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quanto fosse duro ed amaro esser rifiutata, pensatelo voi, ama- bilissime donne, e vestitevi i panni suoi. Ella era giovane di venti sei in venti sette anni e dai primi gentiluomini di Man- tova vagheggiata e, come io di certo poi seppi, non aveva mai nessuno amato ed amava ferventemente il nostro Cornelio. Io dirò pure ciò che a Cornelio alora ne dissi, ché essendo io tornato in quei di da Trento egli questa istoria mi narrò. — Cornelio mio — diss’ io, — perdonatemi se vi parlo troppo liberamente, ma l’amicizia fraternale che è tra noi mi dá ardire di dirvi questo e maggior cosa ancora ogni volta che l’occasione mi s’offerisca. Voi mi dite che in Milano séte altamente e senza fine innamorato, ed io ve lo credo, sapendo quanto le nostre gentildonne sono tenere e dolci di core e ad amar inclinatis- sime. Ma di grazia, pensate voi che quella che voi amate abbia piú privilegio che l’altre non hanno e che in questo tempo che noi siamo fuor de la patria, se alcuno le sará venuto a le mani che le sia piacciuto, che ella non si sará saputa pigliar quel pia- cere che la fortuna innanzi le averá presentato? Siate pur si- curo che non c’è al mondo donna che, potendo amorosamente pigliarsi trastullo con persona che le aggradi, manchi di pren- derlo, pur che la cosa segretamente si faccia. Io, come sapete, ho in Milano molte parenti, per esser la nostra famiglia Bossa numerosa ed antica, e credo pur che le mie sorelle e l’altre parenti siano di carne e d’ossa come l’altre con le quali io ho praticato, ché per esser a par di voi vecchio ne ho esperi- mentate pur assai. Le donne, fratei mio, sono donne e fanno generalmente le cose da donne. Voi vi state tutto il di a bec- care i getti come fanno gli sparvieri e non vi pigliate un pia- cer che sia, e pensate che quella che amate faccia cosi, e gros- samente, per mio parere, séte ingannato. Ma si ponga ch’ella v’ami, che vi servi la fede e faccia come voi fate, ché non credo sia cosi sciocca che se ne stia con le mani a cintola: che danno, che vituperio, che scorno le fate voi se essendo qui con qualche donna vi pigliate piacere? Che nocumento ne viene a lei ? Fate pur qui ciò che volete e fate come facciamo tutti, che per non parer guerci mangiamo da tutti dui i lati e