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Pagina:Cristoforo Colombo- storia della sua vita e dei suoi viaggi - Volume I (1857).djvu/71



STORIA

DI


LIBRO PRIMO


CAPITOLO PRIMO.

Si determina il vero tempo e il luogo della nascita di Colombo. — Condizione della sua famiglia. — Sua infanzia, sua educazione. — Suoi primi servigi di mare. — Approda a caso nel Portogallo.

§ I.

Il luogo della culla di Cristoforo Colombo è tuttavia nelle tenebre. Una nuvolosa aureola circonda il segreto della sua origine. La sua autentica genealogia, la sua vera patria, la data esatta de’ suoi natali, oggetti d’interminabili quistioni, sono tuttavia messi in discussione a’ nostri giorni, senza che alcuno dei tanti scritti relativi a tale quistione l’abbia finalmente chiarita. L’autore del libro più popolare che sia apparso sopra Cristoforo Colombo, l’americano Washington Irving, esordisce così: «non si sa nulla di certo sui primi anni di Cristoforo Colombo. Il tempo, e il luogo della sua nascita giacciono avviluppati di un’eguale oscurità: nè meno conosciuti sono i suoi antenati: tal è stata la faticosa sterilità de’ commentatori, che ci è difficile di scoprire la verità in mezzo al dedalo delle congetture ond’è attorniata».