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fossero molti tribolati come te, e in caso di spendere venti¬ cinque lire.»

«Ma bisogna che tu mi trovi un altro testimonio.»

«Bisogna che lo trovi io ah? io perché son più destro di te. Bene è trovato. Quel niartoraccio di mio fratello Gervaso, farà quello che gli dirò io: basta che tu mi dia tanto ch’io gli possa pagar da bere; perché, a questo mondo, niente per niente: è un proverbio che 1 lo sa anche Gervaso, lo sanno anche quelli che non sanno dire il Credo

«È giusto» rispose Fermo, e levatosi 2 andò a pagare lo scotto, e quindi : «questo» disse, «per una pinta di vino, che verrà a bere Toni, quando vorrà,» e diede il prezzo.
Uscirono quindi entrambi 3 pieni di speranza; Fermo avvisò il compagno che si tenesse pronto per l’indomani sull’imbrunire; gli raccomandò di nuovo il segreto, quindi si avviò alla casa di Lucia, e Tonio alla sua cantando ad alta voce, 4 come non aveva più fatto da molti mesi.

Ma in questo frattempo Agnese aveva penato in vano a persuadere Lucia. In tutto il tempo del desinare (il quale non era grazie a Dio più scarso dell’ordinario, perché tanto le donne, quando Fermo erano dei più agiati del contorno) e dopo quando le furono ritornate all’aspo, 5 Lucia 6 rispondeva sempre con un dilemma senza saperlo presentare in forma: «O si può fare,» diceva, «e perché non dirlo al padre Cristoforo? 0 non si può fare, e non si deve fare.»
Non già che questo rifiuto non fosse più amaro a Lucia che lo proferiva che alla madre; ma Lucia non avrebbe voluto per nulla al mondo far contra la sua coscienza. «Abbiamo bisogno più che mai,» diceva «ancora dell’ajuto di Dio, e se facciamo ciò che non istà bene, come lo potremo sperare?» 7 Cosi spesero tutto quel tempo in argomentazioni; e uno 8 che 9 le avesse intese disputare, e tornar da capo ognuna a ripetere le stesse ragioni, avrebbe potuto credere che 10 la fosse controversia fra due dotti, piuttosto che disputa fra due donnicciuole.


  1. sanno dire
  2. pagò lo scotto, e
  3. lieti. Fermo avvisò il com. Uscirono quindi
  4. cosa che da gran tempo
  5. l’eloquenza di Agnese fu perduta.
  6. sape
  7. [Dette da ogni parte] Quando ogni parte ebbe detto
  8. un dotto
  9. senza vederle
  10. la disputa fosse fra due dotti [che] piuttosto