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Anno 318

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Anno di Cristo CCCXVIII. Indizione VI.
SILVESTRO papa 5.
COSTANTINO imperadore 12.
LICINIO imperadore 12.
Consoli

PUBLIO VALERIO LICINIO AUGUSTO per la quinta volta, e FLAVIO GIULIO CRISPO CESARE.

Continuò ad esercitare anche per quest’anno la carica di prefetto di Roma Settimio Basso3138; ma perchè egli fu obbligato a portarsi alla corte di Costantino, probabilmente soggiornante anche allor nell’Illirico, Giulio Cassio dal dì 13 di luglio fino al dì 13 d’agosto sostenne le sue veci in quell’uffizio, finchè, ritornato esso Basso, ne ripigliò l’esercizio. Nulla di rilevante intorno a Costantino ci somministra in quest’anno la storia, se non che troviamo tuttavia esso Augusto nell’Illirico, e particolarmente in Sirmio3139, dove son date due sue leggi. Intanto, siccome abbiamo da Eusebio3140, sotto questo piissimo Augusto godevano i cristiani una tranquillissima pace e libertà, crescendo ogni dì più il lor numero, ed alzandosi per tutto il romano imperio chiese e suntuosi templi al vero Iddio. Somministrava il buon principe, come consta dai suoi rescritti, ai vescovi dell’erario proprio l’occorrente danaro per le fabbriche e per altre spese pertinenti al culto divino; esentava inoltre i sacri ministri della Chiesa di Dio dalle gravezze imposte ai secolari. E quantunque Licinio Augusto in Oriente professasse come prima il culto degl’idoli, pure, più per paura di Costantino che per proprio genio, non inquietava punto i fedeli, i quali ne’ paesi di sua giurisdizione abbondavano anche più che in altri luoghi. Tuttavia Sozomeno è di parere3141 che Licinio in qualche tempo si mostrasse seguace o almen fautore della religion di Cristo; e può questo dedursi anche da un passo d’Eusebio3142, siccome osservò il padre Pagi3143. Ma fuor di dubbio è, per attestato de’ medesimi due antichi storici, ch’egli o non mai ben rinunziò alla superstizion de’ Gentili, o pure, dappoichè nella battaglia di Cibala restò sconfitto da Costantino, la ripigliò come prima, ed in quella credenza terminò poi i suoi giorni.