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— I preti antichi.... — insisteva la donna.

Ma il sagrista era colto.

— I preti antichi, va bene; ma poi loro stessi fecero una riunione e deliberarono di no: e quelli che non l’avevano, i più giovani, furono quelli che dissero più di no. Così dev’essere.

— I più giovani! — disse come fra sè la madre. — Ma perchè non sanno. Poi si possono pentire. Possono anche traviarsi, — aggiunse sottovoce. — Possono discutere come l’antico parroco.

Un brivido l’assalì. Si guardò rapidamente intorno, come per assicurarsi che il fantasma non c’era; e subito si pentì di averlo evocato. No, ella non voleva neppure ricordarlo, e tanto meno a proposito di quella cosa. Non era tutto finito?

D’altronde il viso d’Antioco esprimeva un profondo disprezzo.

— Quello non era un prete. Era il fratello del diavolo, venuto in terra. Dio ce ne liberi. Non bisogna neppure ricordarlo.