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138 gli sposi promessi - tomo i

Toni e il fratello che uscivano, e 1 li assali d’inchieste, alle quali essi non diedero risposta,2 ed usciti nella via, s’avviarono a casa.

Per buona sorte Fermo e Lucia, uniti nella via, presero la strada opposta a quella donde veniva Perpetua, ed ella entrò a furia in casa senza vederli; e vi si chiuse. Agnese, che guardando fiso gli aveva visti uscire gli raggiunse, e tutti e tre voltarono in fretta, in silenzio, palpitando, il canto; e s’avviarono pure verso casa. Intanto la gente traeva da tutte le parti alla chiesa: già i più lesti erano entrati nel campanile, e avevano inteso da Lorenzo che 3 la gente era in casa del curato. Ma, guardando al di fuori, videro le porte chiuse, e tutto quieto; taluni però osservando più per minuto s’accorsero che una finestra era 4 appena socchiusa, 5 e intravvidero per lo spiraglio la faccia lunga di Don Abbondio; il quale, avendo sentito sgombrata la stanza vicina, e conoscendo cessato il pericolo,6 cominciava ad essere inquieto e malcontento del troppo soccorso. « Che cosa è stato ? » domandò uno degli accorsi: «sono fuggiti,» rispose il curato, «tornate a casa, vi ringrazio.»

« Fuggiti, chi ? » « Cattiva gente, cattiva gente, tornate a casa, non c’è più niente.» Qui cominciarono risa di alcuni, rimbrotti di alcuni altri, domande dei sopravvegnenti, discorsi d’ogni genere. Lorenzo, lasciata finalmente la corda, 7 usci dalla Chiesa, e si pose in mezzo ai crocchj... a render ragione dell’aver cosi messo a soqquadro tutto il paese. Ma, in mezzo ai paesani, si vedevano andare qua e là, frugando attentamente alcuni armati e di tristo aspetto: erano gli amici che abbiali! già veduti all’osteria. A quelli che li vedevano nasceva sospetto che fossero banditi, e che per cagion loro si fosse suonato a stormo: chi si ritirava, chi si univa in crocchio,8 e già da molti si 9 parlamentava del partito da prendersi. Ma siccome 10 coloro 11 passavano senza molestare nessuno, e ad ogn’uomo che vedevano parevan dire: — tu non sei quello — , cosi nessuno volle gittare la prima pietra,

  1. gli
  2. e [furono] uscirono
  3. il
  4. semi a
  5. e videro per lo spiraglio
  6. non avrebbe allora voluto che il soccorso fosse stato tanto grande
  7. richiuse la
  8. chi
  9. parlava
  10. essi
  11. giravano con atto curioso ma tranquillo