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GLI SPOSI PROMESSI erano inutili,1 forse il male era già fatto.21 pochi risanati invece, non temendo piti del contagio, camminavano 3 ed ope¬ravano senza tutte quelle precauzioni, e l’aspetto della 4 incer¬tezza altrui cresceva s in molte occasioni la 8 fiducia e la sciol¬tezza loro: erano come i cavalieri delFundecimo secolo, co¬perti d’elmo, di visiera, di corazza, di cosciali, di gambiere 7 con una buona lancia 8 nella destra, un buon brocchiere0 alla sinistra, una buona spada al fianco, una buona provvi¬gione di giavellotti, sur un buon palafreno agile all’insegui¬mento ed alla ritratta, in mezzo ad una marmaglia di villani a piede, ignudi d’armatura e poco coperti di 1U vestimenti, 11 che per offesa e per difesa non avevano che due braccia e due gambe, e il resto delle membra non atto ad altro che a toccar percosse. L’immunità del pericolo ispira il sentimento e dà il contegno del coraggio:12 è la parte meno nobile, ma spesso una gran parte di esso; e questa verità si è sapien¬temente trasfusa nella nostra lingua, dove13 il vocabolo sicuro, che in origine vale fuor di pericolo, fu traslato a lignificare anche " ardito. Con questa baldezza, temperata però dalle inquietudini che noi sappiamo,1,1 e dalla pietà 10 di tanti mali altrui, camminava Fermo in un bel mattino d’estate, per coste17 amene, 18 donde ad ogni tratto si scopre un nuovo prospetto, per19 verdi20 pianure, sotto un cielo*1 ridente,25 tra il fresco e spezzato luccicare della rugiada, all’aria frizzante dell’alba, e al soave calore del sole 23 obbliquo, appena comparso sul¬l’orizzonte. 24 Ma dovè appariva l’uomo, dove si vedevano i segni della sua dimora, del suo passaggio,2S spariva tutta la bellezza di quello spettacolo: erano villaggi deserti, animati 1 che — - [Ma quegli che] Quindi [quell'] queH’[contegno] aspetto compassionevole d’inferiorità — senza tant — 1 paura — [per altr] molte volte —loro — 7 [con una buon] con una buona lancia in mano, un buo — 8 in mano — -1 nella —10 cenci — 11 ridotti a — •* è [u] spesso una gran — 13 l’aggiunto — 14 coraggioso. Con questa alacrità temperata però usci Fermo da Bergamo | temperata — camminava Fermo — 1,1 [che usciva da tutti gli oggetti, e dalla solitudine stessa, | cammi¬nava | scendeva | camminava] dei mali altrui — 17 selvose — :s che dominava — 19 vallon — *> valloni — pur — all’aria frizzante tra il [luccicare] fresco luccicare — £l appena compar — « [Ma tutto ciò | Ma ogni vestigio d’uomo che apparisse contristava | rattrist | Ma dove l’uomo appariva, o i segni del suo soggiorno ivi toglieva tutta la bellezza di quello spettacolo: erano villaggi quasi deserti, ab¬bandonati) Ma la [via] parte vivente di quello spettacolo era quella che lo rattristava : — 85 ivi