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2 Capitolo primo


— Il destino l’ha vendicata, Sheu-Kin. Il mare ha forse inghiottito Teresita e suo padre.

— Sì, e fors’anche Romero.

— È venuto il medico?...

— Sì, Pram-Li.

— E che cos’ha detto?...

— Che Than-Kiù è ormai guarita e che può lasciare il suo letto di dolore. La cicatrice da parecchi giorni si è completamente rimarginata.

— Che cosa farà poi?...

— Io non lo so.

— Ritornerà nel suo paese natìo o si getterà ancora fra le fila dell’insurrezione?...

— Dell’insurrezione?... Credo che ormai tutto sia finito, Pram-Li.

— T’inganni, Sheu-Kin. Il generale Polavieja ha avuto troppa premura d’imbarcarsi sul Pio IX per far ritorno in Ispagna, ed il generale Rivera troppa fretta di rimandare in patria gli artiglieri e di congedare le truppe dei volontari. Le società segrete hanno rialzato il capo e bande insorte si sono ricostituite nella provincia di Cavite e nelle parti centrali dell’isola.

— Sforzi generosi, ma sterili, — disse Sheu-Kin. — Morto Hang-Tu, partito Romero, dispersi o deportati i capi più influenti, chi riassumerà il comando delle bande?

— Aguinaldo.

— Lui!... Credo che stia sciogliendo le sue bande e poi... non credo che Than-Kiù torni a gettarsi fra le file degli insorti o se lo facesse sarebbe solo per cercare la morte. No, tenterò d’indurla a ritornare sulle rive del fiume giallo e chissà che l’aria natìa e l’affezione dei suoi compatrioti non possan guarirla della terribile ferita che le ha lacerato il cuore, se...

— Continua, — disse Pram-Li, vedendo che Sheu-Kin si era arrestato, esitando.

— Se gli spagnoli la lasceranno libera.

— Cosa pretenderebbero?... — chiese Pram-Li, mentre una cupa fiamma gli balenava negli sguardi. — Non basta loro di averle ucciso il fratello e di averle cacciata una palla nel seno?... Vorrebbero rifucilarla forse?...

— Taci!... Ella ignora che gli spagnoli la sorvegliano.

— Vegliamo anche noi e.... —

Pram-Li si era bruscamente interrotto. Nella stanza attigua, una voce che aveva qualche cosa di straziante, aveva pronunziato due nomi: