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Canto quarto

../Canto III ../Canto V IncludiIntestazione 9 aprile 2008 50% Poemi

Canto III Canto V


Allegoria

LA NOVELLETTA. La favola di Psiche rappresenta lo stato dell’uomo. La città dove nasce, dinota il mondo. Il re e la reina, che la generano, significano Iddio e la materia. Questi hanno tre figliuole, cioè la Carne, la Libertà dell’arbitrio e l’Anima; laqual non per altro si finge più giovane, se non perché vi s’infonde dentro dopo l’organizzamento del corpo. Descrivesi anche più bella, percioch’è più nobile della Carne e superiore alla Libertà. Per Venere, che le porta invidia, s’intende la Libidine. Costei le manda Cupidine, cioè la Cupidità, laquale ama essa Anima e si congiunge a lei, persuadendole a non voler mirar la sua faccia, cioè a non volere attenersi ai diletti della concupiscenza né consentire agl’incitamenti delle sorelle Carne e Libertà. Ma ella a loro instigazione entra in curiosità di vederlo e discopre la lucerna nascosta, cioè a dire palesa la fiamma del disiderio celata nel petto. La lucerna, che sfavillando cuoce Amore, dimostra l’ardore della concupiscibile, che lascia sempre stampata nella carne la macchia del peccato. Psiche, agitata dalla Fortuna per diversi pericoli e dopo molte fatiche e persecuzioni copulata ad Amore, è tipo della istessa anima, che per mezzo di molti travagli arriva finalmente al godimento perfetto.

Argomento

Giunto al’albergo de’ vezzosi inganni
il bell’Adon, là dov’Amor s’annida,
gli conta Amor, che lo conduce e guida,
le fortune di Psiche e i propri affanni.

Canto 4ª

È di dura battaglia aspro conflitto 1ª ottava
questa che vita ha nome, umana morte,
dov’ognor l’uom con mille mali afflitto
vien combattuto da nemica sorte.
Ma fra l’ingiurie e fra i contrasti invitto
non però sbigottisce animo forte,
anzi contr’ogni assalto iniquo e crudo
s’arma e difende, e sua virtù gli è scudo.
Talor ne tocca la paterna verga, 2ª ottava
ma’l suo giusto rigor non è crudele,
anzi perché la polvere disperga
ne scote i panni e porta in cima il mele.
Non desperi mai sì che si sommerga
chi per quest’ocean spiega le vele,
ma de’ flutti e de’ venti al fiero orgoglio
faccia un’alta costanza ancora e scoglio.
Sembra il flagel, che correggendo avisa 3ª ottava
anima neghittosa, amaro in vista,
ma di salubre pur calice in guisa
la purga e giova altrui, mentre ch’attrista.
Vite dal podador tronca e recisa
fecondità dale sue piaghe acquista.
Statua dalo scarpel punta e ferita
ne diventa più bella e più polita.
Selce, ch’auree scintille in seno asconde, 4ª ottava
il lor chiuso splendor mostrar non pote,
se dal’interne sue vene profonde
non le tragge il focil che la percote.
Corda sonora a dotta man risponde
con arguta armonia di dolci note
e’l vantaggio che trae di tal offesa,
quanto battuta è più, vie più palesa.
Rotta la conca da mordace dente, 5ª ottava
la porpora real si manifesta.
Né del gran, né del vin si gusta o sente
l’eccellenza e’l valor, se non si pesta.
Stuzzicato carbon vien più cocente,
soffiata fiamma più s’accende e desta,
palla a terra sospinta al ciel s’inalza
e sferzato palco più forte sbalza.
La fatica e’l travaglio è paragone, 6ª ottava
dove provar si suol nostra finezza;
né senz’affanno e duol, premi e corone
può di gloria ottener vera fortezza.
Del’amica d’Amor, tel mostri Adone
la tribulata e misera bellezza,
orch’egli i tanti suoi strani accidenti
ti prende a raccontar con tali accenti:
- In real patria e di parenti regi 7ª ottava
nacquer tre figlie, d’ogni grazia ornate.
Natura l’arricchì di quanti pregi
possa in un corpo accumular beltate.
Ma versò de’ suoi doni e de’ suoi fregi
copia maggior nela minore etate,
peroché la più giovane sorella
era del’altre due troppo più bella.
Le prime due, quantunque accolta in esse 8ª ottava
fusse d’alte bellezze immensa dote,
tai non eran però, che non potesse
umana lingua esprimerla con note.
Ma l’ultima di loro, a cui concesse
quanto di bello il ciel conceder pote,
tanto d’ogni beltà passava i modi,
ch’era intutto maggior del’altrui lodi.
Per alpestri sentier stampando l’orme 9ª ottava
nazion peregrine e genti estrane
per veder s’era al grido il ver conforme
vi concorrean da region lontane
e, giunte a contemplar sì belle forme,
dico quel fior dele bellezze umane,
si confessavan poi tutti costoro
obligati per sempre agli occhi loro.
Dal desir mossi e dala fama tratti 10ª ottava
or quinci or quindi artefici e pittori,
per fabricarne poi statue e ritratti,
veniano e con scarpelli e con colori
e, sospesi in mirarla e stupefatti,
immobili non men de’ lor lavori,
dal’attonita mano e questi e quelli
si lasciavan cader ferri e pennelli.
Quel divin raggio di celeste lume, 11ª ottava
ch’avrebbe il ghiaccio istesso arso e distrutto,
risplendea sì, che qual terrestre nume
adorata era omai dal popol tutto;
loqual dela gran dea, che dale spume
prodotta fu del rugiadoso flutto,
tutti gli onor, tutte le glorie antiche
publicamente attribuiva a Psiche.
Sì di Psiche la Fama intorno spase, 12ª ottava
tal era il nome suo, celebre il grido,
che questa opinion si persuase
di gente in gente in ogni estremo lido.
Pafo d’abitator vota rimase,
restò Citera abbandonata e Gnido;
nessun più vi recava ostia, né voto
orator fido o passaggier devoto.
Manca il concorso ai frequentati altari, 13ª ottava
mancano i doni ala gran diva offerti;
non più di fiamme d’or lucenti e chiari,
ma son di fredde ceneri coverti.
Da simulacri venerati e cari
omai non pendon più corone o serti.
Lasciando d’onorar più Citerea,
sacrifica ciascuno a questa dea.
Crede ciascun, che stupido s’affisa 14ª ottava
di que’ begli occhi ai luminosi rai,
novo germe di stelle in nova guisa
veder, non più quaggiù veduto mai;
e dala terra e non dal mar s’avisa
esser più degna e più gentile assai
pullulata altra Venere novella,
casta però, modesta e verginella.
La vera dea d’amor, che dal ciel mira 15ª ottava
cotanto insolentir donna mortale,
e vede pur, che’ndegnamente aspira
a divin culto una bellezza frale,
impaziente a sostener più l’ira,
dassi in preda ai furori in guisa tale,
che crollando la fronte e’l dito insieme,
questi accenti fra sé mormora e freme:
"Or ecco là chi da’ confusi abissi 16ª ottava
l’universo costrusse e’l ciel compose,
per cui distinto in bella serie aprissi
l’antico seminario dele cose;
colei ch’accende i lumi erranti e i fissi
e ne fa sfavillar fiamme amorose;
di quanto è nato, e quanto pria non era
la madre prima e la nutrice vera.
Con la mia deità dunque concorre 17ª ottava
un corpo edificato d’elementi?
Soffrirò ch’ogni vanto a me di torre
creatura caduca ardisca e tenti?
che sovra l’are sue vittime a porre,
sprezzando i templi miei, vadan le genti?
che’l sacro nome mio con riti insani
in suggetto mortale or si profani?
Sì sì soffriam, che con oltraggio indegno 18ª ottava
nostra compagna pur costei si dica;
che commune abbia meco il nume e’l regno
la mia vicaria in terra, anzi nemica.
Ancor di più: dissimuliam lo sdegno,
che siam dette io lasciva, ella pudica;
ond’io ceda in tal pugna e far non basti,
che non mi vinca ancor, nonché contrasti.
Deh, che mi val, già figlia al gran tonante, 19ª ottava
posseder d’ogni onor le glorie prime?
e poter dela via bianca e stellante
a mio senno varcar l’eccelse cime?
qual prò, ch’ogni altro dio m’assorga avante
come a dea tra le dee la più sublime?
e che quantunque il sol vede e camina,
mi conosca e confessi alta reina?
Lassa, i’ son pur colei, ch’ottenni in Ida 20ª ottava
titolo di beltà sovra le belle,
e’l litigato d’or pomo omicida
trionfando portai meco ale stelle;
che fu principio a così lunghe strida
ed esca del’argoliche fiammelle,
onde sorser tant’armi e tanti sdegni,
per cui già d’Asia inceneriro i regni.
Ed or fia ver, che’n temeraria impresa 21ª ottava
la palma una vil femina mi tolga?
Attenderò, che fin in cielo ascesa
l’orbe mio, la mia stella aggiri e volga?
Ah, di divina maestate offesa
giusto fia ben ch’omai si penta e dolga;
ché l’ingiuria, in colui che tempo aspetta,
cresce col differir dela vendetta.
Qualqual si sia, l’usurpatrice ardita 22ª ottava
del grado altier di sì sublime altezza,
non molto gioirà, non impunita
n’andrà lunga stagion di sua sciocchezza;
vo’ che s’accorga, alfin tardi pentita,
che dannosa le fu tanta bellezza.
Stolta del’alte dive emula audace,
io ti farò." Qui tronca i detti e tace.
Il carro ascende e d’impiegar disegna 23ª ottava
del figlio in quest’affar le forze e l’armi;
ma convien ch’i suoi cigni a fren ritegna,
ché dubbiosa non sa dove trovarmi.
Per le belle contrade, ov’ella regna,
di lido in lido invan prende a cercarmi,
poiché quivi e pertutto in terra e’n cielo,
come e quando mi piace, altrui mi celo.
Prendo qual forma voglio a mio talento 24ª ottava
e con l’acque e con l’aure io mi confondo.
Talor grande così mi rappresento,
che visibil mi faccio a tutto il mondo.
Talvolta poi sì picciolo divento,
ch’entro il giro d’un occhio anco m’ascondo.
Infin son tal, che benché m’abbia in seno,
chi più mi sente, mi conosce meno.
Lascia la Grecia e prende altri sentieri, 25ª ottava
vaga d’udir novelle, ov’io mi sia;
né più del’Asia entro i famosi imperi
dele vestigia mie la traccia spia,
ma stimulando i musici corsieri,
verso le piagge italiche s’invia,
ché sa ben quanto in que’ fioriti poggi,
vie più ch’altrove, io volentieri alloggi.
Giunge in Adria la bella e quivi intese 26ª ottava
che v’albergava il mio nemico Onore
e Beltà cruda ed Onestà cortese,
Nobiltà, Maestà, Senno e Valore.
Passò poscia a Liguria e vi comprese
apparenza d’amor vie più ch’amore,
ch’io ne’ begli occhi e ne’ leggiadri aspetti
sol vi soglio abitar, ma non ne’ petti.
Vide poi la Marecchia e’l Serchio e’l Varo 27ª ottava
la Brenta, il Brembo e la Livenza e’l Sile
e l’Adda e l’Oglio e’l Bacchiglione alparo,
superbo il Mincio, il picciol Reno umile,
il Tanaro, il Tesin, la Parma e’l Taro,
e la Dora, che d’or riveste aprile,
e Stura e Sesia e, di fresche ombre opaco,
da foce aurata scaturir Benaco.
Quindi al gran trono degli erculei regi 28ª ottava
su l’Po volando i bianchi augei rivolse,
dove ricca sedea d’illustri fregi
la città, che dal ferro il nome tolse.
Ma le fu detto, che Fortuna i pregi,
di cui fiorir solea, sparse e disciolse;
mille già v’ebbi un tempo e palme e prede,
poi tra Secchia e Panara io cangiai sede.
Non lunge dal maggior fiume toscano 29ª ottava
vide l’Arbia con l’Ombro, indi il Metauro
e con l’Isapi, suo minor germano,
presso il Ronco e’l Monton correr l’Isauro
e’l Tremisen, là dove il verde piano
vermiglio diverrà del sangue mauro,
e dal freddo Appennin discender Trebbia,
genitor di caligine e di nebbia.
Tra’ campi arrivò poi fertili e molli, 30ª ottava
dove del Tebro il mormorio risona
e de’ suoi sette trionfanti colli
il gran capo del Lazio s’incorona.
Ma seppe quivi furiosi e folli
più tosto soggiornar Marte e Bellona
e con Perfidia e Crudeltà tra loro
baccar sete di sangue e fame d’oro.
Posciaché quindi le lombarde arene 31ª ottava
ha tutte scorse e quanto irriga l’Arno
e quinci di Clitunno e d’Aniene
e d’altri frati lor le rive indarno,
a visitar dal Gariglian ne viene
Crati, Liri, Volturno, Aufido e Sarno
e vede irne tra lor pomposo e lieto
degli onori di Bacco il bel Sebeto.
Quivi tra ninfe amorosette e belle 32ª ottava
trovommi a conquistar spoglie e trofei.
E seben tempo fu ch’io fui di quelle
già prigionier con mille strazi rei,
alme però non ha sotto le stelle
che sien più degni oggetti a’ colpi miei,
né so trovar altrove in terra loco,
dove più nobil esche abbia il mio foco.
