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Pagina:Annali d'Italia, Vol. 1.djvu/141

221 ANNALI D'ITALIA, ANNO LXII. 222

delle antiche leggi; ma fattasi grande adunanza di gente plebea per difendere quegl’infelici, l’affare fu portato al senato; ed intorno a ciò si fece lungo dibattimento, con prevalere in fine la sentenza del supplicio di tutti. Nerone mandò un ordine alla plebe di attendere ai fatti suoi, e somministrò quanti soldati occorressero per iscortare i condannati. I mali portamenti degli uffiziali nella Bretagna cagion furono di far perdere circa questi tempi quasi tutto quel paese che vi aveano acquistato i Romani; e ciò perchè si volle rimetter ivi il confisco dei beni de’ delinquenti, da cui Claudio gli avea esentati. Anche Seneca, se crediamo a Dione1, avea dato ad usura un milione a que’ popoli, e con violenza ne esigeva non solo i frutti, ma anche il capitale. Inoltre, Boendicia o sia Bunduica vedova2 di Prasutago re di una parte di quella grand’isola, si protestava anche essa troppo scontenta delle infinite prepotenze ed insolenze fatte dai Romani a sè stessa, a due figlie e a tutto il suo popolo. Questa regina, donna d’animo virile, quella fu che sonò in fine la tromba col muovere i suoi e i circostanti popoli a sollevarsi contra degl’indiscreti Romani con prevalersi della buona congiuntura che Svetonio Paolino, governatore della parte della Bretagna romana, e valoroso condottier d’armi, era ito a conquistare un’isola ben popolata, adiacente alla Bretagna. Con un’armata dicono, di cento ventimila persone vennero i sollevati addosso alla nuova colonia di Camaloduno, e la presero di assalto. Dopo due dì ebbero anche il tempio di Claudio, mettendo quanti Romani vennero alle lor mani, tutti a fil di spada, senza voler far prigionieri. Petilio Cereale, venuto per opporsi con una legione, fu rotto, messa in fuga la cavalleria, e tutta la fanteria tagliata a pezzi. Portate queste funeste nuove a Svetonio Paolino, frettolosamente si mosse, e venne [p. 222]a Londra, luogo di una colonia scarsa, ma celebre città anche allora per la copia grande dei mercatanti e del commercio. Benchè pregato con calde lagrime dagli abitanti di fermarsi alla lor difesa, volle piuttosto attendere a salvare il resto della provincia. S’impadronirono i ribelli di Londra e di Verulamio, nè vi lasciarono persona in vita. Credesi che in que’ luoghi perissero circa settanta o ottantamila fra cittadini romani e collegati. Si trovò poi forzato Svetonio, perchè mancava di viveri, ad azzardare una battaglia, ancorchè non avesse potuto ammassare che dieci mila combattenti; laddove i nemici da Dione si fanno ascendere a dugento trentamila persone, numero probabilmente, secondo l’uso delle guerre, o per disattenzion de’ copisti, troppo amplificato. Boendicia stessa comandava quella grande armata. Dopo fiero combattimento prevalse la disciplina militare dei pochi allo sterminato numero dei Britanni, che furono sconfitti, con essersi poi detto che restarono sul campo estinti circa ottantamila di essi, numero anch’esso eccessivo. Comunque, sia insigne e memoranda fu quella vittoria. Boendicia morì poco dappoi, o per malattia o per veleno ch’essa medesima prese, e colla sua morte tornò fra non molto all’ubbidienza de’ Romani il già rivoltato paese, con avervi Nerone inviato un buon corpo di gente dalla Germania, il quale servì a Svetonio per compiere quell’impresa.



Anno di Cristo LXII. Indizione V.
Pietro Apostolo papa 34.
Nerone Claudio imperad. 9.


Consoli


Publio Mario Celso e Lucio Asinio Gallo

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Perchè Tacito sul principio di questo anno nomina Giunio Marullo, console designato, il quale poi non apparisce console, perciò possiam credere ch’egli fosse sostituito ad alcun d’essi consoli

  1. Dio., lib. 61.
  2. Tacitus, lib. 12, c. 29