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quando si hanno dei figli?

— Lo stesso. Eppoi io non avrò figli. I preti non devono averne.

Ella si volse a guardarlo: lo vedeva di profilo, sullo sfondo della porta aperta del cortile; un profilo scuro, puro, fermo, come di bronzo: le lunghe ciglia gli coprivano gli occhi dalle grandi pupille. Non seppe perchè ella ebbe voglia di piangere.

— Tu sei certo che ti farai prete?

— Se Dio vuole, sì.

— I preti non possono prendere moglie. E se tu vorrai prenderla?

— Io non voglio prenderla, perchè Dio non vuole.

— Dio? È il papa che non vuole, — disse la madre, un poco stizzita.

— Il papa è il rappresentante di Dio sulla terra.

— Ma negli antichi tempi, come anche adesso i preti protestanti, i sacerdoti avevano moglie e famiglia.

— È altra cosa, — disse il ragazzo accalorandosi. — Noi non dobbiamo averla.