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LA VEDOVA SPIRITOSA 473


un segno del suo rispetto, e non può dirsi che egli venga a sollecitarla; e chi a torto sospetta dell’altrui condotta, fa vedere che la colpa ha piantate in lui le radici. Don Berto è un uomo da bene, ei presta fede alle tue menzogne, ma io sono uomo di mondo, e ti conosco per un impostore.

Berto. (Rispondetegli, giustificatevi). (piano a don Anselmo)

Anselmo. (Per umiltà sto zitto). Signore, il cielo ve lo perdoni. (parte)

SCENA VIII.
Don Berto, don Isidoro e don Ferramondo.

Berto. (Son confuso. Non so che cosa abbia a credere). (da sè)

Isidoro. (E intanto non si desina). (da sè) Signore, se volete, andate da donna Placida liberamente.

Ferramondo. No no, conosco il mio dovere. Non anderò dalla dama prima che ella lo sappia e me lo permetta.

Isidoro. Orsù, quest’istoria ha da terminare. Volete donna Placida? Anderò io ad avvisarla. (parte)

SCENA IX.
Don Berto e don Ferramondo.

Berto. Signore, in verità, se volete andare, siete padrone; per donna Placida non mi oppongo. Spiacemi solamente che con essa vi è la sorella minore, che è ancor fanciulla.

Ferramondo. So il mio dovere, vi dico, e so trattare onestamente colle donne civili in qualunque grado si trovino. Lodo lo zelo vostro, che invigila al decoro delle nepoti; ma lodar non vi posso, che tenghiate in casa, vicino ad esse, un menzognere impostore. Un militare per solito si crede discolo di costume; a un giovane si accorda di mal animo l’accesso in una casa, dove vi siano fanciulle; e poi, a chi sa fingere un affettato contegno, si permette talora una libertà illimitata. Non