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voi, pietose donne, pensar il lascio. Il povero e lagrimoso padre, la scapigliata e dolente madre averebbero fatto piagnere i sassi. Tutte l’altre donne e gli altri che lá erano facevano un mi- serabil lamento. Giá erano passate da cinque in sei ore e si dava l’ordine de la sepoltura per il giorno seguente. La madre, assai piú morta che viva, poi che la moltitudine de le donne fu partita, ritenne .seco una sua cognata, moglie d’un fratello di messer Lionato, e tutte due insieme, non volendo altra per- sona seco, fatto porre de l’acqua al fuoco, in camera si chiu- sero, e spogliata Fenicia, quella cominciarono con acqua calda lavare. Erano stati circa sette ore gli smarriti spiriti di Fenicia a spasso, quando, mentre erano le fredde membra lavate, ritor- narono al lor ufficio, e dando la fanciulla manifesti segni che era viva cominciò alquanto aprir gli occhi. La madre e la co- gnata furono quasi per gridare. Tuttavia facendo buon animo, le posero la mano al core e quello sentirono dar alcuni mo- vimenti. Il perché credettero fermamente la fanciulla esser viva. Onde con panni caldi ed altri argomenti, senza far strepito nes- suno, fecero tanto che Fenicia quasi del tutto in sé rivenne ed aprendo ben gli occhi con un grave sospiro disse: — Oimè, ove son io? — Non vedi — disse la madre — che tu ,se’ qui meco e con tua zia? Egli ti era venuto un isvenimento di tal fierezza che noi credevamo che tu fossi morta. Ma lodato sia Iddio che tu sei pur viva. — Ahi quanto era megliq—ri- spose Fenicia — che io fossi morta ed uscita di tanti affanni. — Figliuola mia, — dissero la madre e la zía — e’si vuol vivere poi che cosi piace a Dio, e al tutto si dará rimedio. — La madre, celando l’allegrezza che aveva, aperto un poco l’uscio de la camera fece chiamar messer Lionato, che incontinente venne. Com’egli vide la figliuola in sé ritornata, ,se fu allegro non è da domandare. E molte cose tra sé divisate, primiera- mente egli non volle che persona alcuna di questo fatto sapesse nulla, deliberando mandar la figliuola fuor di Messina a la villa del suo fratello, la cui moglie era quivi presente. Poi ri- creata la fanciulla con cibi delicati e preziosi vini e quella a la primiera beltá e fortezza ridotta, mandò a chiamar il fratello,