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CAPITOLO VII - TOMO IV. 739 « Padre Cristoforo ! » 1 gridò Fermo con un tuono tra l’e¬sclamazione e la chiamata, a quaranta passi di distanza, quan¬do 2 fu certo3 che vedeva realmente quell’uomo,-che egli avrebbe tanto desiderato, se * non avesse creduto cosa im¬possibile che un tal desiderio potesse essere soddisfatto. « Vengo,» rispose tosto il Padre, credendo d’esser chia¬mato, 5 come gli accadeva ad ogni istante, per qualche ser¬vizio dei suoi infermi; e, * messa a terra la sua scodella,7 levò la testa,8 per vedere se qualche altro segno gl’indi¬casse il9 canto, donde era venuta la ,0 chiamata. Ma vide invece un “ giovane sano e 12 diritto che s’avvicinava; e ri¬conobbe tosto Fermo, il quale giunto a lui,13 tra la consola¬zione e la maraviglia non seppe dir altro che : « Padre Cri¬stoforo I ». «Tu qui!» sciamò questi: «che vieni a cercare in que¬sto luogo? la peste? la morte?» Mentre il frate proferiva queste parole, Fermo lo u guar¬dava fisamente, 15 e sentiva amareggiarsi18 la consolazione, che aveva provata nel primo istante di quel ritrovamento. II vólto del frate era 17 mutato, ben più, e bene in altro modo che non avessero potuto fare per sé quei venti mesi cre¬sciuti alla sua vecchiezza, né le fatiche. Gli occhj, già cosi vivaci, erano spenti, le guance scarne, sparute, tinte d’un pallore cadaverico, la voce aveva un non so che di croc¬chiale; 18 e in tutto si vedeva una natura 19 sopraccaricata, e quasi esausta, sostenuta 20 e alimentata da una costanza in¬teriore. Fermo, con la trista pratica che aveva dovuta acqui¬stare, s’addiede tosto che il suo buon protettore era colpito dalla peste, sicché, invece di rispondere,21 lo richiese ansio¬samente: «Ma ella, padre, come sta ella?» « Come Dio vuole, » rispose 22 il vecchio: « non parliamo di questo. Ma tu, dimmi, come, perché sei tu in questo luogo? Perché vieni cosi ad affrontare la peste?» 1 Padre Cristoforo I Pad — 2 non ebbe più dubbio — 3 ch’egli era veramente quell’uomo — 1 avesse avuto — s secon — 6 deposta la —1 guardò donde veni — 8 (per) aspettando qualche — 9 [luogo preciso) proprio luogo — 10 voce —11 sano — 12 ritto — 13 non seppe — 11 Variante contemplava — 15 e rimaneva dolorosamente colpito dall'aspetto del suo | I* | Il vólto del frate era trasformato — 10 quella — 11 trasformato: né — e in tutti quei — '9 aggravata — 80 a forza [da un] da una — 81 gl — 82 Cristoforo: