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148 gli sposi promessi - tomo i

accogliere quei poveri minacciati; e non vi voleva meno dell’autorità 1 del padre, e della sua fama di santo per 2 condurre il laico ad una 3 condiscendenza, piena non solo d’incomodo, ma di pericolo.4 Quando furono entrati: «Chiudete ora la porta senza far fracasso,» disse il padre Cristoforo. Ma il laico, al quale pareva già d'aver fatto troppo, crollo la testa, e disse: «Chiudersi di notte in chiesa con donne...!5 mi pare ...» e continuava a crollare la testa !6

«Omnia munda mundis» disse impetuosamente volgendosi a Fra Fazio, e dimenticando che Fra Frazio non 7 sapeva il latino. Ma questa dimenticanza fu appunto quella che ottenne l’intento. Se il Padre avesse voluto addurre ragioni, Fra Fazio non avrebbe mancato di ragioni da opporre, e la cosa sarebbe andata in lungo, Dio sa anche come sarebbe finita; ma quando egli udì quelle parole 8 un suono cosi pieno e solenne e dette cosi risolutamente, gli parve che in esse dovesse essere tutta la soluzione dei suoi dubbi, rispose: «Ha ragione,» e 9 volse a bell’agio la chiave nella toppa, e i nostri profughi si trovarono 10 chiusi nel santuario, in salvo da ogni pericolo.

Il Padre Cristoforo si pose ginocchioni ad orare un momento 11; “ e tutti lo imitarono: quindi levato: «Figliuoli miei,» disse, 12 « Iddio non vi vuole ancora in riposo, ma voi avete un segno della sua protezione, e un’arra ch’egli non vi abbandonerà.» E qui raccontò ai poveretti il pericolo a cui erano sfuggiti, e prosegui: «Vedete che 13 per ora è necessario allontanarvi di qua: vi siete nati, è casa vostra, non avete fatto torto a nessuno, ma il serpente talvolta fa disertare l’uomo 14 dalla sua dimora,15 e gli uomini pure si cacciano su questa terra come se fossero 16 destinati a divorarsi l’un 1'altro. E una prova, figliuoli : sopportatela con pazienza, con fiducia, senza rancore: è il mezzo di abbreviarla e di renderla utile.

  1. [del] del
  2. far
  3. gran
  4. [s’e] se la cosa si fosse risaputa
  5. [indi] nò . .. nò, non la sento
  6. « Omnia munda mundis, rispose, con impeto il Padre Cristoforo. - Vedete un po’, diceva fra se il padre Cristoforo, se fosse un masnadiero, (e non cancellato, ma legato alla cancellatura) Fra Frazio non gli farebbe una difficoltà al mondo, e una innocente che si vuol salvare dagli artigli del lupo...
  7. capiva
  8. dette cosi risolutamente, e
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  16. posti per