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Pagina:I Nibelunghi, Hoepli, 1889, I.djvu/8


INTRODUZIONE




Nella leggenda eroica, che trovasi raccontata nel poema germanico «I Nibelunghi», si vedono congiunti e confusi insieme due elementi essenzialmente diversi, uno mitico e uno storico. Dei quali il primo discende da tempi antichissimi e ha stretta parentela con altri cicli di altre mitologie indo-europee, laddove il secondo è assai più recente e risguarda alcuni fatti storici del Medio Evo. Il primo, se si considera quale e in qual misura esso è entrato a far parte del poema, si riconnette agli antichi miti degli eroi uccisori di mostri e di dragoni, dei quali sono piene le mito-

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