Allor mi stringe entro le braccia e mille 33ª ottava
groppi mi porge d’infocati baci,
poi per l’oro immortal, per le faville
dele quadrella mie, dele mie faci,
quanto può mi scongiura e vive stille
mesce di pianto a suppliche efficaci,
che senza vendicarla io non sopporti
più lungamente i suoi dispregi e i torti.
Dela bella rubella in voce amara 34ª ottava
l’orgoglio e’l fasto a raccontar mi prende
e come seco in baldanzosa gara
contumace beltà pugna e contende.
Distinto alfine il suo desir dichiara
e quanto brama ad esseguir m’accende.
Vuol che di stral villano il cor le punga,
e ch’a sposo infelice io la congiunga.
Uom, che povero d’or, colmo di mali 35ª ottava
e da Natura e da Fortuna oppresso,
sia, cadavere vivo infra i mortali,
sich’abbia invidia ai morti, odio a sestesso
e senza essempio di miserie eguali
tutto voti Pandora il vaso in esso.
Ch’a tal consorte, in tal prigion la stringa
mi comanda, mi prega e mi lusinga.
Scorgemi intanto al loco, ove m’addita 36ª ottava
la meraviglia dele cose belle,
che, circondata intorno e custodita
da vago stuol di leggiadrette ancelle,
par, tra le spine sue, rosa fiorita,
par la luna, anzi il sole infra le stelle.
"Mira colà, quella è la rea (mi dice)
dele bellezze mie competitrice."
Dal carro, che con morso aureo l’affrena, 37ª ottava
scioglie, ciò detto, le canute guide
e d’un delfino insu l’arcuta schiena
solca le vie de’ pesci e’l mar divide.
Così di Cipro ala nativa arena
torna, che lieta al suo ritorno arride;
ed io rimango a contemplar soletto
quel sovruman, sovradivino oggetto.
Veggio doppio oriente e veggio dui 38ª ottava
cieli, che doppio sol volge e disserra,
dico que’ lumi perfidi, ch’altrui
uccidon prima e poi bandiscon guerra,
siché mirando un cor quel bello, a cui
paragon di beltà non ha la terra,
quando pensa al riparo il malaccorto
e vuol chieder mercé, si trova morto.
Né dele guance la vermiglia aurora 39ª ottava
al sol degli occhi di bellezza cede,
i cui candori un tal rossor colora,
qual in non colto ancor pomo si vede.
Ombra soave, ch’ogni cor ristora,
un rilievo vi fa, che non eccede,
e con divorzio d’intervallo breve
distingue in duo confin l’ostro e la neve.
Somiglia intatto fior d’acerba rosa, 40ª ottava
ch’apra le labra dele fresche foglie
l’odorifera bocca e preziosa,
ch’un tal giardino, un tal gemmaio accoglie,
che l’India non dirò ricca e famosa,
ma’l ciel nulla ha di bel, s’a lei nol toglie.
Se parla o tace, o se sospira o ride,
che farà poi baciando? i cori uccide.
In reticella d’or la chioma involta, 41ª ottava
più ch’ambra molle e più ch’elettro bionda,
o stretta in nodi, o in vaghe trecce accolta,
o su gli omeri sparsa ad onda ad onda,
tanto tenace più, quanto più sciolta,
tra procelle dorate i cori affonda.
L’aure imprigiona, se talor si spiega,
e con auree catene i venti lega.
Che dirò poi del candidetto seno, 42ª ottava
morbido letto del mio cor languente?
ch’a’ bei riposi suoi, qualor vien meno,
duo guanciali di gigli offre sovente?
Di neve in vista e di pruine è pieno,
ma nel’effetto è foco e fiamma ardente;
e l’incendio, che’n lor si nutre e cria,
le salamandre incenerir poria.
Quand’ebbi quel miracolo mirato, 43ª ottava
dissi fra me, da me quasi diviso:
"Sono in ciel? sono in terra? il ciel traslato
è forse in terra? o cielo è quel bel viso?
sì sì, son pur lassù, son pur beato
tuttavia, come soglio, in paradiso.
Veggio la gloria degli eterni dei;
la bella madre mia non è costei?
No che non è, vaneggio, il ver confesso, 44ª ottava
Venere da costei vinta è di molto.
Ahi! che’l pregio ala madre a un punto istesso
ed al figlio egualmente il core ha tolto.
Chi può senza morir mirar l’eccesso
di sì begli occhi, oimé! di sì bel volto,
vadane ancora poi, vada e s’arrischi
a mirar pur securo i basilischi.
O macelli de’ cori, occhi spietati, 45ª ottava
di chi morir non pote anco omicidi,
voi voi possenti a soggiogare i fati
siate le sfere mie, siate i miei nidi.
In voi l’arco ripongo e i dardi aurati;
che se poi contro me saranno infidi,
più cara, in tali stelle è la mia sorte,
del’immortalità mi fia la morte".
Veggiola, mentre parlo, in atti mesti 46ª ottava
starsi sola in disparte a trar sospiri;
ché, quantunque le sue più che celesti
forme, ben degne degli altrui desiri,
da mille lingue e da quegli occhi e questi
vagheggiate e lodate, il mondo ammiri,
alcun non v’ha però di genti tante,
che cheggia il letto suo, cupido amante.
Le suore, ancorché fussero appo lei 47ª ottava
vie più d’età che di beltà fornite,
a grandi eroi con nobili imenei
per giogo maritale erano unite.
Ma Psiche, unico sol degli occhi miei,
parea dal’olmo scompagnata vite
e ne menava in dolorosi affanni,
sterili e senza frutto i più verd’anni.
Il miser genitor, mentr’ella geme 48ª ottava
l’inutil solitudine che passa,
perché l’ira del ciel paventa e teme,
che spesso ai maggior re l’orgoglio abbassa,
pensoso e tristo infra sospetto e speme
la cara patria e’l dolce albergo lassa
e va per esplorar questo secreto
dal’oracolo antico di Mileto.
Là dove giunto poi, porge umilmente 49ª ottava
incensi e preghi al chiaro dio crinito,
da cui supplice chiede e reverente,
al’infeconda sua, nozze e marito.
Ed ecco intorno rimbombar si sente
spaventoso fragor d’alto muggito
e col muggito alfin voce nascosta
dale cortine dar questa risposta:
"La fanciulla conduci in scoglio alpino 50ª ottava
cinta d’abito bruno e funerale.
Né genero sperar dal tuo destino
generato d’origine mortale,
ma feroce, crudele e viperino,
ch’arde, uccide, distrugge e batte l’ale
e sprezza Giove ed ogni nume eterno,
temuto in terra, in cielo e nel’inferno".
Pensa tu qual rimase e qual divenne 51ª ottava
il sovr’ogni altro addolorato vecchio.
Pensa qual ebbe il cor, quando gli venne
la sentenza terribile al’orecchio.
Torna ne’ patrii tetti a far sollenne
di quelle pompe il tragico apparecchio,
accinto ad ubbidir, quantunque afflitto,
del decreto d’Apollo al sacro editto.
Del vaticinio infausto e del’aversa 52ª ottava
sorte nemica si lamenta e lagna
e con l’amare lagrime che versa,
dele rughe senili i solchi bagna;
e la stella accusando empia e perversa,
l’antica moglie i gemiti accompagna;
e pietoso non men piagne con loro
dele figlie dolenti il flebil coro.
Ma del maligno inevitabil fato 53ª ottava
il tenor violento è già maturo.
Del’influsso crudel già minacciato
giunto è l’idol mio caro al passo duro.
Raccoglie già con querulo ululato
la bella Psiche un cadaletto oscuro,
laqual non sa fra i tanti orrendi oggetti
se’l talamo o se’l tumulo l’aspetti.
Di velo avolti tenebroso e tetro 54ª ottava
e d’arnesi lugubri in vesta nera,
van padre e madre il nuzzial feretro
accompagnando e le sorelle in schiera.
Segue la bara il parentado e dietro
vien la città, vien la provincia intera;
e per tale sciagura odesi intanto
del popol tutto un publico compianto.
Ma più d’ogni altro il re meschin piangendo 55ª ottava
sfortunato s’appella ed infelice,
e gli estremi da lei baci cogliendo
la torna ad abbracciar, mentre gli lice.
"Così dunque da te congedo io prendo?
così figlia mi lasci? (egli le dice)
son questi i fregi?, oimé! la pompa è questa,
ch’al tuo partire il patrio regno appresta?
In essequie funebri inique stelle 56ª ottava
cangian le nozze tue liete e festanti?
le chiare tede in torbide facelle
le tibie in squille e l’allegrezze in pianti?
sono i crotali tuoi roche tabelle?
ti son gl’inni e le preci applausi e canti?
e là dove destin crudo ti mena
reggia il lido ti fia, letto l’arena?
O troppo a te contrario, a me nemico, 57ª ottava
implacabil rigor d’avari cieli!
Te del tuo bel, me del mio ben mendico
perché denno lasciar fati crudeli?
Qual tua gran colpa o qual mio fallo antico
cagion, che tu t’affligga, io mi quereli,
te condanna a morire ed a me serba,
in sì matura età, doglia sì acerba?
Ad esseguir quanto lassù si vole 58ª ottava
dura necessità, lasso! m’affretta
e, vie più ch’altro, mi tormenta e dole,
ch’a sì malvagio sposo io ti commetta.
Ch’io deggia in preda dar l’amata prole
a mostro tal che l’universo infetta,
questo so ben, che’l fil farà più corto,
che fu da Cloto ala mia vita attorto.
Ma poiché pur la maestà superna 59ª ottava
così di noi disporre or si compiace,
cancellar non si può sua legge eterna,
ma convien, figlia mia, darsene pace.
De’ consigli di lui, che ne governa,
è l’umano saver poco capace,
poiché i giudici suoi santi e divini
son ordinati a sconosciuti fini.
Bench’a sposar lo struggitor del mondo 60ª ottava
ti danni Apollo in suo parlar confuso,
chi sa s’altro di meglio in quel profondo
archivio impenetrabile sta chiuso?
Spesso effetto sortì lieto e giocondo
temuto male, ond’uom restò deluso.
Servi al ciel, soffri e taci." E con tai note
verga di pianto le lanose gote.
La sconsolata e misera donzella 61ª ottava
vede ch’ei viva a sepelir la porta
e tal sollennità ben s’accorg’ella,
ch’a sposa nò, ma si conviene a morta;
magnanima però non men che bella,
l’altrui duol riconsola e riconforta,
e i dolci umori, onde il bel viso asperge,
col vel purpureo si rasciuga e terge.
"Che val pianger? (dicea) che più versate 62ª ottava
lagrime intempestive e senza frutto?
a che battete i petti ed oltraggiate
di livore e di sangue il viso brutto?
Ah non più nò; di lacerar lasciate
la canicie del crin con tanto lutto,
offendendo con doglia inefficace
e la vostra vecchiezza e la mia pace.
Fu già, quando la gente a me porgea, 63ª ottava
al ciel devuto, onor profano ed empio,
quando quasi d’amor più bella dea
ebbi, voi permettenti, altare e tempio,
allor fu da dolersi, allor devea
pianger ciascuno il mio mortale scempio.
Or è il pianto a voi tardo, a me molesto;
di mia vana bellezza il fine è questo.
L’invidia rea, che l’altrui ben pur come 64ª ottava
suo proprio male aborre, allor mi vide.
I’ so pur ben, che l’usurpato nome
dela celeste Venere m’uccide.
Che bado? andianne pur; quest’auree chiome
con vil ferro troncate, ancelle fide;
quel sì temuto omai consorte mio
già di veder, già d’abbracciar desio."
Qui tace e già d’una montagna alpestra 65ª ottava
eccola intanto giunta ala radice,
ch’al sol volge le terga e piega a destra
sotto il gran giogo l’ispida cervice.
Quindi di sterpi e selci aspra e silvestra
pende sassosa e rigida pendice,
rigida sì ch’apena s’assecura
d’abitarvi l’Orror con la Paura.
Il mar sonante a fronte ha per confine, 66ª ottava
da’ fianchi acute pietre e schegge rotte,
dirupati macigni e rocce alpine,
oscure tane e cavernose grotte,
precipizi profondi, alte ruine,
dove riluce il dì come la notte,
dove inospiti sempre e sempre foschi
dilatan l’ombre lor baratri e boschi.
Ecco l’infausto monte, ov’a fermarsi 67ª ottava
ne venne il funeral tragico e mesto.
Quivi ha, quant’ognun crede, a consumarsi
il maritaggio orribile e funesto.
Ond’ai fieri imenei da celebrarsi
scelto già per teatro essendo questo,
dopo lagrime molte al vento sparte
la mestissima turba alfin si parte.
Partissi alfin, poiché tesor sì caro 68ª ottava
depositò nel destinato loco,
lasciando nel partir col pianto amaro
dele fiaccole sacre estinto il foco.
Ai regi alberghi i genitor tornaro
e, la luce vital curando poco,
dannaro gli occhi a lunga notte oscura
e si chiusero vivi in sepoltura.
Restò la giovinetta abbandonata 69ª ottava
su la deserta e solitaria riva
sì tremante, sì smorta e sì gelata,
ch’apena avea nel cor l’anima viva.
Veder quivi languir la sventurata
quasi di senso e movimento priva,
del’onde esposta al tempestoso orgoglio,
altro già non parea, che scoglio, in scoglio.
Le man torcendo e’n vermiglietti giri 70ª ottava
dolcemente incurvando i mesti lumi,
con che lagrime, o Dio! con che sospiri
si scioglie in acque e si distempra in fumi;
ma, raccogliendo il mar tra’ suoi zaffiri
dele stille cadenti i vivi fiumi,
ambizioso e cupido d’averle,
le serba in conche e le trasforma in perle.
Con le man su’l ginocchio, in terra assisa, 71ª ottava
filando argento da’ begli occhi fore,
china al petto la fronte e’n cotal guisa
tra sestessa consuma il suo dolore.
Poi, mentre ai salsi flutti il guardo affisa,
sfoga parlando l’angoscioso core
e perde, apostrofando al mar crudele,
tra gli strepiti suoi queste querele:
"Deh placa, o mare, i tuoi furori alquanto, 72ª ottava
pietoso ascoltator de’ miei cordogli,
e di quest’occhi il tributario pianto,
che’n larga vena a te sen corre, accogli.
Teco parlo, or tu m’odi, e fa che’ntanto
abbian quest’onde tregua e questi scogli;
né sen portino intutto invidi i venti,
come fer le speranze, anco i lamenti.
Nacqui agli scettri e’nsu i reali scanni 73ª ottava
più di me fortunata altra non visse.
Bella fui detta, e’l fui, se senza inganni
lo mio specchio fedele il ver mi disse.
Or a quel fin su’l verdeggiar degli anni
corro, che’l fato al viver mio prescrisse,
abbandonando insu l’età fiorita
la bella luce e la serena vita.
Di ciò non mi dogl’io né mi lamento 74ª ottava
dela bugiarda adulatrice speme;
né del colpo fatal prendo spavento,
che mi porti sì tosto al’ore estreme.
Chi sol vive al dolore ed al tormento
e suol vita aborrir, morte non teme;
a chi malvive il viver troppo è greve,
chi vive in odio al ciel viver non deve.
Lassa, di quelch’io soffro, aspro martire 75ª ottava
vie maggiore e più grave è il mal ch’attendo.
Ch’io deggia entro il mio seno, oimé! nutrire
un mostro abominevole ed orrendo,
questo innanzi al morir mi fa morire,
questo morte sprezzar mi fa morendo.
Deh! dammi pria ch’un tanto mal succeda,
padre Nettuno, ale tue fere in preda.
Se provocò del ciel l’ira severa 76ª ottava
da me commesso alcun peccato immondo
e da te deve uscir l’orrida fera,
che me divori e che distrugga il mondo,
fia ventura miglior, ch’absorta io pera
da questo ingordo pelago profondo.
Più tosto il ventre suo tomba mi sia,
e lavin l’acque tue la macchia mia.
Ma s’egli è ver, che pur a torto e senza 77ª ottava
colpa incolpata e condannata io mora,
e se nume è lassù, che l’innocenza
curi e prego devoto oda talora,
da lui cheggio pietà, spero clemenza;
e quando il reo destin sia fermo ancora,
venga, e’l suo nero strale in me pur scocchi,
morte per sempre a suggellar quest’occhi."
Più altro, ch’io ridir né so né posso, 78ª ottava
parlava la dolente al sordo lito,
ch’avria qual cor più perfido commosso,
anzi il porfido istesso intenerito.
Il cavo scoglio mormorar percosso
per gran pietà fu d’ognintorno udito
e, rispondendo in roche voci e basse,
parea che de’ suoi casi il mar parlasse.
Per risguardar chi sia che si consuma 79ª ottava
in note pur sì dolorose e meste,
rompendo in spessi circoli la spuma
molte ninfe e tritoni alzar le teste,
ma, vinti da quel sol che l’acque alluma
e tocchi il freddo sen d’ardor celeste,
per fuggir frettolosi, i bei cristalli
seminaro di perle e di coralli.
Mentre là dove il vertice s’estolle 80ª ottava
del’erta rupe, è posta in tale stato,
novo sente spirar di lungo il colle
di mill’aure sabee misto odorato,
indi d’un aere dilicato e molle
sibilar, sussurrar placido fiato,
che, dolcemente rincrespando l’onde,
fa tremar l’ombre e sfrascolar le fronde.
Era Zefiro questi. Io già, che’ntento 81ª ottava
altrove non avea l’occhio e’l pensiero,
volsi far quel benigno amico vento
dele mie gioie essecutor corriero.
Gonfia la mobil gonna e, piano e lento,
col suo tranquillo spirito leggiero,
dala scoscesa e ruinosa balza
senz’alcun danno ei la solleva ed alza,
e colà presso, ove di fior dipinta 82ª ottava
fa sponda al mar quella valletta erbosa
e di giovani allori intorno è cinta,
soavissimamente alfin la posa.
Qui da novo stupor confusa e vinta
su’l fiorito pratel siede pensosa,
che fresco insieme e morbido le serba
tetto di fronde e pavimento d’erba.
Poiché’l dolor, che de’ suoi sensi è donno, 83ª ottava
satollato ha di pianti e di lamenti,
stanca omai sì, che le palpebre ponno
apena sostener gli occhi cadenti,
viensene il sonno a torla in braccio, il sonno,
tranquillità dele turbate menti.
Dal sonno presa al fremito del’acque
su’l verde smalto addormentossi e giacque.
Negli epicicli lor duo soli ascosi 84ª ottava
i begli occhi parean dela mia Psiche,
dove chiusi traean dolci riposi
dal’amorose lor lunghe fatiche.
Duo padiglioni lievemente ombrosi
le velavan le luci alme e pudiche.
Le belle luci, onde languisco e moro,
legate eran dal sonno ed io da loro.
Vedesti ala stagion, quando le spine 85ª ottava
fioriscon tutte di novella prole,
sparso di fresche perle e mattutine,
piantato in riva al mar, nascosto al sole,
spiegar il molle e giovinetto crine
giardinetto di gigli e di viole?
Dirai ben tal sembianza assai conforme
ala leggiadra vergine che dorme.
Così posava; e vidi a un tempo istesso 86ª ottava
liev’Aura, Aura vezzosa, Aura gentile
scherzarle intorno e ventilarle spesso
il crespo dela chioma oro sottile.
Per baciarla talor si facea presso
a quella bocca ov’è perpetuo aprile,
ma, timidetta poi quanto lasciva,
da’ respiri respinta, ella fuggiva.
I’ non so già se Zefiro cortese 87ª ottava
fu, che spettacol dolce allor m’offerse,
che la tremula vesta alto sospese
e dele glorie mie parte m’aperse.
So ben, che con sua neve il cor m’accese,
quando il confin del bianco piè scoverse.
Scoverse il piede e del’ignuda carne
quanto a casta beltà lice mostrarne.
Poich’assai travagliato e poco queto 88ª ottava
in più pezzi ha carpito un sonno corto,
destasi e da quel loco ameno e lieto
piover si sente al cor novo conforto.
Sorge dal’odorifero roseto
e qua ne vien, dove’l mio albergo ha scorto.
Questo istesso palagio, ov’ora sei,
come raccoglie te, raccolse lei.
Nel limitar dela gemmata soglia 89ª ottava
mette le piante e va mirando intorno;
mira il bel muro e di pomposa spoglia,
di fulgid’oro il travamento adorno,
sì che può far, quantunque il sol non voglia,
col proprio lume a sé medesmo il giorno.
Mira gli archi, le statue e l’altre cose,
che senza prezzo alcun son preziose.
Senza punto inchinar le luci al basso 90ª ottava
del tetto ammira le mirabil opre,
ma pur del tetto il rilucente sasso
la superbia del suol chiara le scopre;
stupisce il guardo e si trattiene il passo
al bel lavor, che’l pavimento copre,
perché tante ricchezze in terra vede,
che di calcarle si vergogna il piede.
Ella rapita da sì ricchi oggetti 91ª ottava
entra e d’alto stupor più si confonde,
poich’ala maestà di tai ricetti
ben la gran supellettile risponde.
Ecco, dove al cantar degli augelletti
fermossi; ivi spiegò le trecce bionde;
qui, poiché intorno a spaziar si mise,
respirò dolcemente e qui s’assise.
Quelche più l’empie il cor di meraviglia, 92ª ottava
è che negletto è qui quanto si gode.
Casa sì signoril non ha famiglia,
abitante non vede, ostier non ode,
castaldo alcun di lei cura non piglia
né di tanto tesor trova custode.
Vaga con gli occhi e’l vago piè raggira,
tutto insomma possiede e nessun mira.
Voce incorporea intanto ode, che dice: 93ª ottava
"Di che stupisci? o qual timor t’ingombra?
sappi cauta esser sì, come felice,
omai dal petto ogni sospetto sgombra;
non bramar di veder quelche non lice,
spirito astratto ed impalpabil ombra.
Gli altri beni e piacer tutti son tuoi,
ciò che qui vedi o che veder non puoi".
Da non veduta man sentesi in questa 94ª ottava
d’acque stillate in tepida lavanda
condur pian piano, indi spogliar la vesta
e i bei membri mollir per ogni banda.
Dopo i bagni e gli odor, mensa s’appresta
coverta di finissima vivanda;
e sempre ad operar pronte e veloci
son sue serve e ministre, ignude voci.
Dato al lungo digiun breve ristoro 95ª ottava
con cibi, che del ciel foran ben degni,
entra pur ala vista occulto coro,
sceso quaggiù da’ miei beati regni,
concordando lo stil dolce e canoro
ala facondia degli arguti legni.
Benché né di cantor né di stromenti
scorga imagine alcuna, ode gli accenti.
Già l’Oblio taciturno esce di Lete, 96ª ottava
già la notte si chiude e’l dì vien manco,
e le stelle cadenti e l’ombre chete
persuadono il sonno al mondo stanco,
onde disposta alfin di dar quiete
al troppo dianzi affaticato fianco,
ricovra a letto in più secreto chiostro,
piumato d’oro, incortinato d’ostro.
Allor mi movo al dolce assalto e tosto 97ª ottava
ch’entro la stanza ogni lumiera è spenta,
invisibile amante, a lei m’accosto,
che dubbia ancor, ciò che non sa paventa.
Ma se l’aspetto mio tengo nascosto,
le scopro almen l’ardor che mi tormenta
e, da lagrime rotti e da sospiri,
le narro i miei dolcissimi martiri.
Ciò ch’al buio tra noi fusse poi fatto, 98ª ottava
più bel da far che da contar, mi taccio.
Lei consolata alfin, me sodisfatto,
basta dir ch’amboduo ne strinse un laccio.
Dela vista il difetto adempie il tatto,
quelche cerca con l’occhio, accoglie in braccio;
s’appaga di toccar quelche non vede,
quanto al’un senso nega, al’altro crede.
Ma su’l bel carro apena in oriente 99ª ottava
venne del’ombre a trionfar l’Aurora
e i suoi destrier con l’alito lucente
fugate non avean le stelle ancora,
quando al bell’idol mio tacitamente
uscii di braccio e sorsi innanzi l’ora;
innanzi che del sol l’aurato lume
spandesse i raggi suoi, lasciai le piume.
Tornan da capo ala medesma guisa 100ª ottava
l’ascose ancelle ed aprono i balconi
e dela sua virginitate uccisa
motteggian seco; ed ecco i canti e i suoni.
Si leva e lava ed ode, a mensa assisa,
epitalami in vece di canzoni
e le son pur non conosciute genti
camerieri, coppier, scalchi e sergenti.
Così dal’uso assecurata e fatta 101ª ottava
più coraggiosa omai dala fidanza,
già già meco e co’ miei conversa e tratta
con minor pena e con maggior baldanza.
E leggiadra e gentil, seben s’appiatta,
imaginando pur la mia sembianza,
dal suono incerto dela voce udita
prende trastullo ala solinga vita.
Ma quant’ella però contenta vive, 102ª ottava
tanto menano i suoi vita scontenta,
e di tal compagnia vedove e prive
più d’ogni altro le suore il duol tormenta.
Vigilando, il pensier lor la descrive,
dormendo, il sogno lor la rappresenta;
ond’alfin per saver ciò che ne sia,
là dove la lasciar, prendon la via.
Io, come soglio, insu la notte ombrosa 103ª ottava
seco in tal guisa il ragionar ripiglio:
"Psiche caro mio cor, dolce mia sposa,
fortuna ti minaccia alto periglio,
là dove uopo ti fia d’arte ingegnosa,
di cautela sottile e di consiglio.
Ignoranti del ver, le tue sorelle
di te piangendo ancor cercan novelle.
Su que’ sassi colà ruvidi ed erti, 104ª ottava
onde campata sei, son già tornate.
Io farò, se tu vuoi, per compiacerti
che sieno a te da Zefiro portate.
Ma ben t’essorto, a quant’io dico averti,
fuggi le lor parole avelenate.
Nel resto io ti concedo interamente,
che le lasci da te partir contente.
Vo’ che de’ petti lor l’avare fami 105ª ottava
satolli a piena man d’argento e d’oro.
Non ti lasciar però, se punto m’ami,
persuader dale lusinghe loro.
Non l’ascoltar; se d’ascoltarle brami,
pensa ascoltar dele sirene il coro,
dal cui dolce cantar tenace e forte,
mascherata di vita, esce la morte.
E se pur troppo credula vorrai 106ª ottava
prestar fede ala coppia iniqua e ria,
in ciò ti prego almen non l’udir mai,
in cercar di saver qual io mi sia.
Con un tardo pentir, se ciò non fai,
ti soverrà del’avertenza mia.
A me sarai cagion di grave affanno,
ed a te porterai l’ultimo danno."
Taccio ed ella ascoltando i miei ricordi, 107ª ottava
promette d’osservar quanto desio.
"Di mestessa (dicea) fia che mi scordi
pria che gli ordini tuoi ponga in oblio.
A’ tuoi fian sempre i miei desir concordi,
tu se’, qualunque sei, lo spirto mio.
Abbine di mia fe’ pegno securo,
per me, per te, per Giove stesso il giuro."
Già dando volta al bel timon dorato 108ª ottava
e de’ monti indorando omai le cime,
il carro di Lucifero rosato
dale nubi vermiglie il giorno esprime,
quando a quel dir svanitole da lato,
volo per l’aure e fo portar sublime
l’indegna coppia innanzi ala mia vita
dal bel signor dela stagion fiorita.
Le’ncontra e bacia e’n dolci atti amorosi 109ª ottava
fa lor liete accoglienze, ossequi cari.
Le’ntroduce ala reggia, ov’entro ascosi
servon senza scoprirsi i famigliari.
Tra ricchi arnesi e tra tesor pomposi
trovan cibi e lavacri eletti e rari,
sich’elle a tanto cumulo di bene
già nutriscon l’invidia entro le vene.
Le dimandan chi sia di cose tante 110ª ottava
signor, di che fattezze il suo diletto.
Ella, fin a quel punto ancor costante,
non obliando il marital precetto,
s’infinge e dice: "il mio gradito amante
più ch’altro leggiadro un giovinetto;
ma l’avete a scusar, ch’agli occhi vostri,
occupato ale cacce, or non si mostri".
Ciò detto le ribacia e le rimanda 111ª ottava
colme di gemme e di monili il seno.
Ai cari genitor si raccomanda,
poi le consegna al venticel sereno,
che, presto ad esseguir quanto comanda,
rapido più che strale o che baleno,
con vettura innocente in braccio accolte
le riporta alo scoglio, onde l’ha tolte.
Elle di quel velen tutte bollenti, 112ª ottava
che sorbito pur dianzi avea ciascuna,
borbottavan tornando e’n tali accenti
con l’altra il suo furor sfogava l’una.
"Or guata cieca, ingiusta e dale genti
forsennata a ragion detta Fortuna.
Tal de’ meriti umani ha cura e zelo?
e tu tel vedi e tu tel soffri o cielo?
Figlie d’un ventre istesso al mondo nate 113ª ottava
perché denno sortir sorti diverse?
Noi le prime e maggior, malfortunate
tra le sciagure e le miserie immerse;
ed or costei, che’nsu l’estrema etate
già stanco in luce il sen materno aperse,
se fu del nostro ben trista pur dianzi,
lieta del nostro mal fia per l’innanzi.
Un marito divin chi né godere 114ª ottava
né conoscer sel sa, gode a sue voglie.
Vedesti tu per quelle stanze altere
quante gemme, quant’oro e quali spoglie?
S’egli e pur ver che con egual piacere
giovane così fresco in braccio accoglie
e di tanta beltà, quant’ella dice,
più non vive di lei donna felice.
Altri certo non può che dio celeste 115ª ottava
esser l’autor di meraviglie tali;
e s’ei pur l’ama, com’appar da queste,
la porrà tra le dee non più mortali.
Non vedi tu, ch’ad ubbidirla preste
insensibili forme e spiritali,
quasi vili scudier, move a suo senno?
comanda ai venti ed e servita a cenno?
Misera me, cui sempre il letto e’l fianco 116ª ottava
ingombra inutilmente un freddo gelo,
impotente fanciullo e vecchio bianco,
uom che vetro ha la lena e neve il pelo.
Né sposo alcun, sicome infermo e stanco,
più spiacente e geloso è sotto il cielo,
che custode importun la casa tiene
sempre di ferri cinta e di catene."
"Ed io (l’altra soggiunge) un ne sostegno 117ª ottava
impedito dal morbo e quasi attratto
e calvo e curvo e men che sasso o legno
ai congressi amorosi abile ed atto;
cui più serva che moglie esser convegno,
con le cui ritrosie sempre combatto;
conviemmi ognor curarlo e’n tali affanni,
vedova e maritata, io piango gli anni.
Ma tu sorella, con ardir ti parlo, 118ª ottava
con cor troppo servil soffri i tuoi torti.
Io non posso per me dissimularlo,
né più oltre sarà che mel sopporti.
Mi rode il petto un sì mordace tarlo,
che non trovo pensier, che mi conforti.
Animo, generoso aborre e sdegna
tal ventura caduta in donna indegna.
Non ti sovien con qual superbia e quanto 119ª ottava
fasto, quantunque a non curarla avezze,
poiché n’accolse, ambizioso vanto
si diè di tante sue glorie e grandezze?
E pur a noi, benché n’abondi tanto,
poca parte donò di sue ricchezze
e poiché fastidita ne rimase,
subito ne scacciò dale sue case.
Quando a farla pentir di tanto orgoglio 120ª ottava
vogli tu, come credo, unirti meco,
esser detta mai più donna non voglio,
s’a mortal precipizio io non la reco.
Per or, tornando al solitario scoglio,
nulla diciam d’aver parlato seco;
non facciam motto del suo lieto stato,
per non farlo col dir vie più beato.
Assai noistesse pur visto n’abbiamo 121ª ottava
e di troppo aver visto anco ne spiace.
A que’ poveri alberghi omai torniamo,
dove mai non si gode ora di pace.
Là consiglio miglior vo’ che prendiamo
a punir di costei l’insania audace,
onde s’accorga alfin d’aver sorelle
suo malgrado più degne e non ancelle."
Tal accordo conchiuso, a quella parte 122ª ottava
le scelerate femine sen vanno
e con guance graffiate e chiome sparte
pur l’usato lamento aprova fanno.
I ricchi doni lor celano ad arte,
tra sé ridendo del’ordito inganno.
Così con finti pianti e finti modi
van machinando le spietate frodi.
Tosto che la stagion serena e fosca 123ª ottava
l’aere abbraccia dintorno, io l’ali spiego
e qual velen quelle due furie attosca
racconto ala mia Psiche e la riprego
a voler, bench’apien non mi conosca,
contentarsi del più, se’l men le nego.
Le scopro il cor, coprendole il sembiante,
e può veder l’amor, se non l’amante.
Le mostro che soverchio è voler poi 124ª ottava
investigar la mia vietata faccia,
poiché però non crescerà tra noi
quel grand’amor, che l’un e l’altro allaccia.
L’essorto che non guasti i piacer suoi
per un lieve desio, ma goda e taccia:
quanto può giusto sdegno io le rammento
e la fede promessa e’l giuramento.
Le fo saver che nel bel sen fecondo 125ª ottava
un fortunato infante ha già concetto,
che fia divino ed immortale al mondo,
se s’asterrà dal mio conteso aspetto.
Ma se vorrà mirar quelche l’ascondo,
a morte lo farà nascer soggetto.
L’ammonisco a schivar tanta ruina
al fanciul sovrastante, a lei vicina.
Ella giura e scongiura e’nsomma vole 126ª ottava
pur riveder quella sorella e questa;
e fa con lagrimette e con parole
un bacio intercessor dela richiesta;
ed io col proprio crin, mentre si dole,
rasciugando le vo’ la guancia mesta;
lasso, che non potrà, se in me può tanto
l’amorosa eloquenza del bel pianto?
Nulla alfin so negarle e tosto quando 127ª ottava
s’apre il ciel mattutino ai primi albori,
risorgo e lieve insu lo scoglio mando
il padre fecondissimo de’ fiori.
Già l’empie, che stan pur quivi aspettando,
delo spirto gentil senton gli odori;
ed ei pur quasi a forza insu le spalle
le ritragitta ala fiorita valle.
Trovan la bella e sotto liete fronti 128ª ottava
coprono il fiel che’l cor fellone asconde.
Ella con atti pur cortesi e pronti
ala mentita affezzion risponde.
Caldi vapori d’odorati fonti
in conche d’oro ai lassi membri infonde
e’n ricchi seggi infra delizie immense
degne le fa dele beate mense.
Comanda poscia agli organi sonanti, 129ª ottava
chiama al concerto le canore voci
e i ministri invisibili volanti
al primo cenno suo vengon veloci.
Ma quella melodia di suoni e canti,
che placherebbe gli aspidi feroci,
dele serpi infernali, ancorché dolce,
la perfidia crudel punto non molce,
anzi, con lo stupor, tanto più fiera 130ª ottava
cresce l’invidia che le morde e lima,
onde la pregan pur che chiara e vera
del vago suo la qualitate esprima.
La semplicetta garrula e leggiera,
cui non sovien ciò che lor disse in prima,
perch’accusar del fatto il ver non vole,
aviluppa e compon novelle fole;
dice che ricco d’or per varie strade 131ª ottava
con varie merci a traficar intende
e che la neve dela fredda etade
già già le tempie ad imbiancar gli scende.
Poi, perché ratto ale natie contrade
le riconduca, a Zefiro le rende
che, come suole, ale paterne spiagge
di novi doni onuste indi le tragge.
"Deh! che ti par dele menzogne insane, 132ª ottava
(l’una al’altra dicea) di questa sciocca?
cacciator dianzi, dale prime lane
quel suo non avea pur la guancia tocca;
or mercando sen va per rive estrane
e la bruma senil su’l crin gli fiocca;
o che finge, o che mente, o ch’ella stessa
non sa di ciò la veritate espressa.
Tempo è, comunque sia, da far cadere 133ª ottava
tutte le gioie sue disperse e rotte."
Con sì fatto pensier vanno a giacere
e’n vigilia crudel passan la notte.
Col favor di favonio indi leggiere
a Psiche insu’l mattin son ricondotte,
che gode pur d’accarezzar le due,
sorelle non dirò, vipere sue.
Giunte, esprimendo a forza in larghe vene 134ª ottava
lagrime fuor degli umidetti rai,
che sempre, e dir non so dove le tiene,
quel sesso a voglia sua n’ha pur assai
"Dolce (presero a dirle) amata spene,
tu secura qui siedi e lieta stai
e, malcauta al periglio e trascurata,
l’ignoranza del mal ti fa beata.
Ma noi, noi che sollecite ala cura 135ª ottava
dela salute tua siam sempre intente,
convien ch’a parte d’ogni tua sciagura
abbiam del commun danno il cor dolente.
Sappi che quel, che’nsu la notte oscura
giacer teco si suole, è un fier serpente;
un serpente crudele esser per certo
quelche teco si giace, abbiam scoverto.
Videl più d’un pastor non senza rischio 136ª ottava
quando a sera talor torna dal pasto,
guadar il fiume e, variato a mischio,
trarsi dietro gran spazio il corpo vasto.
Intorno a sé dal formidabil fischio
lasciando il ciel contaminato e guasto,
con lunghe spire per l’immonde arene,
se vederlo sapessi, a te ne viene.
Viensene in più volubili volumi 137ª ottava
divincolando il flessuoso seno.
Da minacciosi e spaventosi lumi
esce strano fulgor, ch’arde il terreno
e di nebbia mortal torbidi fumi
infetti di pestifero veleno
sbuffando intorno, a lato a te si caccia
e fa la cova sua fra le tue braccia.
Par ch’oltre a sé si sporga e’n sé rientre 138ª ottava
e ne’ lubrici tratti onda somiglia,
e fuggendo e seguendo il proprio ventre,
lascia sestesso e sestesso ripiglia.
Poi chiude i giri in un sol groppo e mentre
in mille obliqui globi s’attortiglia,
di ben profondo solco, ove s’accampa,
quasi vomere acuto, il prato stampa.
Quando del cupo suo nativo bosco 139ª ottava
dala fame ad uscir per forza è spinto,
d’un verde bruno e d’un ceruleo fosco
mostra l’ali fregiate e’l dorso tinto.
Squallido d’oro e turgido di tosco,
di macchie il collo a più ragion dipinto,
scopre di quanti al sol vari colori
l’arco suo rugiadoso iride infiori.
Ahi! che figura abominanda e sozza, 140ª ottava
se talor per lo pian stende le strisce,
e poiché vomitata ha dala strozza
carne di gente uccisa, ei la lambisce,
o, se del sangue che maisempre ingozza
avien che’l tergo e’l petto al sol si lisce,
il tergo e’l petto armato a piastre e maglie,
di doppie conche e di minute scaglie:
livido foco che le selve appuzza 141ª ottava
spira la gola ed aliti nocenti.
Vibra tre lingue e nele fauci aguzza
un tripartito pettine di denti.
Sanguigne schiume dala bocca spruzza
ed ammorba co’ fiati gli elementi;
l’aure corrompe, mentre l’aria lecca,
strugge i fior, l’erbe uccide e i campi secca.
Guarditi, o suora, il ciel dala sua stizza, 142ª ottava
scampiti Giove pur da quella peste,
qualor per ira si contorce e guizza
e sbarra le voragini funeste,
la superba cervice in alto drizza,
erge del capo le spietate creste,
e ribattendo le sonore squamme,
Mongibello animato, aventa fiamme.
Perché con tanta industria e secretezza 143ª ottava
credi la propria effigie ei tenga ascosa,
senon perché sua natural bruttezza
agli occhi tuoi manifestar non osa?
Ma seben or t’adula e t’accarezza
sotto quel dolce titolo di sposa,
pensi però che la sua cruda rabbia
lungo tempo digiuna a tener abbia?
Aspetta pur che del tuo ventre cresca, 144ª ottava
come già va crescendo, il peso intutto.
Lascia che venga con più stabil esca
di tua pregnanza a maturarsi il frutto.
Allor vedrai, sii certa, ove riesca
il sozzo amor d’un animal sì brutto.
Allor fia, chi nol sa? che fuor d’inganni,
preda a suo modo opima, ei ti tracanni.
S’a noi non credi, ed oh, queste parole 145ª ottava
sparse sien pur al vento e non al vero!
credi a quel che mentir né può né suole,
del’oracol febeo presagio fiero.
