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760 OLI SPOSI PROMESSI un altro pensiero, chiese ansiosamente: «Sapete qualche cosa di mia madre? » « L’ho veduta jeri: è sana, vi saluta e potete credere... * era tutta in pensiero per voi, e sospira di vedervi.» 2 Lucia rispose con un altro respiro di consolazione. Fermo continuò: « sospira di vedervi, e crede... tiene per sicuro... Ma voi... voi, mi parete stupita... ch’io sia venuto a cercarvi. Io... son sempre lo stesso... non vi ri¬cordate...? che è avvenuto, Lucia?» «Tante cose!» rispose ella sospirando. 3 « Ecco ! » disse Fermo: « sa il cielo che cosa v’avranno detto di me! » « Che importa », rispose Lucia, « quel che dica la gente ? » « Dunque... » « Dunque... io credeva... che * dopo tantq tempo... dopo tanti guai... non avreste più pensato a me. » 5 «L’avete créduto? e me lo dite? quando son qui...» 6 « L’ho creduto » 7 disse Lucia 8 troncando in fretta a le pa¬role appassionate di Fermo: «l’ho creduto,10 perché sarebbe stato meglio... è meglio. » Lucia aveva sempre tenuti gli occhi bassi; ma, profe¬rendo non senza fatica queste parole, fhinò anche la testa, e la tenne appoggiata sul petto, come “ per riposarsi d’un grande sforzo. « É meglio!» disse Fermo, stordito e contristato di12 quel mistero, e guardando fiso nel vólto di Lucia, per^trovarvi la spiegazione di quelle tronche ed oscure parole. « È meglio! che cosa v’ho fatto io? è colpa mia se... 13 Non sono io quello a cui avete promesso? Che vi mancava perché foste mia? un momento... e... ma gli ho perdonato, non siete voi più quella... ? Dopo tanto sperare ! dopo tanto pensare a voi! dopo... “Parlate16 chiaro: dite che non mi volete più; dite il perché; non mi fate...» « Fermo, » disse con voce più riposata16 e solenne Lucia, che mentre 17 egli parlava, aveva cercato di raccogliere tutte le sue forze. «Fermo! ascoltatemi tranquillamente: pen¬ 1 sospira di vedervi — - Ah ! — 11 Ah — 1 voi — vo — 11 Lo credevate? — 7 interruppe in fretta Lucia — 8 interrompendo — 9 il di — 10 perché — 11 [se respirasse d’un grande sfo] se cercasse ii riposo dopo un grande sforzo — 12 questo — 13 non — “ Ah ! non vi mancava che (lacuna) — t5 eh — i6 e più — 17 Fe