha misura il mondo,
con sonora vertigine si volve
né si discorda mai né si dissolve. -
Così dicea di Giove il messaggiero, 23ª ottava
né lasciava d'andar perch' ei parlasse.
De' campi intanto, ov'ha Giunone impero
lasciate avea le region più basse
e già verso il più attivo e più leggiero
elemento drizzava il lucid'asse,
la cui sfera immortal mai sempre accesa
passò senza periglio e senz'offesa.
Varcato il puro ed innocente foco 24ª ottava
ch'ala gelida dea la faccia asciuga,
l'etra sormonta ed a più nobil loco
già presso al primo ciel prende la fuga
e'l suo lume incontrando a poco a poco
che par specchio ben terso e senza ruga,
in queste note il favellar distingue
il maestro del'arti e dele lingue:
- Adon, so che saver di questo giro 25ª ottava
brami i secreti, ove siam quasi ascesi,
con tanta attenzion mirar ti miro
nel volto dela dea madre de' mesi;
ché, seben tu mi taci il tuo desiro
e la dimanda tua non mi palesi,
ti veggio in fronte ogni pensier dipinto
più che se per parlar fusse distinto.
Questo, a cui siam vicini, è dela luna 26ª ottava
l'orbe che'mbianca il ciel con suoi splendori,
candida guida dela notte bruna,
occhio de' ciechi e tenebrosi orrori;
genera le rugiade, i nembi aduna
ed è ministra de' fecondi umori;
dagli altrui raggi illuminata splende,
dal sol toglie la luce, al sol la rende.
Di questo corpo la grandezza vera 27ª ottava
minor sempre è del sol, né mai l'adombra,
ché dela terra a misurarla intera
la trentesima parte apena ingombra;
ma se s'accosta ala terrena sfera,
egual gli sembra e gli può far qualch'ombra;
sol per un sol momento allor si vede
vincer il sol, d'ogni altro tempo cede.
Ha varie forme e molti aspetti e molti, 28ª ottava
or è tonda, or bicorne, or piena, or scema
e sempre tien nel sol gli occhi rivolti
che la percote dala parte estrema,
onde sempre almen può l'un de' duo volti
partecipar di sua beltà suprema;
fa ciascun mese il suo periodo intero
e, circondando il ciel, cangia emispero.
Perché s'appressa a voi più che gli altri orbi, 29ª ottava
suol sovra i vostri corpi aver gran forza;
donna è de' sensi e dea di mali e morbi,
ella sol gli produce, ella gli ammorza.
Quanto, o padre Ocean, nel grembo assorbi,
quanto in te vive sotto dura scorza
e'l moto istesso tuo, cangiando usanza,
altera al moto suo stato e sembianza.
Il frutto e'l fior, la pianta e la radice, 30ª ottava
il mare, il fonte, il fiume e l'onda e'l pesce
prendon da questa ogni virtù motrice
e'l moto ancor quand'ella manca o cresce;
del cerebro ella è sol governatrice,
di quanto il ventre chiude e quanto n'esce
e tutto ciò che'n sé parte ritiene
d'umida qualità, con lei conviene.
Cosa, non dico sol Saturno o Giove 31ª ottava
nel mondo inferior propizia o fella,
ma qual'altra o che posa o che si move,
stabil non versa o vagabonda stella,
che non passi per lei; quante il ciel piove
influenze laggiù, scendon per quella,
per quella chiara lampada d'argento
ch'è del'ombre notturne alto ornamento.
Onde s'avien che giri il bel sembiante 32ª ottava
collocato e disposto in buono aspetto,
ancorché variabile e vagante,
partorisce talor felice effetto.
Ma fortuna non mai fuorché incostante
speri chiunque a lei nasce soggetto,
che con perpetuo error fia che lo spinga
fuor di patria a menar vita raminga. -
Con più diffuso ancor lungo sermone 33ª ottava
il fisico divin volea seguire,
quando a mezzo il discorso il bel garzone
la favella gli tronca e prende a dire:
- D'una cosa a spiar l'alta cagione
caldo mi move e fervido desire,
cosa, che daché pria l'occhio la scorse
sempre ha la mente mia tenuta in forse.
D'alcune ombrose macchie impressa io veggio 34ª ottava
dela triforme dea la guancia pura;
dimmi il perché; tra mille dubbi ondeggio,
né so trovarne opinion secura.
Qual immondo contagio, i' ti richeggio,
di brutte stampe il vago volto oscura? -
Così ragiona; e l'altro un'altra volta
la parola ripiglia e dice: - Ascolta,
poiché cotanto addentro intender vuoi, 35ª ottava
al bel quesito sodisfar prometto;
ma di ciò la ragion ti dirà poi
l'occhio vie meglio assai che l'intelletto.
Non mancan già filosofi tra voi
che notato hanno in lei questo difetto;
studia ciascun d'investigarlo aprova,
ma chi s'apponga al ver raro si trova.

Afferma alcun che d'altra cosa densa 36ª ottava
sia tra febo e febea corpo framesso,
laqual delo splendor ch'ei le dispensa
in parte ad occupar venga il reflesso.
Ilche se fusse pur, com'altri pensa,
non sempre il volto suo fora l'istesso,
né sempre la vedria chi'n lei s'affisa
in un loco macchiata e d'una guisa.
Havvi chi crede che, per esser tanto 37ª ottava
Cinzia vicina agli elementi vostri,
dela natura elementare alquanto
convien pur che partecipe si mostri.
Così la gloria immacolata e'l vanto
cerca contaminar de' regni nostri,
come cosa del ciel sincera e schietta
possa di vil mistura essere infetta.
Altri vi fu ch'esser quel globo disse 38ª ottava
quasi opaco cristal che'l piombo ha dietro
e che col suo reverbero venisse
l'ombra dele montagne a farlo tetro.
Ma qual sì terso mai fu che ferisse
per cotanta distanza acciaio o vetro?
e qual vista cerviera in specchio giunge
l'imagini a mirar così da lunge?
Egli è dunque da dir che più secreta 39ª ottava
colà s'asconda ed esplorata invano
altra cagion, che penetrar si vieta
al'ardimento del'ingegno umano.
Or io ti fo saver che quel pianeta
non è, com'altri vuol, polito e piano,
ma ne' recessi suoi profondi e cupi
ha, non men che la terra, e valli e rupi.
La superficie sua mal conosciuta 40ª ottava
dico ch'è pur come la terra istessa,
aspra, ineguale e tumida e scrignuta,
concava in parte, in parte ancor convessa.
Quivi veder potrai, ma la veduta
nol può raffigurar se non s'appressa,
altri mari, altri fiumi ed altri fonti
città, regni, province e piani e monti.
E questo è quel che fa laggiù parere 41ª ottava
nel bel viso di Trivia i segni foschi,
bench'altre macchie, ch'or non puoi vedere,
vo' ch'entro ancor vi scorga e vi conoschi,
che son più spesse e più minute e nere
e son pur scogli e colli e campi e boschi;
son nel più puro dele bianche gote,
ma da terra affisarle occhio non pote.
Tempo verrà che senza impedimento 42ª ottava
queste sue note ancor fien note e chiare,
mercé d'un ammirabile stromento
per cui ciò ch'è lontan vicino appare
e, con un occhio chiuso e l'altro intento
specolando ciascun l'orbe lunare,
scorciar potrà lunghissimi intervalli
per un picciol cannone e duo cristalli.
Del telescopio, a questa etate ignoto, 43ª ottava
per te fia, Galileo, l'opra composta,
l'opra ch'al senso altrui, benché remoto,
fatto molto maggior l'oggetto accosta.
Tu, solo osservator d'ogni suo moto
e di qualunque ha in lei parte nascosta,
potrai, senza che vel nulla ne chiuda,
novello Endimion, mirarla ignuda.
E col medesmo occhial, non solo in lei 44ª ottava
vedrai dapresso ogni atomo distinto,
ma Giove ancor, sotto gli auspici miei,
scorgerai d'altri lumi intorno cinto,
onde lassù del'Arno i semidei
il nome lasceran sculto e dipinto.
Che Giulio a Cosmo ceda allor fra giusto
e dal Medici tuo sia vinto Augusto.
Aprendo il sen del'ocean profondo, 45ª ottava
ma non senza periglio e senza guerra,
il ligure argonauta al basso mondo
scoprirà novo cielo e nova terra.
Tu del ciel, non del mar Tifi secondo,
quanto gira spiando e quanto serra
senza alcun rischio, ad ogni gente ascose
scoprirai nove luci e nove cose.
Ben dei tu molto al ciel, che ti discopra 46ª ottava
l'invenzion del'organo celeste,
ma vie più'l cielo ala tua nobil opra,
che le bellezze sue fa manifeste.
Degna è l'imagin tua che sia là sopra
tra i lumi accolta, onde si fregia e veste
e dele tue lunette il vetro frale
tra gli eterni zaffir resti immortale.
Non prima no che dele stelle istesse 47ª ottava
estingua il cielo i luminosi rai
esser dee lo splendor, ch'al crin ti tesse
onorata corona, estinto mai.
Chiara la gloria tua vivrà con esse
e tu per fama in lor chiaro vivrai
e con lingue di luce ardenti e belle
favelleran di te sempre le stelle. -
Non avea ben quel ragionar fornito 48ª ottava
il secretario de' celesti numi,
quando il carro immortal vide salito
sovra il lume minor de' duo gran lumi.
Trovossi Adone in altro mondo uscito,
in altri prati, in altri boschi e fiumi.
Quindi arrivò per non segnato calle
presso un speco riposto in chiusa valle.
Circonda la spelonca erma e remota 49ª ottava

verdeggiante le squame angue custode,
angue ch'attorce in flessuosa rota
sue parti estreme e semedesmo rode.
Donna canuta il crin, crespa la gota,
del cui sembiante il ciel s'allegra e gode,
del'antro venerabile e divino
siede su'l limitare adamantino.
Pendonle ognor da queste membra e quelle 50ª ottava
mille pargoleggiando alme volanti
e tutta piena intorno è di mammelle
ond'allattando va turba d'infanti.
Misurator de' cieli e dele stelle
e cancellier de' suoi decreti santi,
le leggi, al cui sol cenno il tutto vive,
ne' gran fasti del fato un veglio scrive.
Calvo è il veglio e rugoso e spande al petto 51ª ottava
dela barba prolissa il bianco pelo;
severo in vista e di robusto aspetto
e grande sì che quasi adombra il cielo;
è tutto ignudo e senza vesta, eccetto
quanto il ricopre un variabil velo;
agil sembra nel corso, ha i piè calzati
ed, a guisa d'augel, gli omeri alati.
Tien divisa in duo vetri insu la schiena 52ª ottava
lucida ampolla, onde traspar di fore
sempre agitata e prigioniera arena,
nunzia verace dele rapid'ore;
a filo a filo per angusta vena
trapassa e riede al suo continuo errore
e, mentre ognor si volge e sorge e cade,
segna gli spazi del'umana etade.
Di servi e serve ad ubbidirgli avezza 53ª ottava
moltitudine intorno ha reverente,
di quella maestà che'l tutto sprezza
provida essecutrice e diligente.
Mostrava Adon desio d'aver contezza
qual si fusse quel loco e quella gente,
onde così di que' secreti immensi
il suo conducitor gli aperse i sensi:
- Sacra a colei che gli ordini fatali 54ª ottava
ministra al mondo è questa grotta annosa,
non solo impenetrabile a' mortali,
agli occhi umani ed ale menti ascosa,
sich'alzarvi giamai la vista o l'ali
intelletto non può, sguardo non osa,
ma gl'interni recessi anco di lei
quasi apena spiar sanno gli dei.
Natura, universal madre feconda, 55ª ottava
è la donna ch'assisa ivi si mostra.
In quella cava ha sua magion profonda,
occulto albergo e solitaria chiostra.
Giust'è ch'ognun di voi le corrisponda,
vuolsi onorar qual genitrice vostra;
e ben le devi tu, come creato
più bel d'ogni altro, Adone, esser più grato.
