Pagina:Barrili - La figlia del re, Treves, 1912.djvu/145


— 137 —


— E non potresti venir tua Bercignasco? Ti ripeto la domanda, alla quale non hai ancora risposto.

— E mi pesa molto rispondere; — disse Virginio. — Ma voi siete buono, caro zio, voi avete senno e pratica di mondo, e intenderete le cose, vi vorrete penetrar bene del caso mio. Come potrei lasciare il signor Bertòla, che m’ha preso ragazzo in casa sua, che mi ha nutrito, che mi ha dato modo d’istruirmi, che mi ha insegnato per così dire il mestier suo, che mi ha assuefatto ad essere il suo braccio destro, fino al punto che si è disavvezzato lui dagli affari, per lasciarne a me tutto il carico? Siamo proprio a questo, mio caro zio; il signor Demetrio non fa più nulla, fidandosi in tutto e per tutto di me. Ed oggi, proprio oggi che egli ha bisogno di riposare tra due guanciali, io lo abbandonerei? Io pianterei lì il mio benefattore, obbligandolo a ripigliare tutte le fila ormai dimenticate del suo esteso commercio? a torturarsi il cervello? a rovinarsi la salute? Che gratitudine sarebbe la mia? Spero bene che mi approverete, quando io vi avrò detto che dal Bottegone io non potrò allontanarmi mai, fino a tanto ch’io meriterò la fiducia del mio principale. Mi tenesse egli pure per un servitore, e non per un figlio suo, come fa, e fossi io ricco a milioni, vi giuro che non vorrei andarmene di qui, dove sento di potergli pagare in qualche utile servizio una parte del mio debito di riconoscenza, di riconoscenza indelebile, eterna. —

Erano molte parole, e forse più che non ne bisognassero: Ma Virginio le diceva volentieri.

Gli venivano bene alle labbra, sgorgando direttamente dal cuore. E le prendesse lo zio come voleva: era finalmente necessario che una volta tanto si sentisse dire che chi fa bene deve aver bene, e chi ha fatto male non deve sperare di togliere ad un altro le sue giuste ricompense.

Lo zio prete la intese pel suo verso. Mentre il nipote parlava con’tanta animazione, avrebbe avuto più d’una occasione di farsi rosso; ma alla sua età, con tante rughe e tanta abbronzatura di pelle, non era più il caso.