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lo aiuteranno a legare e buttare nel fiume il successore.

— Hai sentito, Paulo? Se ti fai prete e vuoi andare nel paese di tua madre, preparati a bere.

Era una donna che scherzava, Marielena, quella che aveva cura di lui e quando lo pettinava lo attirava a sè e col suo ventre caldo e il suo petto molle gli dava l’impressione di un cuscino ovattato. Egli voleva molto bene a questa Marielena; nonostante il corpo dovizioso ella aveva un viso fine, con le guance venate di rosa e gli occhi castani d’una dolcezza languida: egli la guardava di sotto in su, come si guarda il frutto maturo sulla pianta: forse ella era stata il suo primo amore.

Poi cominciarono i giorni del Seminario. Al Seminario lo aveva condotto la madre, una mattina di ottobre, azzurra, odorosa di mosto. Ecco la strada in salita, e in alto l’arco che unisce il Seminario alla casa del vescovo, incurvato e come una grande cornice sul quadro del