Quell'uomo antico, ch'ale spalle ha i vanni 56ª ottava
è quei ch'ogni mortal cosa consuma,
domator di monarchi e di tiranni,
con cui non è chi contrastar presuma;
parlo del Tempo, dispensier degli anni,
che scorre il ciel con sì spedita piuma
e sì presto sen fugge e sì leggero
ch'è tardo a seguitarlo anco il pensiero.
Con l'ali, che sì grandi ha su le terga 57ª ottava
vola tanto che'l sol l'adegua apena;
sola però l'Eternità, ch'alberga
sovra le stelle, il giunge e l'incatena;
la penna ancor, che dotte carte verga
passa il suo volo e'l suo furore affrena;
così, chi'l crederebbe? un fragil foglio
può di chi tutto può vincer l'orgoglio.
Di duro acciaio ha temperati i denti, 58ª ottava
infrangibili, eterni, adamantini;
dele torri superbe ed eminenti
rode e rompe con questi i sassi alpini;
de' gran teatri i porfidi lucenti,
degli eccelsi colossi i marmi fini;
divorator del tutto, alfin risolve
le più salde materie in trita polve.
Di sua forma non so se t'accorgesti 59ª ottava
che non è mai l'istessa ala veduta:
faccia ed età di tre maniere ha questi,
l'acerba, la virile e la canuta.
Tu vedi ben come sembiante e gesti
varia sovente e d'or in or si muta;
l'effigie che pur or n'offerse innanzi
altra ne sembra e non è più qual dianzi.
Vedigli assiso a piedi un potentato, 60ª ottava
da cui tutte le cose han vita e morte,
con un gran libro, le cui carte è dato
volger com'ella vuol, solo ala Sorte:
a questo nume, che s'appella Fato,
detta quant'ei determina in sua corte;
quegli lo scrive ed ordina al governo
Primavera ed Autunno, Estate e Verno.
Comandan questi al secolo e palese 61ª ottava
gli fan ciò che far dee di punto in punto.
Il Secol, poi ch'ha le sue voglie intese,
al Lustro impon che l'esseguisca apunto;
il Lustro al'Anno e l'Anno al Mese, il Mese
al Giorno, il Giorno al'Ora e l'Ora al Punto;
così dispon gli affari e con tal legge
signoreggia i mortali e'l mondo regge.
Vedi que' duo, l'un giovinetto adorno, 62ª ottava
candido e biondo e con serene ciglia;
l'altra femina e bruna, e vanno intorno
e si tengono in mezzo una lor figlia;
son color, se nol sai, la Notte e'l Giorno
e l'Aurora è tra lor bianca e vermiglia;
or mira quelle tre, che tutto han pieno
di gomitoli d'accia il lembo e'l seno;
quelle le Parche son, per cui laggiuso 63ª ottava
è filata la vita a tutti voi;
nel suo volto guardar sempre han per uso,
tutte dependon sol da' cenni suoi;
quella tien la conocchia e questa il fuso,
l'altra torce lo stame e'l tronca poi.
Vedi la Verità, figlia del vecchio,
ch'innanzi agli occhi gli sostien lo specchio.
Quanto in terra si fa, là dentro ei mira 64ª ottava
e del'altrui follie nota gli essempi;
vede l'umana ambizion ch'aspira
in mille modi a fargli oltraggi e scempi;
crede fiaccargli alcun la forza e l'ira
ergendo statue e fabricando tempi;
altri contro gli drizza archi e trofei,
piramidi, obelischi e mausolei.
Ride egli allora e sì se'l prende a gioco 65ª ottava
scorgendo quanto l'uom s'inganna ed erra
e, poiché'n piedi ha pur tenute un poco
quelle machine altere, alfin l'atterra;
dalle in preda del'acqua over del foco,
or le dona ala peste, or ala guerra;
le sparge in fumo in quella guisa o in questa
siché vestigio alcun non vene resta.
E di ciò la ministra è sol quell'una 66ª ottava
ch'è cieca e d'un delfin su'l dorso siede,
calva da tergo e'l crine in fronte aduna,
alata e tien sovr'una palla il piede;
guarda se la conosci: è la Fortuna,
ch'al paterno terren passar ti diede.
Mira quanti tesor dissipa al vento:
mitre, scettri, corone, oro ed argento.
Quattro donne reali a piè le miri 67ª ottava
e son le monarchie del'universo:
d'or coronata è quella degli Assiri,
d'argento l'altra ch'ha l'impero perso;
la Grecia appresso con men ricchi giri
porta cerchiato il crin di rame terso;
l'ultima, che di ferro orna la chioma
è la guerriera e bellicosa Roma.
Ma ciò che val, se'l tutto è un sogno breve? 68ª ottava
Stolto colui che'n vanità si fida.
Dritto è ben che d'un ben che perir deve
l'un filosofo pianga e l'altro rida;
sola Virtù, del Tempo avaro e lieve
può l'ingorda sprezzar rabbia omicida;
tutto il resto il crudel, mentre che fugge,
e rapace e vorace invola e strugge.
Guarda su l'uscio pur dela caverna 69ª ottava
e vedrai due gran donne assise quivi
e quinci e quindi dala foce interna
di qualità contraria uscir duo rivi;
siede l'una da destra e luce eterna
le fregia il volto di bei raggi vivi,
ridente in vista e d'un aspetto santo,
in man lo scettro ed ha stellato il manto:
è la Felicità, de' cui vestigi 70ª ottava
cerca ciascun, né sa trovar la traccia,
ma, da larve deluso e da prestigi,
di quella invece la Miseria abbraccia;
stanno molte donzelle a' suoi servigi
d'occhio giocondo e di piacevol faccia:
Vita, Abondanza e ben contente e liete
Festa, Gioia, Allegria, Pace e Quiete.
Lungo il suo piè con limpid'onda e viva 71ª ottava
mormorando sen va soavemente
il destro fiumicel, da cui deriva
di letizia immortal vena corrente;
ella un lambicco in man sovra la riva
colmo del'acque tien di quel torrente
e, come vedi ben, fuor dela boccia
in terra le distilla a goccia a goccia.
A poco a poco ingiù versa il diletto 72ª ottava
perch'altri non può farne intero acquisto;
scarso è l'uman conforto ed imperfetto
e qualche parte in sé sempre ha di tristo;
quel ben che qui nel cielo è puro e schietto
piove laggiù contaminato e misto,
peroché pria che caggia, ei si confonde
con quell'altro ruscel ch'amare ha l'onde.
L'altro ruscel, che men purgato e chiaro 73ª ottava
passa da manca, è tutto di veleno,
vie più che fiel, vie più ch'assenzio amaro
e sol pianti e sciagure accoglie in seno.
Vedi colei che'l vaso, onde volaro
le compagne d'Astrea, tutto n'ha pieno
e con prodiga man sovra i mortali
sparge quanti mai fur malori e mali.
Pandora è quella; il bossolo di Giove 74ª ottava
folle audacia ad aprir le persuase;
fuggì lo stuol dele Virtuti altrove,
le Disgrazie restaro in fondo al vase;
sol la Speranza in cima al'orlo, dove
sempre accompagna i miseri, rimase:
ed è quella colà, vestita a verde,
che'n ciel non entra e nel'entrar si perde.
Or vedi come fuor del'ampia bocca 75ª ottava
del'urna rea ch'ogni difetto asconde,
in larga vena scaturisce e fiocca
il sozzo umor di quelle perfid'onde.
Del'altro fiume, onde piacer trabocca,
questo in copia maggior l'acque diffonde,
perché'n quel nido di tormenti e guai
sempre l'amaro è più che'l dolce assai.
Vedi Morte, Penuria e Guerra e Peste, 76ª ottava
Vecchiezza e Povertà con bassa fronte,
Pena, Angoscia, Fatica, afflitte e meste
figlie appo lei d'Averno e d'Acheronte.
V'è l'empia Ingratitudine tra queste,
prima d'ogni altro mal radice e fonte;
e tutte uscite son del vaso immondo
per infestar, per infettar il mondo.
Non ti meravigliar ch'affanni e doglie 77ª ottava
in questo primo ciel faccian dimora,
perché la diva onde'l suo moto ei toglie
è d'ogni morbo e d'ogni mal signora;
in lei dominio e potestà s'accoglie
e sovra i corpi e sovra l'alme ancora;
ma se d'ogni bruttura iniqua e fella
vuoi la schiuma veder, volgiti a quella. -
Sì disse e gli mostrò mostro difforme 78ª ottava
con orecchie di Mida e man di Cacco;
ai duo volti parea Giano biforme,
ala cresta Priapo, al ventre Bacco;
la gola al lupo avea forma conforme,
artigli avea d'arpia, zanne di Ciacco;
era iena ala voce e volpe ai tratti,
scorpione ala coda e simia agli atti.
Chiese ala guida Adon di che natura 79ª ottava
fusse bestia sì strana e di che sorte
ed intese da lui ch'era figura
vera ed idea dela moderna corte:
portento orrendo del'età futura,
flagel del mondo assai peggior che morte,
del'Erinni infernali aborto espresso,
vomito del'inferno, inferno istesso.
- Ma di questa (dicea) meglio è tacerne 80ª ottava
poich'ogni pronto stil vi fora zoppo.
Ben mille lingue e mille penne eterne
in mia vece di lei parleran troppo.
Mira in quel tribunal, dove si scerne
di gente intorno adulatrice un groppo,
donna con torve luci e lunghe orecchie
che da' fianchi si tien due brutte vecchie.
L'Autorità tirannica dipigne 81ª ottava
quella superba e barbara sembianza
e l'assistenti sue sciocche e maligne
son la Sospezzione e l'Ignoranza.
Labra ha verdi e spumanti e man sanguigne,
mostra rigor, furor, fasto, arroganza;
porge la destra ad una donna ignuda
di cui non è la più perversa e cruda.
Questa tutta di sdegno accesa e tinta 82ª ottava
e di dispetto e di fastidio è piena
e, da turba crudel tirata e spinta,
giovinetta gentil dietro si mena,
che l'una e l'altra mano al tergo avinta
porta di dura e rigida catena,
smarrita il viso e pallidetta alquanto
ed ha bianca la gonna e bianco il manto.
La Calunnia è colei, ch'al trono augusto 83ª ottava
per man la tragge e par d'astio si roda;
bella la faccia ha sì, ma dietro al busto
le s'attorce di serpe orrida coda.
L'altra, condotta nel giudicio ingiusto,
a cui le braccia indegno ferro annoda,
è l'incorrotta e candida Innocenza,
sovrafatta talor dal'Insolenza.
Il Livor l'è dincontra, ilqual approva 84ª ottava
la falsa accusa e la risguarda in torto;
aconito infernal nel petto cova
e di squallido bosso ha il viso smorto,
simile ad uom ch'afflitto ancor si trova
da lungo morbo, onde guarì di corto.

Coppia d'ancelle ala Calunnia applaude,
testimoni malvagi, Insidia e Fraude.
Segue costoro addolorata e piange 85ª ottava
di tal perfidia il torto e la menzogna
la Penitenza, che s'afflige ed ange
presso la Verità, che la rampogna
e si squarcia la vesta e'l crin si frange
e di duol si despera e di vergogna
e col flagel d'una spinosa verga
si batte il corpo e macera le terga.
- Oimé, non stiam più qui, lasciam per Dio 86ª ottava
di questi mostri abominandi il nido! -
Tacquesi e lungo un tortuoso rio
quindi sviollo il saggio duce e fido.
D'una oscura isoletta Adon scoprio
non molto lunge, ancor incerto, il lido;
l'aria avea d'ognintorno opaca e bruna
qual fosca notte in nubilosa luna.
Giace in mezzo d'un fiume, ilqual sì roco 87ª ottava
dilaga l'acque sue placide e chete
e va sì lento e mormora sì poco
che provoca in altrui sonno e quiete.
- Ecco (Mercurio allor soggiunse) il loco
dove discorre il sonnacchioso Lete,
da cui la verga mia forte e possente
prende virtù d'addormentar la gente.
L'isola d'ogni parte abbraccia e chiude, 88ª ottava
come scorger ben puoi, l'onda letale;
sembra oziosa e livida palude
onde caligin densa in alto sale;
vedi quante in quell'acque anime ignude
vanno a lavarsi ed a tuffarvi l'ale
pria che le copra il corrottibil velo
per obliar ciò ch'han veduto in cielo.
Vedine molte ch'a bagnar le piume 89ª ottava
vengon pur nele pigre onde infelici
e perdon pur dentro il medesmo fiume
la conoscenza de' cortesi amici.
Son gl'ingrati color, ch'han per costume
dimenticar favori e benefici
e scriver nele foglie e dar ai venti
gli oblighi, le promesse e i giuramenti.
Altre ne vedi ancor quassù dal mondo 90ª ottava
salir ador ador macchiate e brutte,
lequai non pur di quel licore immondo
corrono a ber, ma vi s'immergon tutte;
genti son quelle che da basso fondo
son per fortuna ad alto grado addutte,
dove ciascun divien sì smemorato
che più non gli sovien del primo stato.
O de' terreni onor perfida usanza 91ª ottava
con cui l'oblio di subito si beve,
onde con repentina empia mutanza
viensi l'uomo a scordar di quanto deve,
e non solo d'altrui la rimembranza
in lui s'offusca e si smarrisce in breve,
ma sì deltutto ogni memoria ha spenta
che di sestesso pur non si rammenta.
Il paese de' sogni è questo a cui 92ª ottava
pervenuti noi siamo a mano a mano.
Vedi ch'apunto ne' sembianti sui
simile al sogno ha non so che del vano,
ch'apparisce e sparisce agli occhi altrui
e visibile apena è di lontano.
Qui, da Giove scacciato, il Sonno nero,
contumace del ciel, fondò l'impero.
Ma per poter varcar l'onda soave 93ª ottava
sarà buon ch'alcun legno or si prepari. -
Ed ecco allora in pargoletta nave
strania ciurma apparir di marinari;
Itatone e Tarassio il remo grave
e Plutocle e Morfeo movean del pari;
era il vecchio Fantasio il galeotto,
al mestier del timone esperto e dotto.
Presero un porto, ove d'elettro puro 94ª ottava
al'augel vigilante un tempio è sacro;
quindi scolpito sta l'Erebo oscuro,
quinci d'Ecate bella il simulacro.
Insu l'entrar, pria che si passi il muro,
v'ha di duo fonti un gemino lavacro
che fan cadendo un mormorio secreto:
Pannicchia è detto l'un, l'altro Negreto.
Fa cerchio ala città selva frondosa 95ª ottava
che dà grato ristoro al corpo lasso.
La mandragora stupida e gravosa
e'l papavere v'ha col capo basso.
L'orso tra questi languido riposa
e riposanvi al'ombra il ghiro e'l tasso,
né d'abitar que' rami osano augelli
fuorché nottule e gufi e pipistrelli.
D'un'iri a più color case e contrade 96ª ottava
stansi tra lumi tenebrosi occulte;
quattro porte maestre ha la cittade,
due di terra e di ferro incise e sculte,
lequai rispondon per diritte strade
dela Pigrizia ale campagne inculte
e per queste sovente, o falsi o veri,
escono i sogni spaventosi e fieri.
Del'altre due, ciascuna il fiume guarda, 97ª ottava
l'una è d'avorio e si disserra allora
ch'è nel suo centro la stagion più tarda;
l'altra di corno e s'apre insu l'aurora;
per quella a schernir l'uom turba bugiarda
d'ingannatrici imagini vien fora;
da questa soglion trar l'anime vaghe
visioni del ver spesso presaghe.
La bella coppia entrò per l'uscio eburno 98ª ottava
e fur quell'ombre da' suoi raggi rotte;
il suo palagio ombroso e taciturno
nela piazza maggior tenea la Notte;
dal'altra parte, di vapor notturno
velato e chiuso tra profonde grotte,
l'albergo ancor del Sonno si vedea,
che sovra un letto d'ebeno giacea.
O di quante fantastiche bugie 99ª ottava
mostruose apparenze intorno vanno!
sogni schivi del sol, nemici al die,
fabri d'illusion, padri d'inganno;
minotauri, centauri, idre ed arpie
e gerioni e briarei vi stanno;
chi sirena chi sfinge al corpo sembra,
chi di ciclopo e chi di fauno ha membra.
Chi par bertuccia ed è qual bue cornuto, 100ª ottava
chi tutto è capo e'l capo poi senz'occhi;
altri han, com'hanno i mergi, il becco acuto,
altri la barba aguisa degli alocchi;
altri con faccia umana è sì orecchiuto
che convien ch'ogni orecchio il terren tocchi;
altri ha piè d'oca e di falcone artiglio,
l'occhio nel ventre e nel bellico il ciglio.
Vedresti effigie angelica e sembiante, 101ª ottava
poi si termina il piede in piedestallo;
visi di can con trombe d'elefante,
colli di gru con teste di cavallo,
busti di nano e braccia di gigante,
ali di parpaglion, creste di gallo,
con code di pavon grifi e pegasi,
fusi per gambe e pifferi per nasi.
Alcun di lor, quasi spalmato legno, 102ª ottava
vola a vela per l'aure e scorre a nuoto,
ma di due rote ha sotto un altro ingegno
onde corre qual carro e varia moto;
con un mantice alcun di vento pregno
gonfia e sgonfia soffiando il corpo voto
e tanti fiati accumula nell'epa
che come rospo alfin ne scoppia e crepa.
E questi ed altri ancor più contrafatti 103ª ottava
ven'ha, piccioli e grandi, interi e mozzi,
quasi vive grottesche o spirti astratti,
scherzi del caso e del pensiero abbozzi.
Parte ale spoglie, ale fattezze, agli atti
son lieti e vaghi e parte immondi e sozzi;
molti al gesto, al vestir vili e plebei,
molti di regi in abito e di dei.
Tra gli altri Adon vi riconobbe quello 104ª ottava
che'n Cipro già quand'ei tra' fior dormiva
rappresentogli il simulacro bello
dela sua bella ed amorosa diva.
E già quel pigro e lusinghier drappello
dietro ala Notte, che volando usciva,
gli s'accostava in mille forme intorno
per gravargli le ciglia e torgli il giorno,
ma'l suo dottor sì sen'accorse e presto 105ª ottava
gli fè le luci alzar stupide e basse;
Vener sorrise, ed ei, poscia che desto
l'ebbe, non volse più ch'ivi indugiasse,
ma, mostrandogli a dito or quello or questo,
al'altra riva un'altra volta il trasse.
Dimandavalo Adon di molte cose
ed a molte dimande egli rispose.
E giunta a mezzo di suo corso omai 106ª ottava
l'umida notte al'ocean scendea
e con tremanti e pallidetti rai
più d'un lume dal ciel seco cadea;
cinto di folte stelle e più che mai
chiaro il pianeta innargentato ardea,
vagheggiando con occhio intento e vago
in fresca valle addormentato il vago.
Deh! perdonimi il ver s'altrui par forse 107ª ottava
ch'io qui del ciel la dignitate offenda,
poiché là dove tempo unqua non corse
l'ore non spiegan mai notturna benda;
facciol, perché così quelche non scorse
il senso mai, l'intendimento intenda,
non sapendo trovar fuor di natura
agli spazi celesti altra misura.
In questo mezzo il condottier superno 108ª ottava
le sei vaghe corsiere al carro aggiunse;
fece entrarvi gli amanti ed, al governo
assiso poi, ver l'altro ciel le punse
ed al bel tetto del suo albergo eterno
in poche ore rotando appresso giunse.
Intanto, parlator facondo e saggio,
la noia alleggeria del gran viaggio.
- Eccoci (gli diceva) eccoci a vista 109ª ottava
dela mia stella, che più sù si gira,
candida no, ma variata e mista
d'un tal livor ch'al piombo alquanto tira,
picciola sì che quasi apena è vista
e talor sembra estinta a chi la mira
e nele notti più serene e chiare
del'anno, sol per pochi mesi appare.
Questo l'avien non sol perché minore 110ª ottava
del'altre erranti e dele fisse è molto,
ma però che da luce assai maggiore
l'è spesso il lume innecclissato e tolto.
Sotto i raggi del sole il suo splendore
nasconde sì, che vi riman sepolto
e tra que' lampi onde si copre e vela
quasi in lucida nebbia altrui si cela.
Ma dal'esser al sol tanto vicina 111ª ottava
maggior forza e vigor prende sovente,
com'ancor questa, del tuo cor reina,
per l'istessa cagione è più possente.
Seco e col sole in compagnia camina,
seco la rota sua compie egualmente
benché tra noi sia gran disagguaglianza,
ch'assai di lume e di beltà m'avanza.
La qualità di sua natura è bene 112ª ottava
mutabile, volubile, inquieta;
si varia ognor né mai fermezza tiene,
or infausta, or seconda, or trista, or lieta.
Ma questa tanta instabiltà le viene
dala congiunzion d'altro pianeta,
perch'io son tal che negli effetti miei
buon co' buoni mi mostro e reo co' rei.
Nascon per la virtù di questa luce 113ª ottava
luminosi intelletti, ingegni acuti;
senno altrui dona ed uomini produce
cauti agli affari e nel'industrie astuti.
Vago desio di nove cose induce
e d'incognite al mondo arti e virtuti.
Per lei sol chiaro e celebre divenne
dele lingue lo studio e dele penne.
E quando questa tua dolce lumiera 114ª ottava
v'applica il raggio suo lieto e benigno,
quel fortunato al cui natale impera
riesce in terra il più famoso cigno. -
Così lo dio dela seconda sfera
parla al vago figliuol del re ciprigno
e tuttavia, mentre così gli conta
le proprie doti, il patrio ciel sormonta.
Avean l'aureo timon per la via torta 115ª ottava
drizzato già le mattutine ancelle;
già sui confin dela dorata porta
giunto era il sole e fea sparir le stelle,
la cui leggiadra messaggiera e scorta
sgombrando intanto queste nubi e quelle,
per le piagge spargea chiare ed ombrose
dela terra e del ciel rugiade e rose,
quando vi giunse e con la coppia scese 116ª ottava
sovra le soglie del lucente chiostro.
Come fu dentro Adon, vide un paese
con più bel giorno e più bel ciel che'l nostro;
poi dietro ale sue scorte il camin prese
per un ampio sentier che gli fu mostro
e in un gran pian si ritrovaro adagio
nel cui mezzo sorgea nobil palagio,
palagio ch'al modello, ala figura 117ª ottava
quasi d'anfiteatro avea sembianza;
ogni edificio, ogni artificio oscura,
ogni lavoro, ogni ricchezza avanza.
- Vista nel primo giro hai di Natura
(disse Cillenio) la secreta stanza;
or ecco, o bell'Adon, sei giunto in parte
dove l'albergo ancor vedrai del'Arte.
Del'Arte, emula sua, la casa è questa, 118ª ottava
eccola là, se di vederla brami;
di gemme in fil tirate è la sua vesta
trapunta di ricchissimi riccami.
Mira di che bei fregi orna la testa,
come l'intreccia de' più verdi rami;
di stromenti e di machine ancor vedi
qual e quanto si tien cumulo a' piedi.
Mira penne e pennelli e mira quanti 119ª ottava
v'ha scarpelli e martelli, asce ed incudi,
bolini e lime e circini e quadranti,
subbi e spole, aghi e fusi e spade e scudi. -
Così diceagli, e procedendo avanti,
la gran maestra tralasciò suoi studi
e reverente e con cortese inchino
umiliossi al messaggier divino.
Dal divin messaggiero Adon condutto, 120ª ottava
la porta entrò dela celeste mole.
Di diamante ogni muro avea costrutto
che, lampeggiando, abbarbagliava il sole;
e l'immenso cortile era pertutto
intorniato di diverse scole
e molte donne in catedra sedenti
vedeansi quivi ammaestrar le genti.
- Queste, d'etate e di bellezza eguali 121ª ottava
(Mercurio ripigliò) vergini elette
sono ancelle del'Arte e liberali,
peroché l'uom fan libero, son dette,
fonti inessausti, oracoli immortali
del saper vero; e non son più che sette;
fidate guide, illustratrici sante
del senso cieco e del'ingegno errante.
