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GLI SPOSI PROMESSI tirlo; e quel solo aspetto sarebbe bastato a rivolgere a sé gli sguardi anche fra tanta miseria;1 ma non era il solo aspetto della donna che ispirasse 2 una si rara pietà. Te- nevasi ella in braccio una fanciulletta di forse nove anni, morta, ma composta, acconcia, con le chiome divise e ras¬settate in su la fronte, ravvolta in una 3 veste bianca, mon¬dissima, come se quelle mani4 l’avessero ornata per una festa promessa da tanto tempo, e concessa poi come un premio.5 Né era tenuta a giacere in abbandono, ma sor¬retta fra le braccia,col petto appoggiato a petto, come se vivesse; se non che1 il capo’posava su le spalle della madre con un abbandono più forte del sonno: della madre, perché se la somiglianza di quei8 vólti non9 ne avesse fatto fede, l’avrebbe detto chiaramente l’affetto, che si dipin¬geva su10 quello che era ancora animato. Fermo ristette, senza quasi avvedersene, con gli occhi fissi in quello spettacolo. Ed ecco un turpe monatto avvicinarsi alla donna, e far vista di prendere dalle sue braccia quel peso; ma pure con una specie d insolito rispetto, con una esitazione involontaria. Ma la donna,11 ritraendosi alquanto, in atto però che non mostrava né sdegno né disprezzo: «no,» disse: «non la mi toccate per ora; 12 io deggio comporla su quel carro: prendete.’» E, cosi dicendo, 13 aperse una inano, mostrò una borsa, e la lasciò cadere nella mano 14 che il monatto le tes^.|: Poscia continuò: « promettetemi di non torle un filo dattorno, né di lasciar che altri s’attenti di 10 farlo, e di 11 porla sotterra cosi. » 18 II monatto 10 si20 mise la destra al21 petto;22 e la dolorosa prosegui: «l’avrei ben posta io; ma ella debbe riposarsi nel luogo santo; né io 23 ve la posso portare: v’è lassù chi mi aspetta. » 24 Quando ella si tacque, 1 ma — * Variante movesse — 3 mondis — 4 vantare — 5 (Nel La somiglianza di quei due vólti e più l’affetto [di] diceva (lacuna) — 3 come se vivesse — 7 il vólto [pendeva | cadeva su le s] cadeva (lacuna) — 8 due — 0 lo avesse manifestato, si sarebbe — 10 quel solo — 11 ritirandosi — 12 lascia — 13 mostrò, senza [toglier] scostar le braccia dal corpo della fanciulla — 14 del monatto — 15 ponendo l’altra sul petto [come] per segno ch’egli dava la promessa richiesta — 10 spogliarla — « seppellirla — 18 L’avrei — 15 senza parlarle — 20 pose [una] la mano — 21 sul — 22 [per segno ch’egli a | promettendo cosi] esprimendo cosi più vivamente che non avrebbe fatto in poche parole ciò di che la donna lo richiedeva ... quella prosegui — 23 posso portarvela, io : — 24 Mentre [eli] la donna parlava,