Il presagio in oblio por non si vuole,
ch’imaginandol pur trema il pensiero,
ch’esser ti convenia moglie d’un angue,
morte e strage del mondo e foco e sangue.
Che farai dunque? o col tuo scampo a noi 146ª ottava
consentirai, d’ogni sospetto sciolta,
o tanto attenderai che tu sia poi
nele ferine viscere sepolta?
Se’n tal guisa nutrir più tosto vuoi,
non so s’io dica o pertinace o stolta,
l’empia ingordigia del’osceno mostro,
adempito abbiam noi l’ufficio nostro.
Ma se non vuoi dele voraci brame 147ª ottava
cibo venir di sì vil bocca indegno,
pria ch’alfin sazia la lascivia infame
teco trangugi l’innocente pegno,
dela fera crudel tronchi lo stame
senz’altro indugio un generoso sdegno,
e prendi a un colpo d’estirpar consiglio
il proprio essizio e’l publico periglio".
Sentesi Psiche a quel parlar, d’orrore 148ª ottava
tremare i polsi ed arricciare i crini;
sudan l’estremità, palpita il core,
spariscon dal bel volto ostri e rubini,
gelan le fibre e di gelato umore
lucidi canaletti e cristallini
stilla essangue la fronte, a punto quali
suole aurora d’april rugiade australi.
Contrarie passion, tra cui s’aggira, 149ª ottava
in quel semplice cor fan guerra interna.
D’amore e d’odio e di spavento e d’ira
gran tempesta la volge e la governa.
Nave rassembra a cui mentr’ostro spira
or garbino or libecchio i soffi alterna.
Pur dopo molti alfin pensier diversi
nel fondo d’ogni mal lascia cadersi.
Dimenticata già d’ogni promessa, 150ª ottava
tutto il secreto a buona fè rivela.
Del furtivo marito il ver confessa
e che fugge la luce e che si cela.
Rapita dal timor, dal duolo oppressa,
geme, freme, s’afflige e si querela,
e, mancandole in ciò saldo discorso,
di pietà le riprega e di soccorso.
Contro il tenero core allor si scaglia 151ª ottava
dele donne malvage il furor crudo
e, con aperta e libera battaglia,
stringon già dela fraude il ferro ignudo.
"Fuorché’l partito estremo, altro che vaglia
non hanno i casi estremi o schermo o scudo.
Al’intrepide genti e risolute
la desperazion spesso è salute.
Ti puoi dela salute il calle aprire, 152ª ottava
se la speme non mente, assai spedito.
Né scemar deve in te punto l’ardire
biasmo di fellonia con tal marito.
Chi t’inganna ingannar non è tradire,
giusto è che sia lo schernitor schernito,
ché, quando ad opra rea vien che consenta,
la fede sceleragine diventa.
Sotto il letto vogliam che tu nasconda 153ª ottava
un ferro acuto ed una luce accesa,
e come pria la creatura immonda
nel’usato covil si sia distesa
e nel colmo del’ombra alta e profonda
sarà dal maggior sonno avinta e presa,
sorgi pian piano e tuo ministro e duce
sprigiona il ferro e libera la luce.
La luce il modo allor fia che ti scopra 154ª ottava
ben oportuna e consigliera e guida.
Non temer no, che d’ambe noi nel’opra
avrai, s’uopo ti fia, l’aita fida.
Senz’alcuna pietà, giuntagli sopra,
fa che del fier dragone il capo incida,
perché con bestia sì feroce e strana
qualunque umanità fora inumana."
E, così detto, l’una e l’altra prende 155ª ottava
commiato e parte; ella riman soletta,
senon sol quanto agitatrici orrende
seco le Furie in compagnia ricetta.
Ma, seben risoluta al’opra intende
e la machina appresta e’l tempo aspetta,
pur con affetti vari in tanta impresa
litigando tra sé pende sospesa.
Ancor dubbia e pensosa ed ama e teme, 156ª ottava
or confida, or diffida, or vile, or forte.
Quinci e quindi in un punto il cor le preme
ardimento d’amor, terror di morte.
In un corpo medesmo insieme insieme
aborrisce il serpente, ama il consorte;
e stan pugnando in un istesso loco
tra rispetto e sospetto il ghiaccio e’l foco.
Già nel’occaso i suoi corsier chiudea, 157ª ottava
giunto a corcarsi, il gran pianeta errante,
e già vicin, mentre nel mar scendea,
sentiva il carro d’or stridere Atlante,
quand’io, che cieco in tenebre vivea
dal mio terrestre sol lontano amante,
per far giorno al mio cor, dal’alto polo
men venni ingiù precipitando il volo.
Psiche mia con lusinghe mi riceve, 158ª ottava
l’apparecchio crudel dissimulando.
Ma poich’alato a lei mi vengo in breve,
stanco da’ primi assalti, addormentando,
mentre piacevolmente il sonno greve
sto con leggieri aneliti soffiando,
sorge e sospinta da pensier maligni
del sacrilegio suo prende gli ordigni.
Dele pria care e poscia odiate piume 159ª ottava
viensi accostando inver la sponda manca.
Nela destra ha il coltel, nel’altra il lume,
d’orrore agghiaccia e di paura imbianca.
Ma per farle esseguir quanto presume
sdegno il suo debil animo rinfranca
e la forza del fato al’atto fiero
arma d’audacia il feminil pensiero.
Fa l’ascolta pertutto e’nsu la porta 160ª ottava
dela stanza si ferma e guata pria.
Sporge innanzi la mano e la fa scorta
al piè che lento al talamo s’invia.
Tende l’orecchie e sovr’aviso accorta
ogni strepito e moto osserva e spia.
Sospende alto le piante e poi leggiere
le posa in terra e non l’appoggia intere.
Quando là dov’io poso è giunta appresso 161ª ottava
voce non forma, accento non esprime,
di tirar non s’arrischia il fiato istesso
e, se spunta un sospir, tosto il reprime.
Caldo desio rinvigorisce il sesso,
freddo timor le calde voglie opprime;
brama e s’arretra, ardisce e si ritiene,
bollon gli spirti e gelano le vene.
Ma non sì tosto il curioso raggio 162ª ottava
del lume esplorator venne a mostrarse,
dal cui chiaro splendor del cortinaggio
ogni latebra illuminata apparse,
che, sbigottita del’ingiusto oltraggio,
stupì repente e di vergogna n’arse.
Non sa s’è sogno o ver, ché, quando crede
veder un drago, un garzonetto vede.
Gran villania le parve aver commessa 163ª ottava
e di tanta follia forte le’ncrebbe.
Spegner la luce perfida e con essa
l’arrotato coltel celar vorrebbe.
Fu per celarlo in sen quasi a sestessa
e senza dubbio alcun fatto l’avrebbe
se dala man tremante il ferro acuto
non le fusse in quel punto al suol caduto.
Mentr’ella in atto tal si strugge e langue, 164ª ottava
di toccar l’armi mie desio la spinge
e con man palpitante e core essangue
le prende e tratta e le tasteggia e stringe.
Tenta uno strale e di rosato sangue
l’estremità del pollice si tinge;
mirasi punto incautamente il dito
e si sente in un punto il cor ferito.
Così si stava e romper non ardiva 165ª ottava
la mia quiete placida e tranquilla.
Ed ecco allor la liquefatta oliva
del’aureo lucernier scoppia e sfavilla,
e, vomitando dala fiamma viva
di fervido licor pungente stilla,
al’improviso con tormento atroce
su l’ala destra l’omero mi coce.
Desto in un tratto io mi risento e salto 166ª ottava
fuor dela cuccia, ed ella a me s’apprende,
m’abbraccia i fianchi e con vezzoso assalto
per vietarmi il partir pugna e contende.
M’afferra il piè fugace, io meco in alto
la traggo a volo ed ella meco ascende.
Così pendente per l’aeree strade
mi segue e tiene, alfin mi lascia e cade.
Da me spiccata, amaramente al suolo 167ª ottava
ululando e piangendo ella si stese.
Io mi volsi a que’ pianti e del suo duolo
in mezzo al’ira la pietà mi prese,
onde l’ali arrestai, fermando il volo,
a sì tristo spettacolo sospese,
e mi posi a mirarla intento e fiso
d’un cipresso vicin tra i rami assiso.
"Ingrata (a dirle indi proruppi) ingrata, 168ª ottava
sì tosto in Lete un tanto ardore è spento?
Così dala memoria smemorata
l’aviso mio ti cadde in un momento?
Quest’è l’amor? quest’è la fè giurata?
Dunque tu paglia al foco, io foco al vento?
tu dunque onda alo scoglio, io scoglio al’onda?
io stabil tronco e tu volubil fronda?
Io, dela madre mia posto in non cale 169ª ottava
l’ordin, cui convenia pur ch’ubbidissi,
quando d’ogni sventura e d’ogni male
sepelir ti volea sotto gli abissi,
il cor per tua cagion col proprio strale
inavedutamente mi trafissi;
per te trafitto e per tuo bene ascoso
volsi ad onta del ciel farmiti sposo.
E tu sleal, pur come fusse poco 170ª ottava
d’invisibil ferita il cor piagarmi,
volesti me, ch’era tua gioia e gioco,
quasi serpe crudel, ferir con l’armi;
e non contenta d’amoroso foco
co’ tuoi begli occhi l’anima infiammarmi,
hai voluto con arte empia e malvagia
ardermi ancora il corpo in viva bragia.
Già più volte predetto il ver ti fue, 171ª ottava
né frenar ben sapesti un van desire.
Ma quelle egregie consigliere tue
la pena pagheran del lor fallire.
Giusto flagel riserbo ad ambedue,
te sol con la mia fuga io vo’ punire.
Rimanti, a Dio; da te cercato invano
e col corpo e col cor già m’allontano."
Tanto le dissi; ed ella, a cui più dolse 172ª ottava
che la caduta sua la mia salita,
poiché gran tratto d’aria alfin le tolse
l’amata imago in apparir sparita,
per lung’ora di là sorger non volse,
dove attonita giacque e tramortita;
poi la fronte levando afflitta e bassa
tra sospiro e sospir ruppe un "ahi lassa".
"Lassa (dicea) tu m’abbandoni e vai 173ª ottava
da me lontano e fuggitivo, Amore.
Fuggisti, Amor. Che più mi resta omai,
senon sol di mestessa odio ed orrore?
Ben dala vista mia fuggir potrai,
ma non già dal pensier, non già dal core.
Se’l ciel dagli occhi miei pur ti dilegua,
fia che col core e col pensier ti segua.
Sì per poco ti sdegni? e tocco apena 174ª ottava
da picciola scintilla t’addolori?
Quest’alma or che farà d’incendio piena?
Che farà questo cor fra tanti ardori?"
Così doleasi, e copiosa vena
versando intanto d’angosciosi umori,
sommersi dale lagrime cadenti
in bocca le morir gli ultimi accenti.
Dopo molto lagnarsi in piè risorge, 175ª ottava
ratto poi drizza al vicin prato il passo,
ché con corso pacifico vi scorge
torcersi un fiumicel tra sasso e sasso.
Va su l’estremo margine, che sporge
l’orlo curvo e pendente al fondo basso,
e desperata e dal dolor trafitta
precipitosamente ingiù si gitta.
Ma quel cortese e mansueto rio, 176ª ottava
o ch’a me compiacer forse volesse,
ricordevole pur che son quell’io
che so fiamme destar tra l’acque istesse,
o che con gli occhi, ov’arde il foco mio,
rasciutte un sì bel sol l’onde gli avesse,
del’altra riva insu le spiagge erbose
con innocente vomito l’espose.
Vede, uscita dal rischio, al’ombra assiso 177ª ottava
d’Arcadia il rozzo dio ch’ivi soggiorna.
Tutto d’ebuli e mori ha tinto il viso
e di pelle tigrina il fianco adorna;
fa d’edra fresca un ramoscel reciso
ombroso impaccio al’onorate corna,
e tien, con l’edra incatenando il faggio,
impedito di fronde il crin selvaggio.
Mentre le capre sue vaghe e lascive 178ª ottava
pendon dal’erta con gli amici agnelli
e del fiume vicin lungo le rive
tondono i verdi e teneri capelli,
egli ale canne, che fur ossa vive
di lei che gli arse il cor con gli occhi belli,
inspira dalo spirto innamorato
voce col suono ed anima col fiato.
Sette forate e stridule cicute 179ª ottava
con molle cera di sua man composte
bella varietà di voci argute
formano in disegual serie disposte,
onde il silenzio dele selve mute
impara ad alternar dolci risposte
ed ale note querule e canore
fa la ninfa degli antri aspro tenore.
Questi veduta allor la meschinella 180ª ottava
languida starsi e sconsolata e sola,
pietosissimamente a sé l’appella
e con dolci ragion poi la consola:
"Rustico mi son io, giovane bella,
ma dotto assai nel’amorosa scola,
e di quel mai che’n te conosco aperto
per lunga età, per lunga prova esperto.
Il piè tremante, il pallidetto volto, 181ª ottava
quegli umid’occhi e que’ sospiri accesi
mi dan pur chiaro a diveder che molto
hai dal foco d’amor gli spirti offesi.
Odimi dunque, e l’impeto sì stolto
frena de’ tuoi desiri a morte intesi,
né più voler, del’opre lor più belle
omicida crudel, tentar le stelle.
Il mal che ben si porta è lieve male 182ª ottava
e vince ogni dolor saggio consiglio
e nelo stato misero mortale
è maggior gloria ov’è maggior periglio.
Mi son noti i tuoi casi e so ben quale
sia dela bella dea l’alato figlio.