Colei ch'è prima e tiene in man le chiavi 122ª ottava
dela sublime e spaziosa porta,
di tutte l'altre facoltà più gravi
agli anni rozzi è fondamento e scorta.
Quella che con ragion belle e soavi
loda, biasma, difende, accusa, essorta,
è la diletta mia, che dala bocca,
mentreché versa il mel, l'aculeo scocca.
V'è l'altra poi con la faretra alato, 123ª ottava
sottil arciera a saettar intenta,
che ben acuti ognor dal'arco aurato
di strali in vece i sillogismi aventa.
Passa ogni petto d'aspri dubbi armato,
nega, prova, conferma ed argomenta,
scioglie, dichiara e dale cose vere
distingue il falso, alfin conchiude e fere.
Vedi quell'altre ancor quattro donzelle 124ª ottava
di sembiante e di volto alquanto oscure;
tutte d'un parto sol nacquer gemelle
e trattan pesi e numeri e misure:
l'una contemplatrice è dele stelle
e suol vaticinar cose future;
vedi ch'ha in man la sfera e de' pianeti
si diletta d'espor gli alti secreti.
L'altra, che con la pertica disegna 125ª ottava
e triangoli e tondi e cubi e quadri,
con linee e punti il ver mostrando, insegna
righe e piombi adoprar, compassi e squadre,
La terza di sua man figura e segna
tariffe egregie e calcoli leggiadri;
sottrae la somma, la radice trova,
moltiplica il partito e fa la prova.
Instruisce a compor l'ultima suora 126ª ottava
e fughe e pause e sincope e battute
e temprar note al'armonia sonora
or lente e gravi, or rapide ed acute.
Altre vederne non men sagge ancora
oltre queste potrai fin qui vedute,
benché le sette ch'io t'ho conte e mostre
sien le prime a purgar le menti vostre.
Ecco altre due sorelle e del Disegno 127ª ottava
e dela Simmetria pregiate figlie.
L'una con bei colori in tela o in legno
sa di nulla formar gran meraviglie;
l'altra, che nel'industria e nel'ingegno
non ha, trattane lei, chi la somiglie,
sa dar col ferro al sasso anima vera,
al metallo, alo stucco ed ala cera.
Eccoti ancor, col mappamondo avante 128ª ottava
e con la carta un'altra giovinetta
che, scoprendo i paesi e quali e quante
regioni ha la terra, altrui diletta.
Sentenze poi religiose e sante
damigella celeste altrove detta;
di Dio discorre e del'eterna vita
ai discepoli suoi la strada addita.
Mira colà quella matrona augusta 129ª ottava
che per toga e per laurea è veneranda:
è la Legge civil, che santa e giusta
sol cose oneste e lecite comanda.
Quella che porge al'altrui febre adusta
amara e salutifera bevanda
è d'ogni morbo uman medicatrice,
cui sua virtù non chiude erba o radice.
Guarda or colei che spiriti divini 130ª ottava
spira, seben fattezze alquanto ha brutte
e par ch'ognun l'onori, ognun l'inchini
qual madre universal del'altre tutte:
quella è Sofia che, rabbuffata i crini,
magra e con guance pallide e distrutte,
con scalzi piedi e con squarciati panni
pur di dotti scolari empie gli scanni.
Azzion, passione, atto e potenza, 131ª ottava
qualità, quantità mostra in ogni ente,
genere e specie, proprio e differenza,
relazion, sostanza ed accidente;
con qual legge Natura e providenza
cria le cose e corrompe alternamente;
la materia, la forma, il tempo, il moto
dichiara e'l sito e l'infinito e'l voto.
Tien due donne da' fianchi. Una che siede 132ª ottava
sovra quel sasso ben quadrato e sodo,
è la Dottrina, ch'a chiunque il chiede
d'ogni difficoltà discioglie il nodo.
L'altra che con la libra in man si vede
pesar le cose ed ha il martello e'l chiodo,
è la Ragion, che con accorto ingegno
a nessun crede e vuol da tutti il pegno.
Ma quell'altra colà ch'ha sì leggiere 133ª ottava
le penne, è dea del mondo, anzi tiranna;
di fallace cristallo ha due visiere
che l'occhio illude e'l buon giudicio appanna
e la fa guatar torto e travedere
sich'altrui spesso e semedesma inganna:
d'un tal cangiacolor la spoglia ha mista
che l'apparenze ognor muta ala vista,
né di tanti color gemmanti e belle 134ª ottava
suol l'augel di Giunon rotar le piume,
né di tanti arricchir l'ali novelle
quel del sole in Arabia ha per costume,
né di tanti fiorir veggionsi quelle
del'alato figliuol del tuo bel nume,
di quante ell'ha le sue varie e diverse,
verdi, bianche, vermiglie e rance e perse:
Opinion s'appella e molte ha seco, 135ª ottava
ministre infami e meretrici infide,
larve ch'uscite del tartareo speco
vengon del'alme incaute a farsi guide;
ed è lor capo un giovinetto cieco
ch'Errore ha nome e lusingando ride;
d'un licore incantato innebria i sensi
e, lui seguendo, a precipizio viensi.
Mira intorno astrolabi ed almanacchi, 136ª ottava
trappole, lime sorde e grimaldelli,
gabbie, bolge, giornee, bossoli e sacchi,
labirinti, archipendoli e livelli,
dadi, carte, pallon, tavole e scacchi
e sonagli e carrucole e succhielli,
naspi, arcolai, verticchi ed oriuoli,
lambicchi, bocce, mantici e crocciuoli,
mira pieni di vento otri e vessiche 137ª ottava
e di gonfio sapon turgide palle,
torri di fumo, pampini d'ortiche,
fiori di zucche e piume verdi e gialle,
aragni, scarabei, grilli, formiche,
vespe, zanzare, lucciole e farfalle,
topi, gatti, bigatti e cento tali
stravaganze d'ordigni e d'animali;
tutte queste che vedi e d'altri estrani 138ª ottava
fantasmi ancor prodigiose schiere,
sono i capricci degl'ingegni umani,
fantasie, frenesie pazze e chimere.
V'ha molini e palei mobili e vani,
girelle, argani e rote in più maniere;
altri forma han di pesci, altri d'uccelli,
vari sicome son vari i cervelli.
Or mira al'ombra dela sacra pianta, 139ª ottava
fregiata il crin del'onorate foglie,
la Poesia, che mentre scrive e canta
il fior d'ogni scienza insieme accoglie.
La Favola è con lei, ch'orna ed ammanta
le vaghe membra di pompose spoglie;
l'accompagna l'Istoria, ignuda donna,
senza vel, senza fregio e senza gonna.
Vedi la Gloria che qual sol risplende, 140ª ottava
vedi l'Applauso poi, vedi la Lode,
vedi l'Onor ch'a coronarla intende
di luce eterna, onde trionfa e gode.
Ma vedi ancor coppia di furie orrende
che di rabbia per lei tutta si rode:
la persegue l'Invidia empia e crudele,
ch'ha le vipere in mano, in bocca il fiele;
la maligna Censura ognor l'è dietro 141ª ottava
e quant'ella compone emenda e tassa;
col vaglio ogni suo accento, ogni suo metro
crivella e poi per la trafila il passa;
posticci ha gli occhi in fronte e son di vetro,
or segli affige, or gli ripone e lassa;
nota con questi gli altrui lievi errori,
né scorge intanto i suoi molto maggiori. -
Ciò detto di diaspri e d'alabastri 142ª ottava
gli mostra un arsenal capace e grande
che sovr'alte colonne e gran pilastri
le sue volte lucenti appoggia e spande.
Turba v'ha dentro di diversi mastri,
ingegner d'opre illustri e memorande.

- Qui di lavori ancor non mai più visti
soggiornan (dice) i più famosi artisti.
Di quanto mai fu ritrovato in terra 143ª ottava
o si ritroverà degno di stima,
o sia cosa da pace o sia da guerra,
qui ne fu l'essemplar gran tempo prima;
qui pria per lunghi secoli si serra,
ignoto ad ogni gente, ad ogni clima,
poi si publica al mondo e si produce
al'umana notizia ed ala luce.
Vedi Prometeo, figlio di Iapeto, 144ª ottava
che di spirto celeste il fango informa;
e vedi Cadmo, autor del'alfabeto,
da cui prendon le lingue ordine e norma;
vedi il Siracusan che 'l gran secreto
trova, ond'un picciol cielo ha moto e forma,
e'l Tarentin che la colomba imita
e'l grand'Alberto ch'al metal dà vita.
Ecco Tubal, primo inventor de' suoni, 145ª ottava
il tebano Anfione e'l trace Orfeo;
ecco, con altre corde ed altri tuoni
Lino, Iopa, Tamira e Timoteo;
ecco con nove armoniche ragioni
il mirabil Terpandro e'l buon Tirteo,
fabri di nove lire e nove cetre,
animatori d'arbori e di pietre.
Mira Tesibio e mira Anassimene 146ª ottava
su la mostra segnar l'ore correnti;
mira Pirode poi, che dale vene
trae dela selce le scintille ardenti.
Anacarsi è colui, mira che tiene
in mano il folle e dà misura ai venti;
mira alquanto più in là metter in uso
Esculapio lo specchio e Clostro il fuso.
E Gige v'ha che la pittura inventa 147ª ottava
ed havvi col pennello Apollodoro
e Corebo è con lor, che rappresenta
dela plastica industre il bel lavoro
e Dedal, ch'agguagliar non si contenta
con sue penne nel volo e borea e coro,
ma machinando va d'asse e di legni,
ingegnoso architetto, alti disegni.
Epimenide, Eurialo, Iperbio e Dosso 148ª ottava
templi e palagi ancor fondano a prova
e Trasone erge il muro e cava il fosso
Danao che'l primo pozzo in terra trova;
navi superbe edifica Minosso,
Tifi il timon con cui l'affreni e mova;
Bellorofonte è tra costor ch'io narro
ed Erittonio co' cavalli e'l carro.
Guarda Aristeo con quanta util fatica {{R|149
del mel, del latte ala cultura intende;
Trittolemo a' mortai mostra la spica,
Bige l'aratro che la terra fende;
Preto alo scudo, Midia ala lorica
travaglia, Etolo il dardo a lanciar prende;
Scite pon l'arco in opra e la saetta,
l'asta Tirren, Pantasilea l'accetta.
Havvi poi mille fabricati e fatti 150ª ottava
da Cretensi, da Siri e da Fenici,
mossi da rote impetuose e tratti
altri arnesi guerrieri, altri artifici;
vedi arpagoni e scorpioni e gatti,
machine di cittadi espugnatrici
e da cozzar con torri e con pareti
catapulte, baliste ed arieti.
Bertoldo vedi là, nato insu'l Reno 151ª ottava
che, per strage del mondo e per ruina,
l'irreparabil fulmine terreno
fonde, temprato al'infernal fucina.
Quegli è Giovanni, o fortunato apieno!
che le stampe introduce in Argentina:
e ben gli dee Magonzia eterna gloria,
com'eterna egli fa l'altrui memoria. -
Così parlando, per eccelse scale 152ª ottava
sovr'aureo palco si trovar saliti
e quindi entraro in galeria reale
che volumi accogliea quasi infiniti;
eran con bella serie in cento sale
riposti in ricchi armari e compartiti,
legati in gemme, ed ogni classe loro
distinguea la cornice in linee d'oro.
Ceda Atene famosa, a cui già Serse 153ª ottava
rapì gli archivi d'ogni antico scritto,
che poi dal buon Seleuco al'armi perse
ritolti, in Grecia fer novo tragitto;
né da' suoi Tolomei, d'opre diverse
cumulato museo, celebri Egitto,
né di tai libri in quest'etate e tanti
Urbin si pregi o il Vatican si vanti.
Molti n'eran vergati in molle cera, 154ª ottava
molti in sottili e candide membrane;
parte in fronde di palma e parte n'era
di piombo in lame ben polite e piane.
In caldeo ven'avea scritta una schiera,
altri in lettre fenicie e soriane,
altri in egizzi simboli e figure,
altri in note furtive e cifre oscure.
