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capitolo viii - la sorpresa. 133

« Certo sono stata io, ma chi è costei ? »

« Questo non fa ... ma non potete credere quanto mi sia spiaciuto di non saper ben bene tutta la storia, per 1 confonder colei.» . '

«Bugiarda, bugiarda,» disse Perpetua. 2 «Ehi, Tonio, socchiudete la porta e salite pure ch'io verrò poi. Tonio rispose di dentro che sì. » Perpetua cominciò la sua storia, e Agnese si avviò passo passo verso l’angolo della casa opposto a quello dietro cui erano in agguato 3 i due giovani, e quando pur passo passo vi fu giunta, lo voltò seguita da Perpetua: e voltatolo, tossì per dar segno. Il segno fu inteso, e Fermo traendo Lucia la quale correva come un leprotto inseguito, in punta di piè vennero fino alla porta, l'aprirono delicatamente e si trovarono nel vestibolo coi due fratelli che gli stavano aspettando.4 Chiusero sommessamente il 5 chiavistello per di dentro e salirono insieme, mentre Agnese moltiplicava le inchieste 6 per trattenere la fante.7 I quattro congiurati tutti diversamente commossi ascesero le scale 8 e posati che furono sul pianerottolo: Toni disse ad alta voce: «Deo gratias,» ed entrò col fratello, mentre D. Abbondio che gli aspettava rispose: «Avanti.» Fermo e Lucia ristettero dietro la porta: senza moversi, senza alitare: l'orecchio il più fino non avrebbe potuto ivi intender altro che il battito del cuore di Lucia. Toni entrato 9 socchiuse la porta dietro di sé. D. Abbondio convalescente della febbre,e non guarito della paura stava seduto su un vecchio seggiolone, ravvolto in una vecchia zimarra, coperto il capo d’un vecchio camauro, sotto il quale 10 si vedeva uno sguardo sospettoso e teso, un lungo naso, e 11 fra due guance pendenti una bocca 12 quale ognuno l'ha dopo d’aver sorbita una ostica medicina. Aveva dinanzi a sé una vecchia tavola e sulla tavola una piccola lucerna che mandava una luce scarsa sulla tavola e sui dintorni, e lasciava il resto

    né con Anseimo [Suolavecchia] Stacchi

  1. confonderla
  2. E' una bugiarderia, disse Perpetua, la più nera. Sentite, come [fu] andò la faccenda: e ho testimoni, vedete.
  3. Fermo e Lucia | giù pel paese [allontan] traendosi dietro la narratrice appassionata.
  4. Salirono
  5. Variante saliscendi
  6. per non
  7. La quale
  8. e quando [furono] ebbero toccato
  9. romor | si chiuse
  10. usciva
  11. una
  12. faceva sempre