Non ti doler, che seben or ti fugge,
so che non men di te per te si strugge.
L’ire degli amator fidi e veraci 183ª ottava
non son senon d’amor mantici e venti
che de’ freddi desii destan le faci
e le fiamme del cor fan più cocenti,
onde le risse alfin tornano in paci
e’n gioie a terminar vanno i tormenti.
Giova poi la memoria, ed è soave
a rimembrar quelch’a soffrir fu grave.
Or del cor tempestoso acqueta i moti 184ª ottava
e cessa il pianto ch’i begli occhi oscura,
né voler con guastar le proprie doti
far torto al cielo ed oltraggiar natura.
Umil più tosto con preghiere e voti
quel sì possente dio placar procura,
loqual, credimi pur, fia ch’a’ tuoi preghi
ogni sdegno deposto alfin si pieghi."
Ringrazia Psiche il satiro pietoso 185ª ottava
che sì ben la conforta e la lusinga,
poi s’accommiata e senz’alcun riposo
per traverse remote erra solinga.
Alfin là dove domina lo sposo
dela suora maggior giunge raminga.
Giunta, l’altra l’abbraccia e la saluta
e chiede la cagion di sua venuta.
La già schernita, a vendicarsi accinta, 186ª ottava
seco d’amor le dimostranze alterna,
e d’allegrezza astutamente infinta
vestendo il volto e l’apparenza esterna,
"Dal tuo consiglio stimulata e spinta
presi il ferro (le dice) e la lucerna
per uccider colui che di marito
usurpato s’avea nome mentito.
Tacitamente a mezzanotte io sorsi 187ª ottava
ed avendo a ferir stretto il coltello,
lassa, ch’un mostro, è vero, un mostro scorsi,
ma mostro di beltà pur troppo bello.
Quel lume spettator ch’innanzi io sporsi
a quanto narro in testimonio appello,
che quando un tal oggetto a mirar ebbe
raddoppiando splendore ardore accrebbe.
Ahi non senza sospir mene rimembra, 188ª ottava
ché, contemplando quel leggiadro velo,
dico il corpo divin che certo sembra
meraviglia del mondo, opra del cielo,
al’armi, al’ali, ale purpuree membra,
ond’uscia foco da stemprare il gelo,
m’accorsi alfin che quelch’ivi giacea
era il vero figliuol di Citerea.
Ma quel perfido lume e maledetto, 189ª ottava
accusator dele bellezze amate,
non so s’invido pur del mio diletto
o vago di baciar tanta beltate,
al sonnacchioso arcier, ch’ignudo in letto
le palpebre tenea forte serrate,
con acuta favilla il tergo cosse,
sich’al’aspra puntura ei si riscosse,
e, veggendomi armata in sì fier atto, 190ª ottava
scacciommi e non fe’ più meco dimora.
’Vanne (disse) crudel, vattene ratto
e dal mio letto e dal mio petto fora.
Io tutti i miei pensier per tal misfatto
volgo in tua vece ala maggior tua suora;
ella (e t’espresse a nome), io vo’ che sia
e di me donna e dela reggia mia’.
Disse e fuor del suo albergo al’altra riva 191ª ottava
soffiar mi fe’ dal portator volante.
Va dunque, occupa il loco ond’io son priva,
godi quelch’io perdei, celeste amante.
A me, che più non spero infin ch’io viva
romper la stella mia dura e costante,
chieder convien tributo a tutte l’ore
di pianto agli occhi e di sospiri al core".
Apena ella ha di dir fornito questo 192ª ottava
che quell’invida arpia le piante affretta
e giunta insu’l fatal monte funesto,
dov’andar suole il vento, il vento aspetta,
"Vienne Zefiro, vien veloce e presto,
angel di primavera, amica auretta,
vienne (dicea) tu condottier, tu scorta,
preda ben degna al mio signor mi porta."
Sente allora spirar di su la cima 193ª ottava
del’alta costa un ventolin sottile,
onde fuor d’ogni dubbio attende e stima
ch’a lei ne vegna il precursor d’aprile.
Scagliasi a piombo e gravemente al’ima
parte del poggio il corpo immondo e vile
ruinoso trabocca e tra que’ sassi
misera, in cento pezzi a franger vassi.
Con l’arte istessa ancor poco dapoi 194ª ottava
ingannò l’altra giovane meschina,
che pur, fede prestando a’ detti suoi,
salse anelante insu la rupe alpina
e similmente imaginar ben puoi
se dal monte balzando ala marina
lasciò, condegno premio ale sue colpe,
lacerate le viscere e le polpe.
Tra le pietre medesme, ahi semplicetta, 195ª ottava
lasciò le membra dissipate e sciolte.
Così fur con egual giusta vendetta
le due pesti maligne al mondo tolte.
E così chi di fraude si diletta
ne’ propri lacci suoi cade ale volte.
Volse farle ambedue fato consorte
come complici al mal, compagne in morte.
Ma Psiche or quinci or quindi errante e vaga 196ª ottava
ricercando di me, le vie scorrea,
di me che per dolor di doppia piaga
su le piume materne egro giacea;
e, benché di sue ingiurie alquanto paga,
pur tra duri martir l’ore traea,
spendendo i giorni in gemiti dirotti
e consumando in lacrime le notti.
Stavasi intanto la mia bella madre 197ª ottava
nel profondo oceano, ove già nacque,
quelle membra a lavar bianche e leggiadre,
ond’ella agli occhi tuoi cotanto piacque.
Ed ecco a lei dale volanti squadre
un marittimo augel ch’abita l’acque,
sotto l’onde attuffando allor le penne,
tutto il successo a rivelar le venne.
Le prende a raccontar l’iniquo mergo 198ª ottava
e le mie nozze e’l già concetto pegno;
scopre ch’io porto nel’adusto tergo
di grave cicatrice impresso segno;
narra ch’ascoso entro l’usato albergo
languisco in amor sozzo, in ozio indegno;
conchiude alfine il relator loquace
eh’l mondo tutto a biasmo suo non tace.
O qual nel cor di Venere s’aduna 199ª ottava
fiamma di sdegno allor fervida e viva;
dimanda al messo in vista oscura e bruna
chi sia l’amica mia, chi sia la diva;
se sia del popol dele ninfe alcuna
o dele dee nel numero s’ascriva;
se tolta io l’abbia e qual scelta di loro
o dele Muse o dele Grazie al coro.
Risponde non saver di questa cosa 200ª ottava
l’alato ambasciador quando né come,
senon che strugge Amor fiamma amorosa
e ch’egli ama una tal che Psiche ha nome.
Sembra la dea non dea, furia rabbiosa
a quell’annunzio e con discinte chiome
esce del mar correndo e’nsu le soglie
giunta dela mia stanza il grido scioglie.
"Così dunque ubbidisci a’ detti miei, 201ª ottava
quant’io t’impongo ad esseguire accinto?
ito in tal guisa a vendicarmi sei?
ed hai di Psiche il tant’orgoglio estinto?
O degne palme, o nobili trofei,
ecco il forte campion che’l mondo ha vinto,
l’arciero egregio, il feritore invitto
or da donna mortal langue trafitto.
Ecco quel grande e generoso duce 202ª ottava
per cui soffre ogni cor tormento e pena,
e con infamia tanta or si riduce
a lasciarsi legar con sua catena,
e’n vil trionfo prigionier l’adduce
bellezza corrottibile e terrena;
quel buon figlio leal, ch’un van diletto
suole anteporre al maternal precetto.
E forse ch’io ministra anco non fui 203ª ottava
di questa sceleragine e mezzana,
quando diedi primier notizia a lui
dela malvagia femina profana?
Ch’io deggia sopportar crede costui
una nuora vulgar di stirpe umana
e che venga anco in cielo a farmi guerra
l’emula mia, la mia nemica in terra?
Pensi tu che’l mio ventre insterilito 204ª ottava
concepir più non possa un altro Amore?
Vedrai s’io saprò ben prender partito
e figlio generar di te migliore.
Anzi, per farti più restar schernito,
voglio un servo degnar di questo onore;
un de’ valletti miei voglio adottarmi,
dargli tutti i tuoi fregi e tutte l’armi.
Lui vestirò de’ colorati vanni, 205ª ottava
egli avrà l’arco d’or che tu possiedi,
gli strali ond’escon sol ruine e danni
e la fiaccola ardente e gli altri arredi,
i quali a te, fellon, mastro d’inganni,
a quest’uso malvagio io già non diedi,
né gli hai già tu d’eredità paterna,
ma beni son dela mia dote eterna.
Fin da’ prim’anni tuoi veracemente 206ª ottava
fosti licenzioso e mal avezzo.
Sei contro i tuoi maggiori irreverente,
né val teco adoprar minaccia o vezzo.
Anzi qual vedovetta orba sovente
la propria madre tua togli in disprezzo,
dico mestessa, ond’alimento prendi,
spesso oltraggiasti ed ogni giorno offendi.
Né pur del forte tuo terribil dio 207ª ottava
temi l’armi guerriere e vincitrici,
anzi talor per maggior scorno mio
concubine gli trovi e meretrici.
Ma di si fatti scherzi i’ so ben io
come far l’ire mie vendicatrici.
Vo’ che tante follie ti costin care
e queste nozze tue ti sieno amare.
Deh, che far deggio? o come al’insolenza 208ª ottava
di questo sfrenatel stringere il morso?
Mi convien pur malgrado al’Astinenza,
mia nemica mortal, chieder soccorso.
Per dargli al fallo egual la penitenza,
forza è pur ch’a costei rivolga il corso;
costei, benché da me sempre aborrita,
fia che mi porga ala vendetta aita.
Ella di quest’altier che sì presume 209ª ottava
domi le forze e suoi pensier perversi.
Io fin che quel crin d’or, che per costume
più d’una volta innanellando tersi,
per me tronco non veggia, e quelle piume,
che’n questo sen di nettare gli aspersi,
di mia man non gli svella, unqua non fia
che sodisfaccia al’alta ingiuria mia."
Con questo dir, da’ suoi furor rapita, 210ª ottava
va per far al mio core oltraggio e danno,
e Cerere e Giunon trova al’uscita,
che le van contro e compagnia le fanno
e, veggendola afflitta e scolorita,
dimandan la cagion di tanto affanno.
Ella di quel dolor la somma spiega
e sue ragioni ad aiutar le prega.
"Se mi siete (dicea) fidate amiche, 211ª ottava
s’è l’amor vostro al’amor mio conforme,
datemi in man la fuggitiva Psiche,
usate ogni arte a ricercarne l’orme".
L’accorte dee, già mie seguaci antiche,
in cui sopito il foco mio non dorme,
del’arrabbiato cor l’ire feroci
s’ingegnan mitigar con queste voci:
"E qual gran fallo o qual peccato grave 212ª ottava
il tuo figlio commise, o dea cortese,
se lo sguardo piacevole e soave
d’una vaga fanciulla il cor gli accese?
Amorosa e divina alma non have
onde sdegnarsi per sì lievi offese.
Fora certo più tosto il tuo devere
amar ciò ch’ama e ciò che vuol volere.
Sai ben ch’ei non è più tenero in erba, 213ª ottava
forz’è ch’al foco pur s’accenda l’esca.
Se tu rimiri ala sembianza acerba
o vuoi forse aspettar ch’egli più cresca,
tal nela guancia sua vaghezza serba,
sempre ignuda di pelo e sempre fresca,
Sì tien con la statura il tempo occulto
che ti parrà bambin, quantunque adulto.
Or tu, che de’ piacer sei dispensiera, 214ª ottava
tu, che pur madre sei, che sei prudente,
vorrai ritrosa ognor dunque e severa
spiar gli affari suoi sì sottilmente?
Chi fia che non t’appelli ingiusta e fiera,
se tu, che seminando infra la gente
a tutte l’ore vai fiamme ne’ cori,
vuoi dala casa tua scacciar gli amori?"
Così parlando a mio favor le due 215ª ottava
scusan la colpa e prendon l’ira a gioco,
temendo lor non sia, come già fue,
ferito il petto di pungente foco.
Ella, sdegnando che l’ingiurie sue
passino in riso e sien curate poco,
le lascia ed a sfogar la rabbia altrove
velocissimamente i passi move.
Intanto Psiche mia per varie strade 216ª ottava
inquieta d’errar giamai non cessa
e discorsi or di sdegno, or di pietade
volge incerta e dubbiosa infra sestessa.
Or dal grave timor battuta cade,
or le sorge nel cor la speme oppressa.
Teme, spera, ama, brama e si consuma
come a fervido sol gelida bruma.
Di me novelle investigando invano, 217ª ottava
quasi smarrita e saettata cerva
fugge per boschi a più poter lontano
del’orgogliosa dea l’ira proterva.
Vorria, punita sol dala mia mano,
titol, se non di sposa, almen di serva
e l’amaro addolcir ch’io chiudo in seno
se non con vezzi con ossequi almeno.
Tempio che d’arte ogni edificio avanza 218ª ottava
sovra la sommità d’un monte mira
e vaga di saver se v’abbia stanza
l’occulta deità per cui sospira,
tosto lo stanco piè, dala speranza
rinvigorito, a quella parte gira
e’nsu la cima dopo l’erta strada
trova fasci di gran, mucchi di biada.
In quella guisa che dopo la messe 219ª ottava
ventilate e battute alcun l’ha viste
giacer su l’aia, accumulate e spesse
stavan sossovra le mature ariste,
e falci e rastri e vomeri con esse
e vanghe e marre inun confuse e miste
e pale e zappe e cribri e quanti arnesi
usa il cultor ne’ più cocenti mesi.