- Quest'è l'erario in cui si fa conserva 155ª ottava
(seguì Mercurio) de' più scelti inchiostri,
di quanti mai scrittor Febo e Minerva
sapran meglio imitar tra' saggi vostri,
i nomi, a cui non noce età proterva,
vedi a caratter d'or scritti ne' rostri:
qui stan le lor fatiche e qui son state
pria che composte sieno e che sien nate.
Quanti d'illustri e celebrati autori 156ª ottava
si smarriscon per caso empio e sinistro
degni di vita e nobili sudori
ed or Nettuno or n'è Vulcan ministro?
or qui di tutti quei ricchi tesori
che si perdon laggiù, si tien registro:
sacre memorie ed involate agli anni,
che traman morte agli onorati affanni.
La libreria del dotto stagirita 157ª ottava
che'l fior contien d'ogni scrittura eletta,
di cui Teofrasto insu l'uscir di vita
lascerà successore, è qui perfetta.
D'Empedocle, Pittagora ed Archita
v'ha le dottrine e qualunqu'altra setta
di Talete, Democrito e Solone,
Parmenide, Anassagora e Zenone.
Petronio v'ha, di cui gran parte ascose 158ª ottava
torbido Lete in nebbie oscure e cieche;
di Tacito vi son l'ultime prose,
tutte di Livio le bramate deche,
la Medea di Nasone ed altre cose
de' Latini miglior non men che greche:
Cornelio Gallo con Lucrezio Caro,
Ennio ed Accio e Pacuvio e Tucca e Varo.
D'Andronico e di Nevio i drammi lieti, 159ª ottava
di Cecilio e Licinio anco vi stanno
e di Publio Terenzio i più faceti
sali, ch'ale sals'acque in preda andranno;
e non pur d'altri istorici e poeti
le disperse reliquie albergo v'hanno,
ma gli oracoli ancor dele Sibille
campati dal furor dele faville. -
Tacque e, volgendo Adon l'occhio in disparte, 160ª ottava
vide gran quantità di libri sciolti
ch'avean malconce e lacere le carte,
tutti sossovra in un gran mucchio accolti.
Giacean negletti al suol, la maggior parte
rosi dal tarlo e nela polve involti.
- Or perché (disse) esposti a tanto danno
dal bell'ordine questi esclusi stanno?
e perché senza onor, senza ornamento 161ª ottava
di coverta o di nastro io qui gli trovo?
Un fra gli altri gittato al pavimento
ne veggio là, fra Drusiano e Bovo,
che, se creder si deve al'argomento,
porta un titolo illustre: Il mondo novo;
ma sì logoro par, s'io ben discerno,
che quasi il mondo vecchio è più moderno. -
- Di scusa certo e di pietà son degni 162ª ottava
(sorridendo l'interprete rispose)
quei che, d'ogni valor poveri ingegni,
si sforzan d'emular l'opre famose,
ch'ingordigia d'onor non ha ritegni
nele cupide menti ambiziose
e, quand'alto volar ne veggion uno,
a quel segno arrivar vorria ciascuno.
Non mica a tutti è di toccar concesso 163ª ottava
dela gloria immortal la cima alpina;
chi volar vuol senz'ali, accoppia spesso
al'audace salita alta ruina.
Ma, quantunque avenir soglia l'istesso
quasi in ogni bell'arte e disciplina,
non si vede però maggior tracollo
che di chi segue indegnamente Apollo.
Dietro ai chiari scrittor di Smirna e Manto, 164ª ottava
per cui sempre vivranno i duci e l'armi,
tentando invan di pareggiargli al canto
più d'uno arroterà lo stile e i carmi.
O quanti poi, con quanto studio e quanto
del'italico stuol di veder parmi
tracciar con poca loda i duo migliori
che'nsu'l Po canteran guerre ed amori.
Che di poemi in quella lingua cresca 165ª ottava
numerosa ferragine e di rime,
la facil troppo invenzion tedesca
n'è cagion, che per prezzo il tutto imprime.
Ma s'alcuna sarà che mal riesca,
l'opra che tu dicesti è tra le prime.
Così figliano i monti e'l topo nasce,
ma poi, nato ch'egli è, si more in fasce.
Poiché sì fatti parti un breve lume 166ª ottava
visto apena han laggiù nel vostro mondo,
il vecchiarel dale veloci piume,
quelche vedesti già nel'altro tondo,
qui ridurle in un monte ha per costume
per sepelirle in tenebroso fondo;
alfin le porta ad attuffar nel rio
che copre il tutto di perpetuo oblio.
Ma più non dimoriam, ché poi ch'a questi 167ª ottava
t'ho scorto eterni e luminosi mondi,
converrà ch'altro ancor ti manifesti
de' secreti del fato alti e profondi,
e vie molto maggior che non vedesti
meraviglie vedrai, se mi secondi. -
Qui tacque e'n ricca loggia e spaziosa
il condusse a mirar mirabil cosa.
Vasto edificio d'ingegnosa sfera 168ª ottava
reggea, quasi gran mappa, un piedestallo,
che s'appoggiava ad una base intera
tutta intagliata del miglior metallo.
Era d'ampiezza assai ben grande ed era
fabricata d'acciaio e di cristallo;
la cerchiavan pertutto in molti giri
fasce di lucidissimi zaffiri.
Forma avea d'un gran pomo e risplendea 169ª ottava
più che lucente e ben polito specchio
e d'aurei seggi intorno intorno avea
per risguardarla un commodo apparecchio.
Quivi, mentre ch'intento Adon tenea
l'occhio ala palla, al suo parlar l'orecchio,
Mercurio seco e con la dea s'assise,
indi da capo a ragionar si mise.
- Questa (dicea) sovramortal fattura, 170ª ottava
laqual confonde ogni creato ingegno,
opra mirabil è, ma di Natura
e di divin maestro alto disegno.
L'artefice di tanta architettura
che d'ogni altro artificio eccede il segno
fu questa mia, del gran fattor sovrano,
benché imperfetta, imitatrice mano.
Sudò molto la man, né l'intelletto 171ª ottava
poco in sì nobil machina sofferse
e lungo tempo, inabile architetto,
sue fatiche e suoi studi invan disperse;
ma quei ch'è sol tra noi fabro perfetto
del bel lavor l'invenzion m'aperse
e'l secreto mi fè facile e lieve
di rǺaccorre il gran mondo in spazio breve.
E che sia ver, rivolgi a questa mia 172ª ottava
adamantina fabrica le ciglia;
dì se vedesti o s'esser può che sia
istromento maggior di meraviglia.
Composta è con tant'arte e maestria
ch'al globo universal si rassomiglia;
mirar nel cerchio puoi limpido e terso
quanto l'orbe contien del'universo.
Formar di cavo rame un cielo angusto 173ª ottava
fia forse in alcun tempo altrui concesso,
dove or sereno or di vapori onusto
l'aere vedrassi e'l tuono e'l lampo espresso
e tener moto regolato e giuto
la bianca dea con l'altre stelle appresso
e con perpetuo error per l'alta mole
di fera in fera ir tra le sfere il sole;
ma dove un tal miracolo si lesse 174ª ottava

o chi senno ebbe mai tanto profondo,
che compilar, compendiar sapesse
la gran rota del tutto in picciol tondo?
Al magistero mio sol si concesse
far un vero model del maggior mondo,
loqual del mondo insieme elementare,
nonché sol del celeste, è l'essemplare;
onde di quante cose o buone o ree 175ª ottava
passate ha il mondo in qualsivoglia etade
e di quante passar poscia ne dee
per quante ha colaggiù terre e contrade,
qui son le prime e originarie idee
dove scorger si può ciò che v'accade.
Riluce tutto in questo vetro puro
col passato e'l presente, anco il futuro.
Vedi le zone fervide e l'algenti 176ª ottava
e dove bolle e dove agghiaccia l'anno;
vedi con qual misura agli elementi
tutti i corpi celesti in giro vanno;
vedi il sentier, là dove i duo lucenti
passaggieri del ciel difetto fanno;
vedi come veloce il moto gira
del ciel, ch'ogni altro ciel dietro si tira.
Ecco i tropici poi, quindi discerni 177ª ottava
volgersi il cancro e quinci il capricorno,
dove agguaglian delpari i corsi alterni
la notte al sonno, ala vigilia il giorno.
Ecco i coluri, uniti ai poli eterni,
che sempre il ciel van discorrendo intorno;
ecco con cinque linee i paralelli
e nel bel mezzo il principal tra quelli.
Eccoti là sotto il più basso cielo 178ª ottava
il foco che sempr'arde e mai non erra;
mira del'acque il trasparente gelo,
che'l gran vaso del mar nel ventre serra;
mira del'aria molle il sottil velo,
mira scabrosa e ruvida la terra,
tutta librata nel suo proprio pondo,
quasi centro del ciel, base del mondo.
Rimira e vi vedrai distinti e chiari 179ª ottava
boschi, colli, pianure e valli e monti;
vedrai scogli ed arene, isole e mari
e laghi e fiumi e ruscelletti e fonti;
province e regni e di costumi vari
genti diverse e d'abiti e di fronti;
vedrai con peli e squame e penne e rostri
e fere e pesci ed augelletti e mostri.
Vedi la parte ove l'Aurora al Tauro 180ª ottava
il capo indora e l'oriente alluma;
vedi l'altra ove lava al vecchio mauro
il piè di sasso l'africana spuma;
vedi là dove sputa il fiero Cauro
su le balze rifee gelida bruma;
vedi ove il Negro con la negra gente
suda sotto l'ardor del'asse ardente.
Ecco le rupi onde trabocca il Nilo 181ª ottava
che la patria e'l natal sì ben nasconde;
ecco l'Eufrate che per dritto filo
le due gran region parte con l'onde;

l'Indo è colà che per antico stilo
fa di tempeste d'or ricche le sponde;
quell'è il terren, là dove sferza e scopa
le sue fertili piagge il mar d'Europa.
Vuoi l'Arabie veder per te famose? 182ª ottava
la petrea, la deserta e la felice?
eccoti il loco apunto, ove t'espose
la trasformata già tua genitrice.
Ve' le rive di Cipro ambiziose
d'una tanta bellezza abitatrice;
conosci il prato ove perdesti il core?
è quello il tetto ove t'accolse Amore?
Grande è il teatro e ne' suoi spazi immensi 183ª ottava
chi langue in pena e chi gioisce in gioco,
ma per non ti stancar la mente e i sensi
in cose omai che ti rilevan poco,
tanto sol mostrerò quanto appartiensi
ala bell'esca del tuo dolce foco;
sai pur che protettrice è questa dea
dela stirpe di Dardano e d'Enea.
Le diede sovra Pallade e Giunone 184ª ottava
Paride già dele bellezze il vanto,
benché tragico n'ebbe il guiderdone
e corser sangue il Simoenta e'l Santo.
Questa, ma non già sola, è la cagione
ch'ella il seme troiano ami cotanto. -
Mirolla in questo dir Mercurio e rise,
l'altra arrossì col rimembrar d'Anchise.
- Or mentre (seguì poi) del cavo fianco 185ª ottava
uscito del destrier ch'insidie chiude
stuol di greci guerrieri, il frigio stanco
assai con armi impetuose e crude,
sotto la scorta del buon duce Franco
ricovra ala meotica palude
una gran parte di reliquie vive,
essuli, peregrine e fuggitive.
Taccio il corso fatal di queste genti 186ª ottava
e de' suoi vari casi il lungo giro,
per quanti fortunevoli accidenti
in Germania passar con Marcomiro;
come di Marcomiro i discendenti
nel gallico terren si stabiliro
dapoiché Feramondo al mondo venne,
che delo scettro il primo onor vi tenne.
Né fia d'uopo additarti ad uno ad uno 187ª ottava
di quest'ampia miniera i gran monarchi
e le palme e le spoglie e di ciascuno
l'eccelse imprese e gli onorati incarchi;
la folta selva degli eroi ch'aduno
consenti pur che brevemente io varchi
e scelga sol del numero ch'io dico
col degno figlio il valoroso Enrico.
Volgi la vista ove'l mio dito accenna 188ª ottava
e la Lega vedrai l'insegne sciorre
e, quasi armata ed animata Ardenna,
tre foreste di lance inun raccorre.
