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era cresciuta che chi veduta l’avesse non l’averebbe mai per Fenicia conosciuta, massimamente tenendo quella giá esser morta. La sorella che seco stava, ed era di circa quindeci anni e Belfiore aveva nome, pareva proprio un bellissimo fiore, di maniera che poco meno beltá dimostrava de la sorella sua mag- giore. Il che veggendo, messer Lionato, che sovente le andava a vedere, deliberò non tardar piú di metter ad effetto il suo pensiero. Onde, essendo un di in compagnia dei dui cavalieri, disse sorridendo al signor Timbreo:—Tempo è oggimai, si- gnor mio, che de l’obbligo che voi la vostra mercé meco avete vi scioglia. Io penso avervi trovata per moglie una gio- vane gentilissima e bella, de la quale, secondo il parer mio, quando laverete vista vi contentarete. E se forse con tanto amore non sará da voi presa con quanto eravate per sposar Fenicia, di questo v’assicuro ben io che minor beltá, minor nobiltá e minor gentilezza voi non pigliarete. De l’altre don- nesche doti e gentilissimi costumi ella la Dio mercé ne è abondevolmente fornita ed ornata. Voi la vederete e poi sará in libertá vostra far tutto quello che piú a vostro profitto vi parrá. Domenica matina io ne verrò a l’albergo vostro con quella compagnia che tra parenti ed amici miei scieglierò, e voi insieme col signor Girondo sarete ad ordine, perciò che con- viene che andiamo fuor di Messina circa a tre miglia, ad una villa ove udiremo messa, e poi si vederá la giovane di cui v’ho parlato e di brigata desinaremo. — Accettò l’invito e l’ordine dato il signor Timbreo, e la domenica col signor Girondo a buon’ora si mise a l’ordine per cavalcare. Ed ecco messer Lio- nato arrivare con una squadra di gentiluomini, che giá in villa aveva fatto ogni cosa necessaria onoratamente apparecchiare. Come il signor Timbreo fu avvertito del venir di messer Lio- nato, egli col signor Girondo e servidori a cavallo sali e dato il buon di e ricevuto tutti di brigata di Messina se ne uscirono. E, come in simili cavalcate avviene, di diverse cose ragio- nando giunsero a la villa che non se ne accorsero, ove furono onoratamente raccolti. Quivi udirono messa in una chiesa a la casa vicina. Finita la messa tutti si ridussero in sala, che era