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L'AUTORE

A CHI LEGGE1.


I Mercatanti è il titolo della presente Commedia, ma allora quando la scrissi, e quando la feci la prima volta rappresentare, la intitolai I Due Pantaloni: titolo strepitoso per un cartello in Venezia, e che allora benissimo le conveniva. Trovandosi nel valoroso Pantalone per cui la scrissi2, l’abilità di far da vecchio e da giovine eccellentemente, guidai la Commedia in modo ch’egli medesimo potesse rappresentare il Padre ed il Figlio, variando soltanto colla maschera il personaggio, e l’abito ritenendo, che figurandosi essere il mercantile degli antichi tempi in Venezia, può a tutti due convenire. Egli, assistito3 da una singolare prontezza di spirito, riuscì nell’impegno mirabilmente, avendo io intrecciata la rappresentazione in modo che il Padre ed il Figlio non avessero mai ad incontrarsi, tutto che nella medesima casa abitassero, appunto per questo, perchè il Figlio discolo ragionevolmente procura4 sottrarsi dagli occhi di un Padre disobbedito5, oltraggiato ed eccitato a sdegno.

Piacque la Commedia in tal guisa rappresentata, ma dovendola ora dare alle stampe, non posso lusingarmi che sì facilmente trovisi un altro simile personaggio, che i due caratteri sostener possa, onde separando il Padre ed il Figlio, ho fatto in modo che abbiano ad essere due personaggi distinti. In tal guisa l’ho fatta rappresentare a Livorno6, ed è riuscita egualmente bene: il Pantalone abilissimo della Compagnia, che chiamasi Di San Luca, fece a maraviglia il vecchio7, ed il bravo comico Francesco Falchi il giovine8, ambidue nella loro Veneta lingua. Anche questa difficoltà

  1. Questa prefazione fu stampata la prima volta nel t. V (1754) dell’ed. Paperini di Firenze.
  2. Antonio Collalto, nominato più volte.
  3. Paper.: assistito da una buona memoria e da una ecc.
  4. Pap.: procurava.
  5. Pap.: d’un Padre amante, ma disobbedito ecc.
  6. Nella primavera dell’anno 1753.
  7. Francesco Rubini, che morì a Genova nella primavera del 1754.
  8. Vedasi vol. IV, p. 86, della presente edizione.