Devota allor con umiltà profonda 220ª ottava
sceglie, compon, dispon le sparse spiche,
quando si mostra a lei la dea feconda
"Che fai (dicendo) o poverella Psiche?
Tu qui spargi oziosa e vagabonda
in vane cure inutili fatiche,
e Citerea, che morte ti minaccia,
va con cupida inchiesta ala tua traccia."
Innanzi al divin piede allor si stende 221ª ottava
e con larghe fontane il lava tutto
e col bel crin che fin a terra scende,
scopando a un punto il suolo, il rende asciutto.
"Deh, per le cerimonie (a dir le prende)
e i lieti riti del tuo biondo frutto,
per gli occulti secreti e venerandi
del’auree ceste, onde i tuoi semi spandi,
per le rote volanti e per le faci, 222ª ottava
per gli dragoni che’l tuo carro imbriglia,
per le glebe fruttifere e feraci
onde Sicilia ancor si meraviglia,
per la rapina de’ destrier fugaci,
per gli oscuri imenei dela tua figlia
e per quant’altre cose umile ancora
ne suoi sacri silenzi Eleusi onora,
sovien prodiga dea, pregoti, a questa 223ª ottava
perseguitata e misera, sovieni.
Sotto le spiche dela folta testa
sol tanto ascosa per pietà mi tieni
che di colei che le mie paci infesta
passi alquanto il furor, l’ira s’affreni
e con breve quiete almen ristori
le membra stanche da sì lunghi errori".
Mover potea con questi preghi un scoglio, 224ª ottava
ma da Cerer però trovossi esclusa,
che, non osando inacerbir l’orgoglio
del’altera cognata, alfin si scusa,
onde doppiando al cor tema e cordoglio
quindi dal suo sperar parte delusa,
né ben scorge il camin, sì spesso e tanto
le piove agli occhi e l’abbarbaglia il pianto.
Vede un’altra non lunge eccelsa mole 225ª ottava
che par che fin al ciel s’estolla ed erga.
Scritte mostran su l’uscio auree parole
del nume il nome che là dentro alberga.
Per supplicar la dea ch’ivi si cole
s’asciuga i fiumi, onde la guancia verga,
e, poiché dentro s’avicina e passa,
gli occhi solleva e le ginocchia abbassa,
ed abbracciando reverente e china 226ª ottava
l’altar di sacro sangue ancor fumante
"O (dice) dele dee degna reina,
germana e moglie del sovran tonante;
o che Samo t’accolga, a cui bambina
desti i primi vagiti ancor lattante,
o di Cartago la beata sede,
che spesso assisa insu’l leon ti vede,
o che d’Inaco pur tra i verdi chiostri 227ª ottava
cerchi di Giove l’amorose frodi,
o che’ntesa a guardar dal ciel ti mostri
le mura argive, ond’hai tributi e lodi,
tu che Lucina sei detta da’ nostri,
ch’alma con alma in maritaggio annodi,
deh propizia a’ miei voti or me ritogli
al vicin rischio e’n tua magione accogli".
Giunon, mentr’ella prega e l’ara abbraccia, 228ª ottava
l’appare in vista umana e mansueta,
ma per non consentir cosa che spiaccia
ala motrice del gentil pianeta,
le nega albergo e con tal dir la scaccia:
"Servo fugace ricettar si vieta".
A quest’altra repulsa aspra e severa
di sua salute intutto ella despera.
Con cor tremante e con tremante piede 229ª ottava
fugge la tapinella e non sa dove.
In ciò che’ntorno ascolta, in ciò che vede,
vede di novo orror sembianze nove.
Lieve arboscel cui debil aura fiede,
lieve augellin che geme o che si move,
lieve foglia che cade o che si scote
di terror doppio il dubbio cor percote,
e per deserti inospiti fuggendo, 230ª ottava
così co’ suoi pensier tra sé discorre:
"Or qual suffragio in si grand’uopo attendo,
se’l cielo istesso i miei lamenti aborre?
se la forza divina, ancor volendo,
aiutar non mi può, chi mi soccorre?
chi mi difenderà, s’anco gli dei
non mi sanno schermir contro costei?
In qual grotta sì fosca o sì profonda 231ª ottava
chiuder mi deggio? o dove andar sì lunge
ch’agli occhi inevitabili m’asconda
di Citerea, che’n ogni parte giunge?
Fia dunque il meglio ch’al destin risponda
e’l corso affretti, ov’ei mi sferza e punge.
Che tardo? Un franco ardir tronchi ogn’indugio
e l’altrui crudeltà sia mio refugio.
Colà n’andrò dov’ella alberga e regna 232ª ottava
in prigion volontaria a farmi ancella.
Forse quell’ira alfin del cielo indegna
pietosa deporrà, sicome bella.
Forse ancor fia ch’ivi trovar m’avegna
chi m’aventò nel cor fiamme e quadrella
e che con lieta o con infausta sorte
o m’impetri perdono o mi dia’morte."
Mentr’ella in guisa tal s’aggira ed erra, 233ª ottava
drizzando i passi ove di gir propone,
e per ottener pace a tanta guerra
gli argomenti tra via studia e compone,
stanca Ciprigna di cercarla in terra,
i rimedi del ciel tentar dispone;
rivolge il carro inver le stelle e poggia
su i chiostri empirei, ove il gran Giove alloggia.
Quivi Mercurio con preghiere astringe 234ª ottava
che la bandisca e sappia ove si cela;
gli narra la cagion ch’a ciò la spinge,
promette premiar chi la rivela,
dichiara il nome e le fattezze pinge,
aggiungendo gl’indizi ala querela,
accioché, s’egli avien ch’alcun la trovi,
scusa poi d’ignoranza altrui non giovi.
L’una a casa ritorna e l’altro piomba 235ª ottava
veloce in terra a promulgar l’editto.
"Qualsivoglia mortale (a suon di tromba
publicato per lui dice lo scritto)
Psiche, degna di carcere e di tomba,
rubella e rea di capital delitto,
fia ch’a Venere bella accusi e scopra,
ricompensa ben degna avrà del’opra.
Venga là tra le piagge a lei dilette, 236ª ottava
dove il tempio de’ mirti erge Quirino,
che dala dea benigna avrà di sette
baci soavi un guiderdon divino,
e più dolce fra gli altri un ne promette
in cui lingueggi il tenero rubino,
in cui labro con labro il dente stringa
e di nettare e mel si bagni e tinga."
Questo grido tra’ popoli diffuso 237ª ottava
alletta tutti ala mercé proposta,
onde non trova alcun loco sì chiuso
che non v’entri a spiar se v’è nascosta.
Ella con piè smarrito e cor confuso
già dela diva ala magion s’accosta,
dale cui porte incontr’a lei s’avanza
una ministra sua, ch’è detta Usanza.
"Pur ne venisti (ad alta voce esclama) 238ª ottava
schiava sfacciata, ove il castigo è certo!
O non t’è forse ancor giunta la fama
di quanto in te cercando abbiam sofferto?
Giungi a tempo a pagarlo, e già ti chiama
giustissimo supplicio al proprio merto.
Tra le fauci del’orco alfin pur desti,
perché l’orgoglio tuo punito resti".
Così parlando le cacciò le mani 239ª ottava
de’ capei d’oro entro le bionde masse
e con motti oltraggiosi e con villani
scherni, volesse o no, seco la trasse.
Giunta ala dea, da tanti strazi strani
rotta, con viso chino e luci basse
le ginocchia abbracciolle, innanzi al piede
le cadde a terra e le gridò mercede.
Con un riso sprezzante a lei rivolta 240ª ottava
dice Venere allor: "Se’ tu colei
ch’ale dee di beltà la gloria hai tolta?
ch’hai domo il domator degli altri dei?
Ecco pur la tua socera una volta
degnata alfin di visitar ti sei.
O vien forse a veder l’egro marito,
ch’ancor per tua cagion langue ferito?
Or io ti raccorrò, vivi secura, 241ª ottava
come buona raccor nuora conviene!
Su suso, ancelle mie, Tristezza e Cura,
date a costei le meritate pene!"
E tosto a far maggior la sua sventura
ecco duri flagelli, aspre catene.
Battendola con rigide percosse
la fiera coppia ad ubbidir si mosse.
La rimenano avante al suo cospetto, 242ª ottava
poich’ambedue l’han tormentata forte,
spettacol da commovere ogni petto,
senon di lei, che la disama a morte.
Di corruccio sfavilla e di dispetto
e, dale luci allor traverse e torte
girando obliquo il guardo al’infelice,
aspramente sorride e così dice:
"E’ par mi voglia ancor col peso immondo 243ª ottava
del suo tumido ventre indur pietate,
e mi prometta già, tronco fecondo,
gloriose propagini e beate.
Felicissima me, ch’avola il mondo
m’appellerà nela più verde etate,
e’l figlio d’una vil serva impudica
fia che nipote a Venere si dica.
Ma perché tanto onor? Di nozze tali 244ª ottava
figlio nascer non può, spurio più tosto.
Son illecite, ingiuste ed ineguali,
fur di furto contratte e di nascosto,
onde quelche trarrà quindi i natali
tra gl’infami illeggittimi fia posto,
se però tanto attenderem ch’al sole
esca il bel parto di sì degna prole.
No no, far non poss’io che rompre il freno 245ª ottava
sofferenza irritata alfin non deggia;
vo’ di mia man da quel nefando seno
trar l’eterno disnor dela mia reggia;
pace mai non avrò tanto ch’apieno
e lei sbranata e me sbramata io veggia;
sazia mai non sarò finch’abbia presa
giusta vendetta del’ingiusta offesa".
Tace e le dà di piglio, e dagl’infermi 246ª ottava
membri tutte le squarcia e vesti e pompe.
La misera sel soffre e non fa schermi,
né pur in picciol gemito prorompe.
Vadan pur fra’ tiranni i corpi inermi,
l’armi però del cor forza non rompe,
la costanza viril, ch’è ne’ tormenti
lo scudo adamantin degl’innocenti.
Poi di vari granelli accolti insieme 247ª ottava
confuso un monte, ala fanciulla impera
che prenda a separar seme da seme
e sia l’opra spedita innanzi sera.
Vassene ala gran cena, e fuor di speme
sola la lascia, e pensa in qual maniera
Psiche potrà nel tempo a lei concesso
agevolarsi il gran lavor commesso.
Psiche, atterrita dal crudel comando, 248ª ottava
stupisce e tace e d’ubbidir diffida,
ché, l’assegnato cumulo mirando,
non sa come lo scelga o lo divida;
tenta indarno ogn’industria e, paventando
la rigorosa dea che non l’uccida,
di non poter distinguere si dole
quella incomposta inestricabil mole,
quando in soccorso suo corse veloce 249ª ottava
l’agricoltrice e provida formica,
quella che suol, quando più l’aria coce,
da’ campi aprici depredar la spica.
Questa, biasmando dela dea feroce
l’atto e mossa a pietà di sua fatica,
dale vicine allor valli e campagne
tutto il popol chiamò dele compagne.
Concorre tosto in numerose schiere 250ª ottava
con sollecita cura e diligente
rigando il verde pian di linee nere
il lungo stuol dela minuta gente,
e la mistura, ove l’uman savere
manca e per cui la donna è sì dolente,
con sommo studio e con mirabil arte
ordinata e partita, alfin si parte.
La notte intanto i rai d’Apollo spense 251ª ottava
e già con l’ombre Arpocrate sorgea
e i balli suoi per l’alte logge immense
tra le ninfe del ciel Cinzia traea,
quando tornò dale celesti mense,
di balsamo e di vin colma, la dea
e, tutta cinta d’odorate rose,
terminate trovò l’imposte cose.
"Non tua, né di tua man, senon m’inganno, 252ª ottava
fu già quest’opra, o scelerata (disse)
opra fu di colui che per tuo danno
di te volse il destin che s’invaghisse.
Ma godi pur, ch’al’un e l’altra stanno
le devute da me pene prefisse".
E, partendo da lei, poich’ha ciò detto,
consente al sonno e si ritragge in letto.
Nel’ora poi che fa dal mar ritorno 253ª ottava
l’Alba e colora il ciel di rosa e giglio,
e’nsu l’aureo balcon, che s’apre al giorno,
rasciuga al primo sole il vel vermiglio,
dal ricco strato e di bei fregi adorno
la pigra fronte e’l sonnacchioso ciglio
sollevando Ciprigna, ala donzella,
sdegnosa tuttavia, così favella:
"Vedi quel bosco, le cui ripe rode 254ª ottava
precipitoso e rapido ruscello?
Pecorelle colà senza custode
pascon lucenti di dorato vello.
Io vo’ veder se pur con nova frode
t’ingegnerai di ritornar da quello.
Vattene dunque e dele spoglie loro
recami incontanente un fiocco d’oro".
Risoluta di cedere al destino 255ª ottava
va Psiche per sommergersi in quell’onde,
ma verde canna, che del rio vicino
vive su le palustri e fresche sponde,
animata da spirito divino
e mossa da leggiere aure seconde,
ode con dolce e musico concento
sussurrar questo suon tremulo e lento:
"O da tanti travagli e sì diversi 256ª ottava
essercitata per sì lunghe vie,
deh! non volere i bei cristalli tersi
macchiar col sangue tuo del’acque mie,
né contro i mostri andar crudi e perversi,
ch’abitan queste spiagge infami e rie;
fere ch’han di fin or la pelle adorna,
ma sasso hanno la fronte, acciar le corna.
Tocche dal sol, qualor più forte avampa, 257ª ottava
entrano in rabbia immoderata orrenda,
dal cui dente crudel morte non scampa
chiunque il morso avelenato offenda.
