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754 CLI SPOSI PROMESSI non v’è, qui né pure;’ più che la metà è pasùta; poehé ne rimangono; conlpajono le ultime della fila femminile-. ecco a gli uomini; Lucia non v’era. Quanta speranza sva nita Rimanevano però i carri ancora: Fermo gli vedeva venire; e i primi erano carichi di donne. Stette dunque aspet tando, lasciò passare la schiera dghi tlOmifli guardò’ ad uno ad uno quei carri. Passavano lentamente, si arrestavano talvolta, come accade nelle processioni e nelle marce d’ogni genere; di modo che Fermo poté aver la trista certezza che nessuna di quelle donne era sfuggita alla sua vista; e che Lucia non v’era. Le braccia gli caddero, “ quando si vide finire in mano ‘ l’unico, o almeno il più forte filo delle sue speranze. Anche prima di vedere trascorrere quella per lui si trista rassegna, egli sentiva pur troppo, quanto era più probabile che Lucia fosse nel numero dei tanti portati fuora dal lazzeretto sui carri, che dei pochi risanati; ma pure, come s4 suole, egli metteva il suo desiderio sul guscio della speranza, e faceva traboccare le bilance-da quella par. e. Ma ora, egli “credeva di dovere esser certo che Lucia non era tra i guariti, né tra i convalescenti la contin.. genza più lieta per lui, l’unica sua speranza, (quale speranza O: era ormai ch’eIla “ fosse ivi languente, ma viva. Passato tutto il convoglio, passato il Padre Michele,. Fermo ° si mise, senza tropp. 21 pensare dove andasse, su quella via rimasta sgombra; 22 e le sue gambe lo portaronò dinanzi al tempio. 23 Quivi gli vennero alla mente le parole del buon fratetante soli — 2 ecco il fiqe si ve — gli uomini; Lucia non vera. Le braccia- — 4 V’erano però [i carnI ancora i carri che. Fermo aveva veduti p — r. [aveva veduti; aveva e una partej V’erano però carri ancora (lacuna) — del — ‘ avidamente a p0 — che — per qualche inciampo nell — ‘ scappata — LI Fermo — ‘2 quell’ — usciti — [I accade — dava alla sua speratiza tu — aveva acquistata la certezza — non gli — “ [fosse vivesse ammalata — ‘° (Tornò a nascondersi fra le capanne I S I Pure I aspetto I stet I trattenuto da una confusa curiositàj (lacuna) Volse le spalle a quella strada, e a quella brigata tornò ad lilternaral fra le capanne, e senza troppo pensare dove andasse, fece a un dl— presso la strada di prima, e si trovò dinanzi al. tem passare Passavano L Passavano mi li convo (lacuna) - 2 and — 22 e [giu] andò verso — Quivi, egli si ricordò della rasse gnazionc che Il buon frate Cristoforo gli aveva inculcata, si ricordò pure [d] delle parole dcl buon frat (lacuna)