Ma d'altra parte il paladin di Senna
vedile pochi e scelti a fronte opporre;
vedi con quanto ardire oltre Garona
fa le truppe marciar contro Perona.
Montagna che del ciel tocchi i confini, 189ª ottava
selva d'antiche e condensate piante,
fiume che d'alta rupe ingiù ruini,
tempesta in nembo rapido e sonante,
neve indurata in freddi gioghi alpini,
fiamma ch'euro ale stelle erga fumante,
mar, cielo, inferno al'animosa spada
forano agevol guado e piana strada.
Guerrier, destrieri atterra, armi, stendardi 190ª ottava
spezza e, sprezzando gli urti, apre le strade;
nembi di sassi, grandini di dardi,
turbini d'aste, fulmini di spade
piovongli sovra ed ei de' più gagliardi
sostien gl'incontri, agl'impeti non cade,
né stanco posa, né ferito langue,
fatto scoglio di ferro in mar di sangue.
Tutto del sangue ostil molle e vermiglio 191ª ottava
abbatte, impiaga uccide ovunque tocchi;
vedil vibrando aprova il ferro e'l ciglio
ferir col brando e spaventar con gli occhi.
S'altri talor nel'orrido scompiglio
si rivolge a mirar qual colpi ei scocchi,
dal guardo è pria che dala spada ucciso
e chi fugge la man non campa il viso.
Chi gli contenderà l'alto diadema 192ª ottava
s'un oste tal d'ogni poter disarma?
né sol dapresso il Rodano ne trema,
ma fa da lunge impallidir la Parma?
Ecco del Tago la speranza estrema
il signor degli Allobrogi che s'arma;
ecco che'n prova al paragon concorre
con l'italico Achille il gallo Ettorre.
Odi, Parigi, i fieri tuoni e vedi 193ª ottava
quanti l'irata man fulmini aventa.
Deh! che pensi? o che fai? perché non cedi?
Già co' giganti suoi Flegra paventa.
Stendi stendi le palme e pietà chiedi
e l'auree chiavi al regio piè presenta;
stolta sei ben s'altro pensier ti move;
così si vince sol l'ira di Giove.
Vedilo entrar nele famose mura 194ª ottava
ed occupar le maldifese porte.
Van con la Fuga cieca e malsecura
declinando il furor del braccio forte
l'ignobil Pianto e la plebea Paura:
chi non fugge da lui, segue la Morte;
battuto dal Timor cade il Consiglio
e l'Ordine confuso è dal Periglio.
Eccolo alfin ch'è con applauso eletto 195ª ottava
de' Galli alteri a governare il freno,
né studia quivi con tiranno affetto
beni usurpati accumularsi in seno:
con larga man, con gioviale aspetto
versa d'oro, ov'è d'uopo, il grembo pieno
e d'or in or regnando, altrui più scopre
generosi pensier, magnanim'opre.
Non v'ha più loco ambizione ingorda, 196ª ottava
non più stolto furor, discordia fiera;
non v'ha prudenza cieca o pietà sorda,
pace e giustizia in quell'impero impera;
sa far, sì ben le repugnanze accorda,
autunno germogliar di primavera,
mentre fra gli aurei gigli a Senna in riva
pianta dopo la palma anco l'oliva.
Virtù, quanto è maggior, tanto è più spesso 197ª ottava
del'invidia maligna esposta ai danni,
laqual suol quasi a lei far quello istesso
che'l tarlo ai legni e la tignuola ai panni;
qual ombra che va sempre al corpo appresso,
la perseguita ognor con vari affanni,
ma son gli oltraggi suoi, ch'offendon poco,
lime del ferro e mantici del foco.
Mira il fior de' migliori, al cui gran lume 198ª ottava
l'altrui sciocco livor divien farfalla;
mercé di quel valor che per costume
quanto s'affonda più, più sorge a galla,
malgrado di chi nocergli presume
ai pesi è palma, ale percosse è palla,
onde di novo onor doppiando luce
è fatto inclito re d'inclito duce.
Del guerrier forte, i cui gran pregi essalto 199ª ottava
fia tale e tanta la sublime altezza,
che come Olimpo oltra le nubi in alto
non teme i venti e i fulmini disprezza;
così d'invidia o pur d'insidia assalto
danneggiar non potrà tanta grandezza,
anzi ogni offesa ed ogni ingiuria loro
sarà soffio ala fiamma e fiamma al'oro.
Senon ch'io veggio di furor d'inferno 200ª ottava
d'una furia terrena il petto acceso
e, punto dale vipere d'averno,
un cor malvagio a perfid'opra inteso.
Non vedi là come colui ch'a scherno
prese esserciti armati, a terra ha steso,
mosso da folle e temeraria mano,
con un colpo crudel ferro villano?
Quando al'alte speranze in sen concette 201ª ottava
tenendo il mondo già tutto converso,
cinto d'armi forbite e genti elette
spaventa il moro ed atterrisce il perso
e gli appresta Fortuna e gli promette
lo scettro universal del'universo,
pria ch'egli vada a trionfar d'altrui
vien Morte iniqua a trionfar di lui.
Vansi le Virtù tutte a sepelire 202ª ottava
nel sepolcro che chiude il sol de' Franchi,
salvo la Fama, che non vuol morire
perch'ale glorie sue vita non manchi
e, come al caso orribile a ridire
i suoi tant'occhi lagrimando ha stanchi,
così, per farlo ancor sempre immortale,
s'apparecchia a stancar le lingue e l'ale.
Ma che? se da colei che vince il tutto 203ª ottava
è vinto alfin il sempr'invitto Enrico,
l'alto onor de' Borbon quasi distrutto
in parte a ristorar vien Lodovico,
che, da sì degno stipite produtto,
aggiunge gloria al gran legnaggio antico
e, sotto l'ombra del materno stelo,
alza felice i verdi rami al cielo.
Or mi volgo colà dove Baiona 204ª ottava
smalta di gigli i fortunati lidi;
veggio superbo il mar che s'incorona
di gemme e d'or qual mai più ricco il vidi;
già già l'arena sua tutta risona
di lieti bombi e di festivi gridi;
veggio per l'onde placide e tranquille
sfavillar lampi e lampeggiar faville.
Né l'indico oceano orientale 205ª ottava
tante aduna nel sen barbare spoglie,
né lo stellato ciel cumulo tale
di bellezze e di lumi in fronte accoglie.
O spettacol gentil, pompa reale,
o bennato consorte, o degna moglie!
Qual concorso di regi e di reine
scende a felicitar l'acque marine.
Risguarda in mezzo al fiume ov'io ti mostro: 206ª ottava
vedrai colonne eburnee, aurei sostegni
con un gran sovraciel di lucid'ostro
far ricca tenda a un'isola di legni
che, fianco a fianco aggiunti e rostro a rostro,
porgono il nobil cambio ai duo gran regni,
mentre prendono e dan Spagna e Parigi
Lisabetta a Filippo, Anna a Luigi.
Ma vedi opporsi agl'imenei felici 207ª ottava
suddite al gallo e ribellanti schiere
e coprir di Guascogna i campi aprici
quasi dense boscaglie, armi guerriere.
Quinci e quindi, aversarie e protettrici,
spiegan Guisa e Condé bande e bandiere;
ma del figlio d'Enrico il novo Enrico
si mostra sì, non è però nemico.
L'uno è colui che sotto ha quel destriero 208ª ottava
baio di pelo, italian di razza;
di tre vaghi alironi orna il cimiero
e di croci vermiglie elmo e corazza;
benché misto di bigio abbia il crin nero,
gli agi abbandona ed esce armato in piazza
e, carco inun d'esperienza e d'anni,
torna di Marte ai già dismessi affanni.
L'altro è quei più lontan, che la campagna 209ª ottava
scorre, di ferro e d'or grave e lucente;
è sul verde degli anni e l'accompagna
fiera e di novità cupida gente;
ha nelo scudo i gigli e di Brettagna
cavalca ubero un corridor possente
e tien dal fianco attraversata al tergo
una banda d'azzurro insu l'usbergo.
Già già numero immenso ingombra il piano 210ª ottava
di tende armate e di trabacche tese;
piagne disfatto il misero Aquitano
e le messi e le moli al bel paese;
già tinto il giglio d'or di sangue umano
ch'è pure, ahi ferità! sangue francese,
sembra quel fior che del suo re trafitto
nele foglie purpuree il nome ha scritto.
Gallia infelice, ahi qual s'appiglia, ahi quale 211ª ottava
nele viscere tue morbo intestino!
Rode il tuo sen profondo interno male
di domestico tosco e cittadino;
pugnan discordi umori in corpo frale
sich'io preveggio il tuo morir vicino
ed al tuo scampo ogni opra, ogni arte è vana
se Medica pietà non ti risana.
Pon colà mente ala gran donna d'Arno 212ª ottava
con qual valor la sua ragion difende,
né con petto tremante o viso scarno
fra tante cure sue posa mai prende.
Vorrebbe, e'l tenta ben, ma'l tenta indarno,
senza ferro estirpar le teste orrende,
le teste di quell'idra empia ed immonda,
di veleno infernal sempre feconda.
Che non fa per troncarle? ecco pospone 213ª ottava
ale publiche cose il ben privato
ed al'impeto ostil la vita espone
per salvar del gran pegno il dubbio stato:
ad accordo venir pur si dispone
e sospende tra l'ira il braccio armato
pur che'l furor s'acqueti e cessi quella
d'orgoglio insano aquilonar procella.
Ma quando alfin la gran tempesta scorge 214ª ottava
che l'aria offusca e'l mar conturba e mesce
e che l'onda terribile più sorge
e che'l vento implacabile più cresce,
al ben saldo timon la destra porge,
drizzasi al polo e di camin non esce,
or con forza reggendo or con ingegno
tra tanti flutti il travagliato legno.
Fisa dritto colà meco lo sguardo 215ª ottava
dove l'ampia riviera il passo serra;
quivi campeggia il gran campion Guisardo
contro cui non si tien torre né terra,
e par che dica intrepido e gagliardo:
"Chi la pace ricusa, abbia la guerra",
e, con prodezza ala baldanza eguale
del'aversario i miglior forti assale.
L'essercito real cauto provede 216ª ottava
di genti e d'arme e non s'allenta o stanca
in esseguir quanto giovevol crede
o necessario ala corona franca.
O senza essempio incomparabil fede!
quando ai casi oportuni ogni altro manca,
sol questi alpar dele più forti mura
mostra petto costante, alma secura.
Fa gran levate di cavalli e fanti; 217ª ottava
che può contro costor l'oste nemica?
gente miglior non vide il sol tra quanti
cinser spada giamai, vestir lorica;
non sanno, in guerra indomiti e costanti,
o temer rischio o ricusar fatica,
usi in ogni stagion con l'armi grevi
bere i sudori e calpestar le nevi.
O qual fervor di Marte, o qual già tocca 218ª ottava
al re crescente il cor foco d'ardire;
brama di gir tra' folgori che scocca
più d'un cavo metallo a sfogar l'ire;
ma dapoiché non può, là dove fiocca
la tempesta del sangue, in pugna uscire,
vassene, o caccia essercitando o giostra,
ch'una effigie di guerra almen gli mostra.
Così leon dala mammella irsuta 219ª ottava
uso ancor a poppar cibi novelli,
tosto che l'unghia al piè sente cresciuta,
ala bocca le zanne, al collo i velli,
già la rupe natia sdegna e rifiuta
la tana angusta e le vivande imbelli,
già segue già tra le cornute squadre
per le getule selve il biondo padre.
Ma quella dea, ch'altro che dea non deve 220ª ottava
dirsi colei ch'a divin opre aspira,
smorza intanto quel foco e non l'è greve
per la commun salute il placar l'ira;
i congiurati principi riceve
e l'accampato essercito ritira
ed al popol fellone e contumace
perdonando il fallir, dona la pace.
Ecco d'astio privato ancor bollire 221ª ottava
de' duci istessi gli animi inquieti
e'n stretta lega ammutinati ordire
di novelle congiure occulte reti;
ecco l'accorto re viene a scoprire
di quel trattato i taciti secreti
e da' sospetti d'ogni oltraggio indegno
con la prigione altrui libera il regno.
