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ascoltava volentieri quando parlava di problemi sociali, di eguaglianza, di democrazia, lui che pareva un duca, tant’era aristocratico nel vestire e nei modi, e spesso le pareva di vederlo dietro di sè e di Mariarosa quando sole passeggiavano nella pianura. — Chissà se anche questa volta non stesse dietro di loro! Ma perchè le pedinava?

Era proprio noioso! Egli si credeva d’essere interessante, e invece era semplicemente antipatico... A Lara non piaceva punto; pallido in volto, i capelli neri, la barba mefistofelica, pure nera, corta, gli occhi anche neri, tutto nero, il vestito, il cappelli, probabilmente anche l’anima, signore Iddio!...

E che nome brutto, che nome volgare, specialmente per Lara, che amava i nomi continentali, aristocratici e gentili come il suo, o piuttosto come quello con cui si faceva chiamare!

Nunzio!... Ah, ah! Nunzio! Quando ricorreva la sua festa? Forse all’Annunziata? — Ogni volta che lo vedeva, Lara si sentiva una voglia pazza di ridergli in viso; un giorno gli aveva chiuso la finestra in faccia, perchè lui dalla spiaggia stava a contemplarla mentre essa si pettinava vicino al davanzale, in camiciuola bianca e a braccia nude; e quella sera, quando egli sbucò fuori dalla macchia, chiedendo che cosa succedesse, fu per rispondergli:

— Dica un po’, signor Nunzio, faccia i fatti suoi e vada per la sua via invece di venirci sempre fra i piedi!...


XII.


Ma Lara non lo disse, no; era troppo ben educata per parlare così; sicchè si ingoiò il suo malumore mentre Mariarosa narrava a Nunzio la storia della disgraziata spedizione russa... Il giovine esaminò la ferita di Genia e disse che non era nulla, e intanto rideva dell’avventura, meravigliando Lara convinta che lui non ridesse mai.

Poi, siccome la sera avanzava, pensarono di ritornare allo stabilimento; Nunzio le accompagnò e durante tutta la via parlò allegramente con loro come una vecchia conoscenza. Arrivarono alla spiaggia, che già splendeva la luna, e quando si separarono, Lara e Mariarosa sa-