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186 emilio salgari


— Ehi!... Alt, o faccio fuoco!...

― Amici!... ― fu pronto a gridare Sandy Hook, fermando di colpo il cavallo.

Un momento dopo sei volontari delle frontiere, guidati da un sergente, balzavano fuori da un folto cespuglio, prendendo di mira i due cavalieri coi loro rifles.

― Tho! ― esclamò il comandante del drappello, abbassando la carabina. ― Un capo indiano con un uomo bianco!... Che pesci sono questi?

― Trote degli alti cañones dei Laramie ― rispose Sandy Hook, ridendo.

― Che un asino mi ragli in un orecchio se quell’indiano non è un uomo bianco.

— Avete indovinato, sergente ― rispose Sandy Hook ― e perciò per questo volta non sareste diventato sordo.

― E perchè allora quell’acconciatura? Sapete che stavo per spararvi addosso senza nemmeno gridarvi: guardatevi?

— Sono stati gl’indiani a camuffarmi così.

— Sono in pieno carnevale le pelli-rosse?

— Pare.

— Fatevi avanti.

Il bandito e l’inglese, ormai pienamente rassicurati, spinsero i loro mustani e raggiunsero i volontarî i quali, per precauzione, si erano disposti in semicerchio, tenendo i rifles alzati.

― Che brutto aspetto avete, camerata ― disse il sergente, scrutando Sandy Hook.

― Gl’indiani invece non erano del vostro parere, poichè mi ammiravano ― rispose il bandito. ― Figuratevi che in due giorni ho avuto venti proposte di matrimonio.

― Non si può negare che siate un bel pezzo d’uomo, saldo come una rupe. E l’altro chi è?

― Non lo dirò che al generale Custer. Vi avverto però che è un personaggio d’alta importanza, che dovete trattare con tutti i riguardi possibili.

― Potete parlare, camerata? ― chiese il sergente indirizzandosi all’inglese che conservava un mutismo ostinato.

― Chiamatelo milord ― disse prontamente Sandy Hook.

― Corbezzoli!... Dove avete pescato quel signore?

— Lo dirò al generale. È lontano?

— Meno di quello che credete.

― Avrei fretta di vederlo, avendo da comunicargli delle informazioni preziose che non ammettono delle dilazioni.

Il sergente si volse verso i suoi uomini e disse loro:

— A cavallo.