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Pagina:Jeans - L'Universo Misterioso, 1932.djvu/118

118 la relatività e l'etere


vazione limitata al bastimento, egli può farlo facilmente se è libero d’osservare il mare. Se egli lascia cadere un filo a piombo in mare, si produrrà un increspamento circolare; ma ogni marinaio sa che il punto in cui il filo entra nell’acqua non rimarrà al Fig. 1. - Diagramma per illustrare l’esperimento Michelson-Morley

La luce dalla sorgente A è proiettata sullo specchio semiargentato O, cosicchè metà è riflessa lungo OB e il resto continua lungo OC, di una lunghezza eguale ad OB, nel caso concreto circa 12 yards. Degli specchi in B e C riflettono la luce all’indietro in O, e metà di ciascun fascio di raggi passa quindi in un piccolo telescopio D. La quantità di cui uno ritarda rispetto all’altro è paragonato con il ritardo che si ottiene quando tutto l’apparecchio è girato di 90°. Questo procedimento elimina ogni errore causato da una leggera differenza di lunghezza tra i due tratti OB e OC.