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dita enumerazione di questi gesti, cominciando dai personaggi più celebri e dalle condizioni più note degli antichi romani, o anche degli Egizj, ma sarebbe troppo provocare l’impazienza del lettore avido certamente di seguire la nostra interessante storia. Diremo soltanto che gli atti più 1 usuali dei cappuccini per avere come dicono i francesi une contenance, erano di accarezzarsi la barba, di fare scorrere 2 il berrettino innanzi indietro 3 dal sincipite all’occipite, di porre la mano destra nella larga manica sinistra e viceversa, o di stirarsi il cordone, o di palpare ad uno ad uno i grossi paternostri del rosario che tenevano appeso alla cintola. Questa ultima operazione appunto faceva il Padre Cristoforo quando si trovò da solo a solo con D. Rodrigo; di modo che si avrebbe creduto che vi ponesse molta occupazione, ma il lettore sa che il buon padre era preoccupato da tutt’altro. 4 Del contegno di D. Rodrigo non occorre parlare, giacché ognun sa che 5 nessuno è tanto sciolto, franco, sgranchiato, quanto un ribaldo dopo un buon desinare. Stava egli però con 6 qualche curiosità e con qualche sospetto di quello che il padre fosse per dirgli; 7 sospetto che il contegno un po’ irresoluto del padre aveva quasi cangiato in certezza, gli accennò 8 con sussiego che sedesse, si pose egli pure a sedere, e 9 ruppe il silenzio con queste parole: «In che posso obbedirla, padre?» 10 Questo era il suono delle parole, ma il modo con cui erano 11 proferite voleva dire chiaramente : frate, bada a chi tu parli, e a quello che dirai. 12

Il tuono insolente di quest’invito servi mirabilmente, a togliere ogni imbarazzo al padre Cristoforo; 13 perché risvegliando quell’uomo vecchio che il padre non aveva mai del tutto spogliato, mise in moto quello che v’era in lui di più risoluto: cosicché invece di farsi animo dovett’egli frenare


    rentesi, che è chiusa alla fine del periodo, e si ha un segno a margine. Lo stesso nel periodo seguente, per le tre prime parole, e scritto Gli a margine.

  1. comuni ai
  2. innanzi
  3. dall
  4. D. Rodrigo il quale stava
  5. [nessuno è tanto mai sciolto] non è contegno tanto franco, tanto sciolto
  6. mista
  7. e a cui il contegno un po’ irresoluto
  8. freddamente
  9. [con un tratto clic mostrava] profferì:
  10. ma il
  11. pronunziate | profe
  12. L'invito di D. Rodrigo, iltuono solenne con cui fu fatto, l’imbarazzo del padre Cristoforo | che superficiale (lacuna)
  13. il quale