Poiché'l pensier del machinato danno 222ª ottava
vano riesce e d'ogni effetto voto,

del capo afflitto le reliquie vanno
qual polve sparsa alo spirar di noto.
Ma per nove cagion pur anco fanno
novo tra lor sedizioso moto
e, pur con nove forze e genti nove,
la regia armata a' danni lor si move.
Fuor de' materni imperi intanto uscito 223ª ottava
passa il re novo a possedere il trono,
da cui, pria calcitrante e poi pentito,
chi pur dianzi l'offese ottien perdono.
Richiamata è virtù, Marte sbandito
per quell'alto donzel di cui ragiono,
l'alto donzel che sostener non pave
con sì tenera man scettro sì grave.
Il Tamigi, il Dannubbio, il Beti, il Reno 224ª ottava
l'ama, il teme, l'ammira anco da lunge,
anzi fin nel'italico terreno
a dar le leggi col gran nome giunge.
E se pur di vederne espresso apieno
un degno essempio alcun desio ti punge,
risguarda in riva al Po come si face
arbitro dela guerra e dela pace.
Io dico ove tra'l Po, che non lontano 225ª ottava
nasce, e la Dora e'l Tanaro risiede
il bel paese, al cui fecondo piano
la montagna del ferro il nome diede.
Vedrai Savoia con armata mano
che due cose in un punto a Mantoa chiede:
il pegno dela picciola nipote
e de' confin la patteggiata dote.
Vedi di Cadmo il successor che viene 226ª ottava
in campo a por le sue ragioni antiche
e, perché l'una nega e l'altra tiene,
case unite in amor tornan nemiche.
Forse nutrisci, o Mincio, entro le vene
il seme ancor dele guerriere spiche,
poiché veggio dal sen dela tua terra
pullular tuttavia germi di guerra?
Veder puoi di Torin l'invitto duce, 227ª ottava
cui non ha Roma o Macedonia eguale,
che carriaggi e salmerie conduce
con varie sovra lor machine e scale.
Su lo spuntar dela diurna luce
a Trino arriva e la gran porta assale.
Vedi stuol piemontese e savoiardo
Quivi attaccar l'espugnator pettardo.
Ecco, rotto il rastel, passato il ponte, 228ª ottava
non però senza sangue e senza morti,
le genti alloggia al'alta rocca a fronte,
prende i quartier più vantaggiosi e forti,
manda la valle ad appianar col monte
i picconieri e i manovali accorti,
mette i passi a spedir scoscesi e scabri
con vanghe e zappe e guastadori e fabri.
Fa con gabbie e trincee steccar dintorno 229ª ottava
de' miglior posti i più securi siti;
col sembiante real vergogna e scorno
accresce ai vili ed animo agli arditi;
par fiamma o lampo, or parte or fa ritorno
cercando ove conforti ed ove aiti,
mentre il cannon, che fulminando scoppia,
nel rivellin la batteria raddoppia.
Ed egli, inun co' generosi figli, 230ª ottava
studia come talor meglio si batta,
sempre occupando infra i maggior perigli
la prima entrata e l'ultima ritratta.
Convien che pur di ceder si consigli
la terra alfin, per non restar disfatta,
ed apre al vincitor, che l'assecura
dala preda, dal ferro e dal'arsura.
Moncalvo a un tempo espugna anco e conquista; 231ª ottava
ma chi può qui vietar che non si rube?
va il tutto a sacco. O qual confusa e mista
scorgo di fumo e polve oscura nube.
E, se pari l'udir fusse ala vista,
risonar v'udirei timpani e tube.
Rendersi i difensor già veder parmi,
salve le vite con gli arnesi e l'armi.
Pur nel'alba medesma Alba è sorpresa 232ª ottava
e pur dale rapine oppressa langue.
Il miser cittadin non ha difesa,
per doglia afflitto e per paura essangue;
va il soldato ove'l trae fra l'ire accesa
fame d'or, sete d'or più che di sangue;
suscita l'oro ch'è sotterra accolto
e sepelisce poi chi l'ha sepolto.
Di buon presidio il gran guerrier fornisce 233ª ottava
le prese piazze; ed ecco il campo ha mosso,
nova milizia assolda e'ngagliardisce
di gente elvezia e valesana il grosso;
ecco, dela città che'mpaludisce
là tra'l Belbo e la Nizza, il muro ha scosso;
ecco a difesa del signor di Manto
il vicino spagnuol movesi intanto.
Per reverenza dele insegne ibere 234ª ottava
toglie a Nizza l'assedio e si ritragge.
Quindi van di cavalli armate schiere
d'Incisa e d'Acqui a disertar le piagge.
Tragedia miserabile a vedere,
le culte vigne divenir selvagge
e dal furor del foco e dele spade
abbattuti i villaggi, arse le biade.
Trema Casale; a temprar armi intesi 235ª ottava
sudano i fabri ale fucine ardenti;
l'acciar manca a tant'uopo, onde son presi
mille dagli ozi lor ferri innocenti;
rozzi non solo e villarecci arnesi,
ma cittadini artefici stromenti
forma cangiano ed uso, e far ne vedi
elmi e scudi, aste ed azze e spade e spiedi.
Il vomere già curvo, or fatto acuto 236ª ottava
a Bellona è donato, a Cerer tolto;
su la sonante incudine battuto,
d'aratore in guerrier vedi rivolto;
l'antico agricoltor rastro forcuto,
nel fango e nela rugine sepolto,
vestendo di splendor la viltà prima
ringiovanisce al foco ed ala lima.
Intanto e quinci e quindi ecco spediti 237ª ottava
vanno e vengono ognor corrieri e messi,
ché'l buon re ch'io dicea vuol che sopiti
sieno i contrasti e la gran pugna cessi;
ed accioché gli affar di tante liti
in non sospetta man restin rimessi,
ai deputati imperiali e regi
fa consegnar dela vittoria i pregi.
S'induce alfin, capitulati i patti, 238ª ottava
l'eroe del'Alpi a disarmar la destra
e de' diffinitor de' gran contratti
tra le mani il deposito sequestra.
Ma qual rio sacrilegio è che non tratti
l'empia Discordia, d'ogni mal maestra?
ecco da capo al rinovar del'anno
nov'interessi a nove risse il tranno.
Tornano a scorrer l'armi, ov'ancor stassi 239ª ottava
la prateria sì desolata e rasa,
che ne stillano pianto e sangue i sassi
poiché fabrica in piè non v'è rimasa,
né resta agli abitanti afflitti e lassi
villa, borgo, poder, castello o casa;
già s'appresta la guerra e già la tromba
altri chiama ala gloria, altri ala tomba.
Colui ch'è primo e la divisa ha nera 240ª ottava
e su l'usbergo brun bianca la croce,
ben il conosco ala sembianza altera,
e Carlo, il cor magnanimo e feroce;
di corno in corno e d'una in altra schiera
il volo impenna al corridor veloce,
pertutto a tutti assiste e'l suo valore
intelletto è del campo, anima e core.
Spoglia di grosso e malcurato panno, 241ª ottava
lacerata da lance e da quadrella,
l'armi gli copre e fregio altro non hanno,
né vuol tanto valor vesta più bella;
spada, splendido don del re brittanno,
cinge, né v'ha ricchezza eguale a quella;
ricca, ma più talor suo pregio accresce,
ch'i rubin tra i diamanti il sangue mesce.
Mira colà dove distende e sporge 242ª ottava
Asti verso aquilon l'antiche mura:
poco lunge difuor vedrai che sorge
un picciol colle in mezzo ala pianura;
quindi, fuorché la testa, armato ei scorge
le classi tutte e'l suo poter misura;
quindi del campo in general rassegna
rivede ogni guerrier, nota ogn'insegna.
Quasi pastor che le lanose gregge 243ª ottava
con la provida verga a pasco adduca,
con leggiadre ordinanze altrui dà legge
il coraggioso, il bellicoso duca;
per mostrar quivi a chi l'affrena e regge
come di ferro e di valor riluca,
spiega ogni stuol vessilli e gonfaloni,
gonfia stendardi e sventola pennoni.
Quanto d'Insubria il bel confin circonda 244ª ottava
fin sotto le ligustiche pendici,
quanto di Sesia e Bormia irriga l'onda,
voto riman di turbe abitatrici.
Quei che nela vallea cupa e profonda
soggiornan del Monviso ale radici
vengonvi e di Provenza e di Narbona
quei che bevon Durenza, Isara e Sona.
Né pur d'Augusta solo e di Lucerna 245ª ottava
le valli inculte e le montagne algenti
e dagli aspri cantoni Agauno e Berna
mandanvi copia di robuste genti,
ma giù dal'Alpi, ove maisempre verna,
v'inondan, quasi rapidi torrenti,
per le vie di Bernardo e di Gebenna
quei che lasciano ancor Ligeri e Senna.
Un che con armi d'or va seco alparo 246ª ottava
è l'Aldighiera, il marescial temuto,
che sotto giogo di pesante acciaro
doma il corpo rugoso e'l crin canuto.
Ecco di Damian l'eccidio amaro,
da' duo franchi guerrier preso e battuto;
ed ecco d'Alba la seconda scossa;
chi fia ch'impeto tanto affrenar possa?
Pon mente a quel cimier, che con tre cime 247ª ottava
di bianca piuma si rincrespa al vento:
è di Vittorio, il principe sublime,
del Piemonte alta speme, alto ornamento.
Ben l'interno valor negli atti esprime,
ha di latte il destrier, l'armi d'argento
e, d'un aureo monil ch'al petto scende,
groppo misterioso al collo appende.
Vedi con quanto ardire e'n che fier atto 248ª ottava
inaspettato a Messeran s'accampa
e, giunto a Cravacor quasi in un tratto,
di ruina mortal segni vi stampa.
Già questo e quel, poiché del giusto patto
non fur contenti, in vive fiamme avampa;
già d'amboduo con esterminio duro
spianato è il forte e smantellato il muro.
Vuoi veder un, che nato a grandi imprese, 249ª ottava
d'emular il gran padre s'affatica?
Mira Tomaso, il giovane cortese,
che tinta di sanguigno ha la lorica
e'l cuoio del leon sovra l'arnese
porta, del'avo Alcide insegna antica;
di seta ha i velli e con sottil lavoro
mostra il ceffo d'argento e l'unghie d'oro.
Vedilo in dubbia e perigliosa mischia 250ª ottava
passar tra mille picche e mille spade;
già dal volante fulmine che fischia
trafitto il corridor sotto gli cade;
ma ne' casi maggior vie più s'arrischia
quel cor, che col valor vince l'etade
e, pien d'ardir più generoso ed alto,
preso novo destrier, torna al'assalto.
Miralo poi mentre il maggior fratello 251ª ottava
con gran guasto di morti e di prigioni
rompe il soccorso e'l capitan di quello
uccide, che confuso è tra' pedoni,
dela cavalleria giunto al drappello
torre i regi stendardi a duo campioni,
indi mandargli per eterno essempio
d'alta prodezza ad appiccar nel tempio.
Solo il gran Filiberto altrove intanto 252ª ottava
dubbioso spettator stassi in disparte;
ma'l buon Maurizio con purpureo manto
regge il paterno scettro in altra parte
e l'alte leggi del governo santo
con giusta lance ai popoli comparte;
talor, pio cacciatore, ai fidi cani
del devoto Amedeo dispensa i pani.
O se mai prenderà, Tifi celeste, 253ª ottava
il gran timon dela beata nave,
da guai scogli secura, a guai tempeste
sottratta, correrà calma soave.
Già la vegg'io per quelle rive e queste
portar, nov'Argo, di gran merci grave,
scorta da divin zefiro secondo,
il vello d'oro a vestir d'oro il mondo.
Ma vedi or come freme e come ferve 254ª ottava
contro costoro il fior d'Italia tutta?
genti a l'ibero o tributarie o serve,
gioventù ben armata e meglio instrutta.
Ben a tante e sì fiere armi e caterve
s'oppon l'inclito estense e le ributta;
alfin pur al'essercito che passa
libero il camin cede e'l varco lassa.