Aspetta pur che la più chiara lampa
a mezzo’l cielo insu’l meriggio ascenda;
nel centro allor del’ampia selva ombrosa
la greggia formidabile si posa.
E tu di quel gran platano nascosta 258ª ottava
sotto i frondosi e spaziosi rami,
finché l’ira dormendo abbia deposta,
potrai tutto esseguir, quantunque brami,
e secura carpir quindi a tua posta
del’auree lane e i preziosi stami
che rimangon negli arbori che tocca
implicati e pendenti a ciocca a ciocca".
Con questi accenti il calamo sonoro 259ª ottava
Psiche gentil di sua salute informa,
che, ben instrutta e’ntesa al bel tesoro,
attende ch’ogni pecora si dorma,
e, poich’ha da que’ tronchi il sottil oro
rapito alfin dela lanosa torma,
con esso in grembo a Citerea sen riede,
che, veggendola viva, apena il crede.
Con torvo ciglio e grosso cor la mira, 260ª ottava
né cessa l’odio, anzi s’avanza e poggia
e vie più cresce essacerbata l’ira,
sicome in calce suol foco per pioggia.
A nova occasion la mente gira
e d’affligerla pensa in altra foggia.
"So ben l’autor (dicea) di questa prova,
ma vo’ vederne esperienza nova.
Da quell’alpestra e ruvida montagna, 261ª ottava
ch’al raggio oriental volge le spalle,
fiume, che d’acque brune i sassi bagna,
scorrer vedrai nela vicina valle;
questo, senza sboccar nela campagna
esce di Stige per occulto calle,
e’n quella nera e fetida palude
dopo lungo girar s’ingorga e chiude.
Se spavento il tuo petto or non occupa 262ª ottava
ed hai pur, come mostri, animo ardito,
là nel più alto colmo, onde dirupa
l’acqua, hai tosto a salir con piè spedito,
e dala scaturigine più cupa
del fonte, che rampollo è di Cocito,
tentando il fondo del’interna vena,
trarmi di sacro umor quest’urna piena".
Dopo questo parlar la fronte crolla 263ª ottava
intorbidando de’ begli occhi il raggio,
né ben di perseguirla ancor satolla,
par la minacci di più grave oltraggio.
Presa da lei la cristallina ampolla,
Psiche al gran monte accelera il viaggio,
sperando pur ch’a tante sue ruine
un mortal precipizio imponga fine.
Ma come arriva ale radici prime 264ª ottava
del poggio altier, che volge al sol la schiena,
vede l’erta sì aspra e sì sublime
che volarvi gli augei possono apena.
Inaccessi recessi, aguzze cime,
dove non tuona mai, né mai balena,
poich’al verno maggior le nubi e’l gelo
gli fan dal mezzo ingiù corona e velo.
Lubrico è il sasso e dale fauci aperte 265ª ottava
vomita il fiume oscuro in viva cote,
che per latebre tortuose incerte
e per caverne concave ed ignote
serpe, e tra pietre rotto ispide ed erte
con rauchi bombi i margini percote;
caduto stagna e si diffonde in laghi,
dove fischiano intorno orridi draghi.
Raccoglie la vallea del’acqua stigia 266ª ottava
tutta la piena nel suo ventre interno;
riga l’onda il terren pallida e bigia,
orribil sì che poco è più l’inferno.
Quivi raro uman piè segnò vestigia,
né la visita mai raggio superno,
anzi le nevi insu’l bollir del’anno
a dispetto del sol sempre vi stanno.
Quel fiume, ancorché crudo, ebbe pietate 267ª ottava
di veder spenti sì sereni rai
e parea dir con l’onde innamorate:
"Fuggi, mira ove sei, guarda che fai!
Deh! non lasciar perir tanta beltate!
Torna tornati indietro; ove ne vai?
È follia più che senno e più che sorte,
senza riscossa alcuna esporsi a morte".
Psiche presso la foce, onde deriva 268ª ottava
il torrente infernal, di sasso muto
resta quasi cangiata in statua viva,
quel giogo insuperabile veduto,
sì d’ogni moto e d’ogni senso priva
che’l conforto del pianto anco ha perduto.
Ma qual cosa mortale è che non scerna
il tuo grand’occhio, o providenza eterna?
Spiegò l’augel real dal ciel le penne, 269ª ottava
forse ingrato al mio nume esser non volse,
ché del’antico ossequio gli sovenne,
quando il frigio coppier tra l’unghie accolse;
questi rapidamente a lei ne venne
e’n sì fatto parlar la lingua sciolse:
"Spera dunque, o malcauta, il tuo desio
stilla attigner giamai di questo rio?
Fatale è il rio che vedi, e son quest’acque 270ª ottava
a Giove istesso orribili e temute,
e i giuramenti suoi fermar gli piacque
inviolabilmente in lor virtute.
Ma dammi pur cotesto vetro". E tacque
e, preso il vaso entro le grinfe acute,
volando sovra l’apice del monte,
l’empiè del’onda del tartareo fonte.
Ciò fatto, la guastada in man le porge 271ª ottava
e torna al ciel per via spedita e corta.
Psiche, che del licor colma la scorge,
volentier la riprende e la riporta
e, fra tante sciagure, in lei risorge
speme che la rinfranca e la conforta,
ch’ha sotto ignudo petto armato core,
forte, senon di ferro, almen d’amore.
Chi può dir ciò che disse e ciò che feo 272ª ottava
la diva allor di Pafo e d’Amatunta?
Non freme sì dal cacciator rifeo
barbara tigre saettata e punta,
o dagli austri sferzato il vasto Egeo,
come mormora e sbuffa ala sua giunta;
non sa come sfogar l’astio crudele
e le si gonfia di gran rabbia il fiele.
"Ben ti mostri (dicea) com’esser devi, 273ª ottava
di malizie maestra e di malie,
poiché sapesti in tante imprese grevi
sì ben tutte adempir le voglie mie.
Far certo un tal miracolo potevi
sol per arte d’incanti e di magie,
ma cosa non minor forse di questa,
bella mia pargoletta, ancor ti resta.
Prendi questo vasel, ch’io t’appresento, 274ª ottava
discendi a Dite e subito ritorna,
là dove a comandar pena e tormento
la reina dell’erebo soggiorna;
dì che mi mandi del suo fino unguento,
che la pelle ammollisce e’l viso adorna;
ma convienti spacciar tosto la via,
perch’al pasto di Giove a tempo io sia."
Psiche, senza far motto, a terra fissi 275ª ottava
tien que’ bei lumi, ond’io sospiro e gemo,
ché ben s’accorge, andando inver gli abissi,
d’esser mandata al’infortunio estremo.
Pensa qual mi fess’io, qual mi sentissi,
quando solo in narrarlo ancor ne tremo,
vederla astretta allor col proprio piede
a girne in parte ond’uom giamai non riede.
Poco oltre va, che trova eccelsa rocca 276ª ottava
e là rivolge desperata i passi,
perché pensa tra sé, s’indi trabocca,
poter girne in tal guisa ai regni bassi.
La torre, o meraviglia!, apre la bocca
e discioglie la lingua ai muti sassi.
Che non potrà chi potè’l cor piagarmi,
se può dar senso agl’insensati marmi?
Lascio di raccontar con qual consiglio 277ª ottava
scese d’abisso ale profonde conche,
con quai tributi senz’alcun periglio
passò di Pluto al’intime spelonche
e, de’ mostri d’Averno al fiero artiglio
le forze tutte rintuzzate e tronche,
per via, che’ndietro mai non riconduce,
ritornò salva a riveder la luce.
E taccio come poi le venne audace 278ª ottava
di quel belletto d’Ecate desio,
indi il pensier le riuscì fallace,
ché’l Sonno fuor del bossoletto uscio,
onde d’atra caligine tenace
le velò gli occhi un repentino oblio
e, da grave letargo oppressa e vinta,
cadde immobile a terra e quasi estinta.
Io, sano già dela ferita e molto 279ª ottava
da sì lunga prigion stancato omai,
per un picciol balcon libero e sciolto
fuor dela chiusa camera volai,
e, vago pur di riveder quel volto
bramato, amato e sospirato assai,
parvi, battendo le veloci piante,
stella cadente o folgore volante.
Là dove senza mente e senza moto 280ª ottava
giace, mi calo ed a’ begli occhi volo,
ne tergo il sonno e nel’avorio voto
di novo il chiudo, e ben n’ha sdegno e duolo;
con l’aurea punta delo stral la scuoto,
pria la riprendo e poi la riconsolo,
talché, con lieta speme al cor concetta,
porta il dono infernale a chi l’aspetta.
Giunse le palme, umile in atto, e fuori 281ª ottava
tai note espresse: "Andai sotterra e venni,
eccomi fuor de’ sempiterni orrori,
e’l licor di Proserpina n’ottenni;
impommi pur difficoltà maggiori:
nulla ricuserò di quanto accenni,
ch’una devota affezzion tutt’osa
e fa potere ogn’impossibil cosa.
Ma non fia mai quel dì, lassa, ch’io speri 282ª ottava
picciola requie ala penosa vita?
quando vedrò di que’ begli occhi alteri,
ch’innamorano il ciel, l’ira addolcita?
Se fermo è pur ch’io fra tant’odi fieri
d’ogni calamità sia calamita,
fa di tua man che’l fiato, ond’oggi io spiro,
sia dela morte il precursor sospiro.
Deh, donde aviene, o dea pietosa e santa, 283ª ottava
che tu meco in tal guisa incrudelisca?
Se pur è ver che’n questa, che m’ammanta,
spoglia mortal qualche beltà fiorisca,
già non è in me temerità cotanta
che d’emularti o di sprezzarti ardisca.
Dei tu, che reggi l’amorosa stella,
odiarmi perché’l ciel mi fece bella?
Perfida io già non fui; se forse errai, 284ª ottava
colpevol son d’involontario errore.
Un scusabil fallir perdona omai,
se pur fallo può dirsi amar Amore,
colui dale cui forze, e tu tel sai,
difendersi non vale ardito core;
dunque t’adirerai perch’abbia amato
quelche pur del tuo grembo al mondo è nato?
L’amo, nol nego, e fia che’n me si scioglia 285ª ottava
prima il nodo vital che l’amoroso.
E seben fui pur dianzi al vento foglia,
ond’al cospetto suo tornar non oso,
più giamai perder fede o cangiar voglia
non mi vedrà, siami nemico o sposo,
tanto che’l sole a questi occhi dolenti
porti l’ultimo dì de’ miei tormenti.
Non cheggio il letto suo, né mi si debbe, 286ª ottava
so ben che di tal grazia indegna sono;
ma in quel bel seno, ond’egli nacque e crebbe,
spero trovar pietà, nonché perdono".
Più oltre ancor continovato avrebbe
dele sue note addolorate il suono,
ma la doglia nel cor l’abondò tanto
che diè fine al parlar, principio al pianto.
La dea l’ascolta e di stupore impetra, 287ª ottava
che’n tanti rischi indomita la trova;
ma’l petto a quel parlar l’apre e penetra
un non so che di tenerezza nova.
Il diamante del cor pietà le spetra,
ond’a forza convien che si commova;
ella nol mostra e col suo sdegno ha sdegno
che cede vinta al’aversaria il regno.
In questo mezzo io pur temendo in vero 288ª ottava
il minacciato mal, con tanta fretta
rivolo inverso il ciel, che men leggiero
di mal pieghevol arco esce saetta.
Quivi al monarca del celeste impero
espongo ogni ragion, ch’a me s’aspetta;
narro di lei gl’ingiusti oltraggi, e come
grava ognor Psiche d’indiscrete some.
Prego, lusingo il suo gran nume eterno 289ª ottava
e gli fo del mio cor la fiamma nota.
Sorrise Giove e con amor paterno
mi prese il mento e mi baciò la gota.
"Seben (disse) il tuo ardir con tanto scherno
sovente incontr’a me gli strali arrota,
sich’a tor forme indegne anco m’ha mosso,
a’ tuoi preghi però mancar non posso".
Gli dei convoca e quest’affar consiglia 290ª ottava
e le mie nozze celebrar comanda;
essorta a contentarsene la figlia,
poscia il suo fido nunzio in terra manda.
Rapita già tra l’immortal famiglia,
gusta il cibo divino e la bevanda,
e meco dopo tante aspre fatiche
nel teatro del ciel sposata è Psiche.
L’Ore, spogliando de’ lor fregi i prati, 291ª ottava
tutto di rose imporporaro il cielo;
sparser le Grazie aromati odorati,
cantar le Muse la mia face e’l telo;
le corde d’oro e i calami cerati
toccar lo dio d’Arcadia e quel di Delo;
resse Imeneo la danza e volse in essa
ballar con l’altre dee Venere istessa.
Così di tanti affanni a riva giunsi 292ª ottava
e per sempre il mio bene in braccio accolsi,
con cui, mentre ch’alfin mi ricongiunsi,
tanto mi trastullai, quanto mi dolsi;
né dal’amato sen più mi disgiunsi,
né dal nodo gentil più mi disciolsi,
e del mio seme, entro il bel sen concetto,
nacque un figliuol che si chiamò Diletto -.
Amor così ragiona, e l’altro intanto 293ª ottava
il suo parlar meravigliando ascolta,
e per pietà d’affettuoso pianto
qualche perla gentil stilla talvolta,
ma con le faci e le faville a canto
sente avampar nel cor la fiamma accolta;
la fiamma, che’l pastor con sue vivande
gl’infuse al cor, già si dilata e spande.