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Pagina:Cristoforo Colombo- storia della sua vita e dei suoi viaggi - Volume II (1857).djvu/195


capitolo secondo 175

dosi verso il sud senza perdere di vista la riva: andava lungo la costa di Mosquitos, chiamata oggidì Costa Rica, a motivo della ricchezza delle sue miniere d’oro e d’argento. Avanzando, entrò in un golfo tagliato da più isole, che formano negl’intervalli piccoli canali profondi e senza scogli. Gli alberi giganteschi delle rive, intrecciando i rami delle loro alte cime, formavano come gran viali, sotto il cui vôlto passavano agevolmente le antenne della squadra. La freschezza e l’ombra odorosa delle foreste ricreavano gli equipaggi. Questo golfo leggiadro era la baia di Cerabaro, oggidì indicata sulle carte sotto il nome di Baia dell’Ammiraglio.

Scendendo a terra videro venti canotti tirati in secco, i cui proprietari si divertivano lietamente nei boschi: costoro erano ignndi, e portavano al collo piastrelle d’oro: il loro timore si dissipò quando ebbero veduti i due interpreti. Invitato da questi, uno degli isolani cambiò contra tre sonaglietti uno specchio d’oro: questo fu il primo luogo, dopo il Capo Caxinas, ove fu visto oro fino1.

Una ubertosità favolosa allegrava quella terra: i pesci, gli uccelli, il selvaggiume, le radici, i grani, gli alberi da frutti, i fiori vi si miravano a profusione. Non cedendo alla seduzione, l’Ammiraglio volle andare sino al fondo del golfo, e trovò là un terreno disuguale e disseminato d’abitazioni costrutte sui punti culminanti: vide canotti pieni di Indiani cinti la fronte di corone di penne di uccelli, e di artigli di belve, e adorni il collo di foglie d’oro; ma invece di barattarle velonterosi, come facevano gli isolani, attribuivano loro gran pregio e rifiutavano di spogliarsene. L’Ammiraglio gl’interrogò sulla natura del paese e dei luoghi vicini; e venne a sapere che traevano l’oro da una regione posta verso mezzodì.

Essendo le caravelle entrate in una gran baia, oggi chiamata Laguna di Chiriqui, Colombo vi si procacciò notizie che confermarono le già ricevute: si allontanò da quelle rive, e si volse lungi dagli isolotti all’alto mare, per navigare più liberamente.

  1. Diego de Porras, Relacion del viage é de la tierra agora nuevamente descubierta por el Almirante D. Cristobal Colon.