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che in dui colpi voi non la tagliate questa veste, qui ove io ho la mano, — e la mano aveva suso le gambe di Pompeio. Era in quel punto montata la fantasia a la donna di far una solenne paura a l’amante, e per questo invitava il marito a vo- ler tagliar la veste, non perciò avendo animo che l’effetto se- guisse. Pensate or voi che animo deveva aver Pompeio, il quale sentendo ciò che la donna diceva rimase piú morto che vivo, e fu vicino a palesarsi e a saltar fuori. Ma trovandosi solo e non avendo arme da diffendersi, e sentendo che il marito era con i servidori in camera e aveva tuttavia la spada in mano, il faceva star tanto mal contento, che gli pareva essere con il capo su’l ceppo e d’aver il manigoldo con la mannara di so- pra, che devesse ferirlo. Cosi varie co,se tra sé rivolgendo, e pensando pur ch’egli aveva tante vestimenta a dosso, che non gli pareva esser possibile che in un tratto fossero tagliate, restò col cor tremante, aspettando a che fine questi ghiribizzi d’Eleo- nora devessero riuscire, e sudava d’un sudor freddo come un freddissimo ghiaccio. Ora, teneva pur detto la donna al marito che cosa egli volesse giocare, che quella veste non tagliarebbe. Il marito le disse : — Moglie, io non so che profitto né a voi né a me ci rechi il guastare le vostre vestimenta, perché par che a tutti dui sarebbe di danno. Ma facciamo la prova in qualche altra cosa, e vedrete che dolce taglio sará quello di questa spada, che non ci è rasoio che tanto tagli. — Giochiamo, gio- chiamo,— rispose la donna, — su questa vesta, che se voi la ta- gliate, io vi farò far un saio di broccato d’oro, riccio sovra riccio, e se non potrete tagliarla voi mi farete aver una veste di raso bianco. — Aveva ella alcune entrate da per sé, per una ereditá che le era da una sua zia stata lasciata, da la quale non picciolo profitto cavava; per questo parevale poter libera- mente col marito giocare. Egli veggendo pur la donna sua de- liberata di veder la prova de la tanto lodata spada, dopo alcuni contrasti vi s’accordò, e levatosi da sedere e alzato il braccio, disse: — Donna, ditemi: ove volete che io percuoti e taglie? — Aveva ella, come s’è detto, la mano ,su la veste dritto a le gam- be, e levatola via la pose per iscontro a le coscie di Pompeio e M. Bandello, Novelle. 4