Passan l'ardite schiere e di Milano 255ª ottava
il prefetto maggior tra' suoi l'accoglie;
eccolo là sovra un corrente ispano
che l'insegne reali al'aura scioglie;
il baston general di capitano
tien nela destra e veste oscure spoglie;
mira poi come inun feroci e vaghi
s'arman dal'altro lato i gran Gonzaghi.
Quel ch'ha d'un verdescuro a fiocco a fiocco 256ª ottava
la sovravesta, è di Niverse il pregio.
Vedi un ch'ha d'or lo scudo e d'or lo stocco?
quegli è Vincenzo, il giovinetto egregio;
l'altro che splende di lucente cocco
e'n sembiante ne viene augusto e regio
riposato nel gesto e venerando,
quegli, s'io ben comprendo, è Ferdinando.
Lascia i bei studi e prende a guerra accinto 257ª ottava
da' tranquilli pensier cura diversa;
Manto che'l fior de' lucid'ostri ha tinto,
fa ricca pompa al'armatura tersa;
groppo di gemme in cima il tiene avinto
sì ché l'omero e'l petto gli attraversa,
ma pur l'acciar con argentata luce
sotto la fina porpora traluce.
Vedi il Toledo che Vercelli affronta, 258ª ottava
già l'ha di stretto assedio incoronata;
la città tutta ale difese pronta
sta su le mura e su le torri armata;
vedi lo scalator che su vi monta
e'l cittadino a custodir l'entrata;
ma, poich'assai resiste e si difende,
per difetto di polve alfin si rende.
In questo mezzo il capitano alpino 259ª ottava
di far gualdane e correrie non resta;
Filizano ed Annone e'l Monferrino
con mille piaghe in mille guise infesta;
oltre il frutto perduto, il contadino
forza è che paghi or quella taglia or questa;
corre l'altrui licenza, ove l'alletta
desire o di guadagno o di vendetta. -
Così divisa e del'istorie ignote 260ª ottava
svela il fosco tenor lo dio d'Egitto,
quando nel terso acciar, tra le cui rote
quanto creò Natura è circoscritto,
Adone, in parti alquanto indi remote
volgesi e vede un non minor conflitto
dove la gente in gran diluvio inonda
e, diffuso in torrenti, il sangue abonda;
onde, rivolto al messaggier volante, 261ª ottava
dela bella facondia arguto padre,
disse: - O nunzio divin, tu che sai tante
meraviglie formar nove e leggiadre,
l'altra guerra che fan quindi distante
l'altre, ch'altrove io veggio, armate squadre,
fammi conto ond'avien, poich'ancor quivi
par si combatta e corra il sangue in rivi. -
- Io ti dirò (risponde): altra cagione 262ª ottava
Austria in un tempo a guerreggiar sospinge
con la donna real del gran leone
che per Adria guardar la spada stringe;
né pur del sangue di più d'un squadrone
la terra sola si colora e tinge,
ma'l mare istesso in non men fiero assalto
rosseggia ancor di sanguinoso smalto.
Se gola hai di vederlo, or meco affisa 263ª ottava
dritto le luci ov'io l'affiso e giro. -
Egli girolle, e'n disusata guisa
vide ondeggiar lo sferico zaffiro;
già d'Anfitrite a man a man ravisa
i vasti alberghi entro l'angusto giro
e di gran selve di spalmati legni
popolati rimira i salsi regni.
Dale rive adriatiche e dal porto 264ª ottava
di Partenope bella alate travi
già del ferro mordace il dente torto
spiccano onuste di metalli cavi;
già quinci e quindi a par a par s'è scorto
un navilio compor di molte navi,
le cui veloci e volatrici antenne
per non segnate vie batton le penne.
Volan per l'alto e de' cerulei chiostri 265ª ottava
arano i molli solchi i curvi abeti;
rompon co' remi e co' taglienti rostri
dele prore ferrate il sen di Teti;
i fieri armenti de' marini mostri
fuggono spaventati ai lor secreti;
sotto l'ombra del'arbori, ch'aduna
questa armata e quell'altra, il mar s'imbruna.
Apena omeri quasi ha il mar bastanti 266ª ottava
il peso a sostener di tanti pini;
apena il, vento istesso a gonfiar tanti
può co' fiati supplir, candidi lini;
fugaci Olimpi e vagabondi Atlanti,
Alpi correnti e mobili Appennini
paion, svelti da terra e sparsi a nuoto,
i gran vascelli ala grossezza, al moto.
Veder fra tanti affanni in tanta guerra 267ª ottava
la vergin bella a Citerea dispiacque,
la vergin bella che s'annida e serra
tra' lucenti cristalli ov'ella nacque,
ond'hanno insieme il mar lite e la terra,
l'una l'offre le rive e l'altro l'acque;
pugnan con belle ambiziose gare
per averla tra lor la terra e'l mare.
Ecco che gorghi già di foco e polve 268ª ottava
vomita il bronzo concavo e forato,
scoccando sì che i legni apre e dissolve
con fiero bombo il fulmine piombato;
nebbia d'orror caliginoso involve
e mare e ciel da questo e da quel lato;

sembra ogni canna, tante fiamme spira,
la gola di Tifeo quando s'adira.
Già viensi ad afferrar poppa con poppa, 269ª ottava
già spron con sprone impetuoso cozza,
già vota il fuso e'l fil che Cloto aggroppa
di mille vite a un punto Atropo mozza;
spada in spada, asta in asta urtando intoppa,
l'acqua già ne divien squallida e sozza
e, del sangue commun tinta, somiglia
del gran golfo eritreo l'onda vermiglia.
L'una classe nel'altra aventa e scaglia, 270ª ottava
pregni d'occulto ardor, globi e volumi,
onde, mentre più stretta è la battaglia,
incendio repentin vien che s'allumi.
Scoppian le cave palle e fan che saglia
turbo ale stelle di faville e fumi;
tra'l bitume e la pece e'l nitro e'l zolfo
chi sbalza al ciel, chi sdrucciola nel golfo.
Scorre Vulcano e mormorando rugge 271ª ottava
e tra' ruggiti suoi vibra la lingua;
gabbie intorno e castella arde e distrugge,
né sa Nettuno omai come l'estingua;
l'esca del sangue, che divora e sugge,
alimento gli porge onde s'impingua;
vince, trionfa e, con la man rapace
depreda il tutto imperioso e sface.
In ben mille piramidi vedresti 272ª ottava
sorger la fiamma dagli ondosi campi,
alzar le punte ed a que' venti e questi
crollar le corna e scaturirne i lampi.
Tra sì fieri spettacoli e funesti
par che la fiamma ondeggi e l'onda avampi,
par che torni ala lite onde pria nacque,
fatto abisso di foco il ciel del'acque.
L'eccelse poppe e le merlate rocche 273ª ottava
son cangiate in feretri e fatte tombe;
con rauche voci e con tremende bocche
romoreggian tamburi e stridon trombe;
lanciansi i dardi e votansi le cocche,
vibransi l'aste e rotansi le frombe;
chi muor trafitto e chi malvivo langue,
solcan laceri busti il proprio sangue.
Tremendi casi la spietata zuffa 274ª ottava
mesce di ferro inun, d'acqua e di foco,
chi nel fondo del pelago s'attuffa,
chi nel sale spumante è fatto gioco,
chi galeggia risorto e'l flutto sbuffa,
chi tenta risalir, ma gli val poco,
chi ricade ferito ed a versare
vien di tepido sangue un mar nel mare.
Strepito di minacce e di querele, 275ª ottava

di percosse e di scoppi i lidi assorda;
altri con man dele squarciate vele
s'attien sospeso in aria a qualche corda,
ma, giunto dal'arsura empia e crudele,
vassi a precipitar nel'onda ingorda,
onde con strana e miserabil sorte
prova quattro elementi in una morte.
Or quando più crudel bolle la guerra 276ª ottava
e va baccando la Discordia stolta,
quando di qua, di là l'onda e la terra
tutta è nel sangue e nel'orrore involta,
ecco del fier bifronte il tempio serra
colui ch'anco il serrò la prima volta;
placa gli animi alteri e fa che cada
l'ira da' cori e dala man la spada.
E per fermar con sempre stabil chiodo 277ª ottava
la Pace, ch'è gran tempo ita in essiglio,
Cristina bella in sacrosanto nodo
stringe del re de' monti al maggior figlio.
Vedrassi il groppo onde si gloria Rodo
insieme incatenar la palma e'l giglio;
e tu di gigli allor, non più di rose
tesserai, dea d'Amor, trecce amorose.
Già d'età, già di senno e già cresciuto 278ª ottava
tanto è di forze il giovinetto augusto,
ch'ottien, delpari amabile e temuto,
vanto di buono e titolo di giusto.
Ma l'orgoglio de' principi abbattuto
sorge ancor più superbo e più robusto
e'l bel regno da lor stracciato a brani
rassomiglia Atteon tra' propri cani.
Movesi al'armi e ne va seco armato 279ª ottava
Enrico, il primo fior del regio seme,
quei che pur dianzi andò, quasi sdegnato,
co' men fedeli a collegarsi insieme;
sdegno fu, ma fu lieve; orch'alo stato
del gran cugino alto periglio ei teme,
gli sovien quand'è d'uopo in tanta impresa
di consiglio, d'aiuto e di difesa.
Va con poche armi ad assalir la fronte 280ª ottava
de' nemici dispersi e gli sorprende.
Non vedi Can, che volontarie e pronte
gli disserra le porte e gli si rende?
vedi di Sei nel sanguinoso ponte
quante squadre rubelle a terra stende?
poi, per domar la scelerata setta,
ver l'estrema Biarne il campo affretta.
Cede lo sforzo e l'impeto nemico, 281ª ottava
ingombra Navarrin terrore e gelo;
già v'entra e nel'entrarvi il re ch'io dico
non men che di valor s'arma di zelo;
rende ai distrutti altari il culto antico,
a sestesso l'onor, la gloria al cielo;
ogni passo è vittoria, ovunque ei vada
e vince senza sangue e senza spada.
Qual'uom che pigro e sonnacchioso dorme, 282ª ottava
giace col corpo insu le piume molli,
con l'alma del pensier seguendo l'orme,
varca fiumi e foreste e piani e colli,
tal, rivolgendo Adon gli occhi ale forme,
dela cui vista ancor non son satolli,
non sa se vede o pargli di vedere
tra lumi ed ombre imagini e chimere.
Mentrech'ei pur de' simulacri accolti 283ª ottava
nel mondo cristallin l'opre rimira,
del silenzio in tal guisa i nodi ha sciolti
l'alto inventor dela celeste lira:
- Sappi che dietro a molti corsi e molti
del gran pianeta che'l quart'orbe gira,
pria ch'abbia effetto il ver, staranno ascose
le qui tante da te vedute cose.
Ma que' successi ch'ancor chiude il fato 284ª ottava
t'ho voluto mostrar come presenti,
accioché miri alcun fatto onorato
dele più degne e gloriose genti.
Fin qui Giove permette; e non m'è dato
più in là scoprirti de' futuri eventi;
or tempo è da fornir l'opra che resta;
vedi il sol che nel mar china la testa.
Vedi ch'armata d'argentati lampi 285ª ottava
per le campagne del suo ciel serene
la stella inferior, ch'omai degli ampi
spazi del'orizonte il mezzo tiene,
mentre del'aria negli aperti campi
a combatter col dì la notte viene,
prende a schierar dele guerriere ardenti
i numerosi esserciti lucenti.
Lungo troppo il camino e breve è l'ora, 286ª ottava
onde convien sollecitare il passo
per poter, raccorciata ogni dimora,
tornar per l'orme nostre al mondo basso,
peroché'l suo bel lume ha già l'aurora
due volte acceso ed altrettante casso
daché partimmo e qui, fuorch'a felice
gente immortale, il troppo star non lice. -
Così Mercurio; e l'altro allor dintorno 287ª ottava
dove l'occhio il traea volgendo il piede,
le ricche logge del'albergo adorno
di parte in parte a contemplar si diede
e, daché prese a tramontare il giorno,
ch'ivi al'ombra però giamai non cede,
non seppe mai da tal vista levarse
finché l'altr'alba in oriente apparse.