L'Esclusa/Parte Seconda/Capitolo XII

XII.

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XII.


— Qui. Ho inteso tutto, — riprese Marta, vibrante di sdegno.

— E che ho detto io? — balbettò Gregorio Alvignani quasi tra sè.

— Mi son tenuta le mani per non aprire, per non entrare a smascherarti innanzi a quell’imbecille! Di qui stesso avrei voluto gridargli: “Non gli creda! Io sono qui, in casa sua!„

— Marta! Sei impazzita? — gridò Gregorio. — Che volevi che dicessi? Son io forse cagione, se egli è venuto a parlarmi di tuo marito?

— E t’ha chiesto forse che gl’insegnassi il miglior modo di prendermi al laccio, di presentarmi la proposta? Ah, ne sei contento? Davvero?

— Io? Ebbene, sì; per te....

— Per me? E quale altra viltà vorresti farmi commettere adesso? Per me, dici? E che son diventata io? Ora che hai ottenuto quello che bramavi, che ti sei stancato, di’ un po’, vorresti respingermi nelle braccia di mio marito?

— No, no! Se tu non vuoi!... — negò forte Gregorio.

— Voglia o non voglia: è forse più possibile, [p. 254 modifica]ora, dopo quello che è avvenuto tra te e me? Hai potuto sperarlo, rallegrartene?... Dio! Che ne hanno fatto dì me.... Che sono divenuta io? Mi hai aspettata; ci sono venuta, qua, in casa tua, coi miei piedi; e, ora che mi hai avuta, me ne posso pure andare da quell’altro?

— Come sospetti bassamente di me! — esclamò l’Alvignani, avvilito.

— Ah, io di te? E tu di me che pensi, se hai potuto sperare che.... Ma non sai il peggio ancora! Ah, la mia testa.... la mia povera testa....

E Marta si premette forte le tempie con le mani che le tremavano.

— Il peggio? — fece Gregorio Alvignani.

— Sì, sì: per me non c’è più scampo, ormai. Sappilo! La morte sola.

— Che dici?

— Sono perduta! M’hai perduta.... Sono venuta apposta per dirtelo.

— Perduta? Che dici? Spiegati!

— Perduta: non capisci? — gridò Marta. — Perduta.... perduta....

Gregorio Alvignani restò come basito, guardando fiso, con terrore, Marta, e balbettò:

— Ne sei certa?

— Certa, certa.... Come ingannarmi? — rispose ella, lasciandosi cadere su una seggiola. — Ah, per me è finita! Sono venuta per dirti questo. [p. 255 modifica]Come nasconderò a mia madre, a mia sorella il mio stato?... Se ne accorgeranno.... No, no: prima morire.... Per forza io ora debbo morire, per forza.... Non mi resta più altro....

— Che sbaraglio! — mormorò egli annichilito, coprendosi la faccia tra le mani.

— Che riparo? che rimedio? — fece Marta disperatamente, tra le lagrime.

— Non piangere così! Cerchiamo insieme....

— Ah, tu, per te, lo so: per te, l’avevi trovata la via d’uscita....

— Per me? Come? No.... no.... Non rimproverarmi ancora.... Come potevo supporre? Perdonami! Senti: corro a raggiungere il Blandino. Gli dirò che.... la verità!... Che non si occupi più....

— Come! E poi?

— Tu verrai con me....

— Daccapo? Vuoi straziarmi l’anima inutilmente? me lo dici perchè sai che non posso volerlo?

— E dalli con la diffidenza! Marta, perdio, non vedi che il mio dolore è sincero? Non puoi volerlo: ma tu devi, adesso! Che vuoi fare?

— Non lo so.... non lo so.... Venire con te, sì, io potrei ormai: sono perduta.... Ma la mamma? mia sorella? Sai che vivono di me.... Posso io trascinarle nell’obbrobrio? Non intendi questo? Non sai chi è mia madre?

[p. 256 modifica]— E allora? — domando Gregorio con voce irritata, cercando di rialzarsi dall’avvilimento con la forza della ragione. — Non intendi che non c’è più altro scampo? con me, o con lui, con tuo marito!

Marta si levò in piedi, alteramente.

— No! — disse. — Quest’ultima viltà, no! non la commetterò mai!

— E allora? — ripetè Gregorio.

Dopo un momento di silenzio, riprese:

— Con me, no; con lui, neppure; mentre egli te ne offre il destro, provvidenzialmente.... Lasciami dire! Pensa: Non hai il coraggio di venire con me.... per tua madre e per tua sorella, è vero? Sta bene. Come ripari allora? ti sacrifichi tu per loro, riunendoti con tuo marito, o si sacrifichino loro, e tu vieni con me. Ma dimmi: Hai forse cercato tu, adesso, il riparo che ti si offre? No. Egli, tuo marito, viene a offrirtelo, spontaneamente.

— Sì, — oppose Marta. — Ma perchè? perchè mi sa senza colpa, com’ero prima, e perchè è pentito d’avermi punita ingiustamente.

— E non t’ha punita davvero ingiustamente?

— Sì.

— E dunque? Perchè hai quasi l’aria di difenderlo adesso?

— Io? Chi lo difende? — gridò Marta. — Ma non posso più accusarlo ora, capisci?

[p. 257 modifica]— Ora accusi me, invece....

— Ma te, me stessa, tutti, la mia sorte infame.... — seguitò Marta.

Gregorio Alvignani si strinse ne le spalle.

— Ti stendo la mano.... la respingi.... Hai pure ascoltato ciò che ho detto di là al Blandino. Se tuo marito fosse morto, t’avrei fatta mia.... Qual’altra prova potrei darti dell’onestà delle mie intenzioni? Ma tu vuoi per forza vedere in me uno.... uno che si sia approfittato della tua sciagura! Ebbene, no! io non sono quel che tu mi stimi. Sono pronto, ora come sempre, a fare per te tutto quello che vorrai.... Che altro posso dirti? Perchè m’accusi?

— Me sola accuso, — disse Marta, cupamente. — Me sola, che son diventata la tua amante....

L’Alvignani, a questa parola, ebbe uno scatto improvviso: s’accostò a Marta, la prese per le braccia.

— La mia amante? No, cara! Ah, se io vedessi in te, negli occhi tuoi, un lampo d’amore! Andrei da colui, io; gli direi: “Tu l’hai scacciata senza colpa, infamata senza ragione, rovinata, perchè io la amavo? e ora che ella mi ama, tu la rivuoi? Ebbene, no! ora ella è mia, mia per sempre, tutta mia: uno di noi due è di troppo!„ Ma tu mi ami? No.... La mia amante, no! È ben [p. 258 modifica]per questo ho potuto accogliere con piacere il progetto inaspettato di una riconciliazione con tuo marito. Ho pensato che tu non potevi durare più oltre nella condizione che io t’avevo fatta, insopportabile per te che non mi amavi, non per me che ti amo, intendilo! Tu non mi hai mai amato: non hai amato nessuno, mai! o per difetto tuo, o per colpa d’altri; non so. Tu stessa l’hai detto: ti sei sentita spinta da tutti nelle mie braccia.... E ora, vedi, vedi, sarebbe questa la vera vendetta, questa; e se io fossi in te, non esiterei un solo minuto! Pensaci! Innocente ti hanno punita, scacciata, infamata; e ora che tu, spinta da tutti, perseguitata, non per tua passione, non per tua volontà, hai commesso il fallo — per te è tale! — il fallo di cui t’accusarono innocente, ora ti riprendono, ora ti rivogliono! Vacci! Li avrai puniti tutti quanti, come si meritavano!

Lo sdegno eloquente, impetuoso dell’oratore stordì Marta lì per lì. Rimase un tratto a guardarlo, poi gli occhi le andarono alla finestra della camera e furon colpiti dall’ombra sopravvenuta. Balzò in piedi.

— Già sera? E come faccio? È bujo.... Oh Dio, e che dirò a casa? Che scusa troverò?

— Quel che bisogna trovare è il rimedio, — disse l’Alvignani, cupo, non badando alla [p. 259 modifica]costernazione di Marta per l’ora tarda. — Pensa, pensa a ciò che t’ho detto....

— Tu ragioni, — sospirò Marta, — tu puoi ragionare.... io.... Lasciami, lasciami andare, ora.... debbo andare.... è già sera....

— T’aspetto qui, domani, — le disse egli. — Qualunque cosa tu decida, sappilo: pronto a tutto. Addio! Aspetta.... i capelli.... rassettati un po’ i capelli almeno....

— No, no.... ecco, così.... Addio!

Marta scappò via stropicciandosi gli occhi, ravviandosi i capelli, pensando alla scusa da addurre per il grande ritardo con cui rincasava.

Allo svolto della via, nella semioscurità, si trovò improvvisamente di fronte Matteo Falcone

— Donde viene?

— Lei! Che vuole da me?

— Donde viene? — ripetè il Falcone, quasi sul volto di Marta.

— Mi lasci passare! Chi le dà il diritto d’insolentir la gente per istrada? Fa la spia?

— Io la svergogno! — ruggì tra i denti il Falcone.

— Villano! Si approfitta d’una donna sola?

— Donde viene? — fece ancora una volta il Falcone, fuori di sè dalla gelosia, tentando di ghermire un braccio di Marta.

— Mi lasci, villano! o grido!

[p. 260 modifica]— Gridi, lo faccia venir giù! Sono così, ma ho polsi, perdio, da storcergli il collo come a un galletto! È quel biondo mingherlino dell’altra volta?

— Sì, mio marito! — fece Marta. — Vada a trovarlo!

— Suo marito? Come! Quello è suo marito? — esclamò il Falcone, interdetto, stordito.

— Mi si tolga dai piedi.... Non ho da rispondere a lei....

Marta prese la via precipitosamente, seguita dal Falcone.

— E suo marito? Senta.... senta.... Mi perdoni....

— Vuol mettermi alla disperazione? — gli disse ella voltandosi e fermandosi un istante.

— Non si disperi.... Io sono il disperato! Mi perdoni, abbia pietà di me.... merito compassione, non disprezzo.... Non sono io il mostro, il mondo è un mostro, mostro pazzo che ha fatto lei tanto bella e me così.... Mi lasci gridar vendetta! Ripari lei, in odio a questo mondo pazzo! Faccia lei la mia vendetta! È una vendetta.... è una vendetta....

Marta tremava tutta, di paura, di sdegno, correndo: s’era lasciato dietro il Falcone, che gridava gestendo in mezzo alla via deserta:

— Vendetta! Vendetta!

Le finestre si schiudevano, la gente usciva [p. 261 modifica]dalle case terrene: in breve il Falcone fu circondato.

— Un pazzo! — si gridò dalle finestre.

Marta si volse un momento, e vide nell’ombra come una mischia: il Falcone inveiva contro la gente che tentava d’afferrarlo, vociando; ed egli urlava, divincolandosi. La strada s’animò d’accorrenti. Marta si diede a correre in giù, in giù, verso casa, mentre nella suprema agitazione, un pensiero sciocco, puerile entro il cervello le suggeriva: “Dirò che mi sono sentita male, al collegio....„

Quando si fu di molto allontanata, già presso Porta Nuova, s’arrestò un tratto, come se la paura avesse dato a tutto il suo corpo un freno violento. Non avrebbe fatto il Falcone, nella pazzia sopravvenuta, il nome di lei?

Marta senti aprirsi come un abisso entro il petto, e, nella turbinosa dissociazione d’idee e di sentimenti, restò perplessa un attimo, se tornare indietro o proseguire verso casa. Un’incosciente energia la sorresse: non pensava, non sentiva più nulla; riprese ad andare in giù, come seguendo il pensiero che entro il cervello le ripeteva: “Dirò che mi son sentita male, al collegio....„.