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i denti scintillanti nel viso bruno: ma c’era qualche cosa di crudele nel suo riso.

— La moglie del prete sarebbe buffa, poi! Andando a spasso con lui parrebbero, di dietro, due donne assieme. E andrebbe a confessarsi con lui, in un paese dove non c’è altro prete?

— E la madre, allora? Con chi vado a confessarmi, io?

— La madre è altra cosa. Eppoi, chi ci sarebbe da dare a vostro figlio, per moglie? La nipote del Re Nicodemo?

Ricominciò a ridere perchè la nipote del Re Nicodemo era la ragazza più disgraziata del paese, zoppa e idiota: ma si rifece serio quando la madre, spinta a parlare da una volontà che non era la sua, disse piano:

— Oh, per questo ce ne sarebbe una: Agnese.

E Antioco mormorò con gelosia:

— È brutta: non mi piace, e non piace neppure a lui....

Allora la donna cominciò a lodare Agnese, ma parlava piano, come paurosa