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Pagina:Polo - Il milione, Laterza, 1912.djvu/68

54 il milione


onore nell’altro mondo. E quando il corpo è menato al luogo ove dee essere arso,1 quivi hanno uomeni di carte intagliati, e cavagli e cammegli, e monete grosse come bisanti; e fanno ardere lo corpo con tutte queste cose, e dicono che quel corpo morto avrá2 tanti cavagli e montoni e danari e ogni altra cosa nell’altro mondo, quant’egli ne fanno ardere per amore di colui, in quel luogo, dinanzi dal corpo. E quando lo corpo si va ad ardere, tutti gli stormenti della terra vanno sonando dinanzi a questo corpo. Ancora vi dico che, quando lo corpo è morto, si mandono gli parenti per astrolagi e indovini, e diconli lo dí che nacque questo morto; e coloro, per loro incantamenti di diavoli, sanno dire a costoro l’ora che questo corpo si dee ardere.3 E tengonlo i parenti talvolta in casa, quel morto, otto dí e quindici e un mese, aspettando l’ora ch’è buona da ardere secondo quegli indovini, nè mai non gli arderebbono altrementi4. Tengono questo corpo in una cassa grossa bene un palmo, ben serrata e ben confitta e coperta di panno, con molto zafferano e ispezie, sí che non puta a quegli che stanno nella casa. E sappiate che quegli della casa fanno mettere tavola dinanzi della cassa ov’è il morto, con vino e con pane e con vivande, come s’egli fosse vivo; e questo fanno ogni die, infino che si dee ardere. Ancora: quegl’indovini dicono agli parenti del morto che non è buono trarre lo morto per l’uscio, e mettono cagioni di qualche stella ch’è incontro all’uscio;5 onde gli parenti lo mettono per altro luogo, e talvolta rompono lo muro della casa dall’altro lato. E tutti gl’idolátori del mondo vanno per questa maniera. Or lasciamo di questa, e direnvi d’altre terre che sono verso lo maestro, presso al capo di questo diserto.

  1. Pad. fano intaiar... omeni... e moneta... grande come bexanti.
  2. Ricc. Cas. cotanti sciavi e cotanti cavalli e camelli...
  3. Pad. Rice, e tal fiata el fano tegnir in casa una setemana, e alcuna fiata uno mese, e tal fiata sie mesi.
  4. Pad. se non quando coloro comanda. De fina tanto ch’el corpo sta in casa, egli el tien in cotal modo. Eli ano una cassa de tole grosse ben una spana, e quelle tole è ben conzonte insenbre; e la cassa è tuta depenta. Lì dentro meteno el corpo...; e si la cuovreno con belli drapi; e ’l corpo aconzano con (canfora e altre) spezie, si ch’el non puza.
  5. Pad. e si i trazeno de caxa per altra porta, over i fano ronper el muro, e trailo per quella via.